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OPEC High Risk Venezuela – Energy Economist – 18 de Mayo 2018

 

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In this issue we will address the accelerated fall in Venezuela’s production and the probability of Maduro’s demise. Two months ago we said, “Most analysts see Venezuela at the greatest risk for a supply interruption, and there is a growing consensus that President Maduro will not survive the year in office. Even if he does, Venezuela’s production will probably drop 25% in 2018 due to the lack of investment by PDVSA in new wells.”

Oil Production

We will address production first and under the assumption that Maduro remains in power. Current production is estimated at 1.47 million barrels per day by the EIA and 1.44 million b/d in OPEC’s Monthly Oil Oil Market Report. Venezuela reported its production for April at 1.51 million b/d. The graph below charts the EIA’s estimates which may be a little high. based on that data April production is down 460,000 b/d (24%) from the 2017 average of 1.93 million b/d. April production is down 180,000 b/d (11%).

Venezuela’s production fell almost 2 million b/d in the Chavez and Maduro administrations.

Chavez diverted money from drilling new wells and maintaining refineries and other petroleum infrastructure to fund his social programs. Maduro continued these policies. Many production and service companies had some or all of their assets seized and others not paid.

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At least 20% of PDVSA employees have recently left because of insufficient wages or concern about safety. Refineries are in disrepair and PDVSA has insufficient quantities of light crude, naphtha or diluents to inject into wells to reduce the viscosity of the heavy oil in the Orinoco Belt so they can bring the heavy oil to the surface. Visualize mixing roof tar with a solvent to the point that you could easily pour it. Venezuela cannot afford to buy diluents and its refineries are in such disrepair that it cannot make it.

Furthermore, ConocoPhillips has won litigation against Venezuela which has allowed it to seize products from Isla refinery PDVSA runs on Curacao. This may be the source of some of the products used to dilute Orinoco crude. In any case, there will be shortages and further accelerate the decline in production.

In Lake Maracaibo, the source of more conventional crude, about 75 companies were nationalized nine years ago. The number of vessels and workers dropped over 75 percent and production fell from over a million b/d to under 400,000 b/d.

If Maduro remains in office after Sunday’s election we expect production to fall below a million b/d as early as the end of the third quarter. If its refineries were running at a high enough capacity to satisfy domestic consumption, they would consume something less than 800,000 b/d leaving about 200,000 b/d for export. Even at half that level for the refineries exports of 600,000 b/d which most needed to repay loans from China and Russia leaves little to run the country.

Maduro

Elections are this Sunday. Maduro has sidelined opposition candidates that would certainly beat him in a fair election. Many Venezuelans are not voting either because he will not let their candidate run or because they fear that Maduro is able to monitor their votes. The fear is that if they vote against him the modicum of subsidized food that they are able to purchase will be cutoff.

Inflation is estimated by the IMF at 13,865%. Many of the buses are not running. Most Venezuelans families do not have sufficient food and medications are not available. Muder rates are the highest in the world.

Given that situation we wonder how Maduro could win against even the weakest candidate in any fair election. The answer is probably that he couldn’t except for corrupt officials and military and government employees that fear losing their jobs.

If he is reelected, we still do not expect his rule to last another year. Maybe, he is planning an exit strategy. Otherwise why has “PDVSA has bought nearly $440 million worth of foreign crude and shipped it directly to Cuba on friendly credit terms” when the citizens could use the food it could buy. See As Venezuelans suffer, Maduro buys foreign oil to subsidize Cuba

Maybe Maduro expects to need refuge in Cuba.

Conclusion

Venezuela is in a humanitarian crisis. Maduro’s continued shipments of oil to Cuba only make sense if the sales are to leave an opening for him in exile. Conditions in Venezuela are much worse than Cuba and yet he is still sending them oil.

There is sufficient spare capacity between OPEC and Russia to cover lost production. It is on track to exceed losses from Iran due to sanctions. Sanctions and external forces are cutting into production in some places while US production grows at record rates. We expect that in the future, lower prices can be added to the problems faced by Venezuela and OPEC.

“La oferta de crudo de Venezuela puede entrar en caída libre” por Ibsen Martínez – El País – 18 de Mayo 2018

1526596374_790523_1526596953_noticia_normal_recorte1.jpgGiusti, que dejó voluntariamente la presidencia de PDVSA el mismo día en que Chávez asumió la presidencia, asegura que “si el desgobierno de Maduro se prolonga, Venezuela se irá convirtiendo cada vez más en un productor marginal”

Luis Giusti (Lagunillas, Venezuela, 1944) dejó voluntariamente la presidencia de Petróleos de Venezuela (PDVSA) el mismo día de 1998 en que Hugo Chávez asumió la presidencia. Ingeniero de petróleos, Giusti estuvo al frente del otrora gigante petrolero venezolano desde 1994 y fue quien aplicó una reforma energética pionera en América Latina. Su rol en el boom petrolero colombiano de la década pasada es conocido y valorado. Actualmente reside en Washington, donde es alto consejero del Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales en asuntos de energía y petróleo y es miembro del Energy Intelligence Group.

Pregunta. PDVSA es blanco de acciones internacionales que comprometen su futuro, como la sentencia a favor de Conoco-Philips [petrolera de EE UU que tuvo que ser compensada por una expropiación]. Hay analistas que describen este escenario como equivalente a un embargo petrolero. ¿Lo comparte?

Respuesta. No, no es equivalente; aunque sí de impacto significativo. PDVSA perdió con ella el acceso a los patios de tanques en el Caribe que había venido usando. En consecuencia, tiene ahora muy limitada su habilidad para cargar los supertanqueros que mueven las compras de EE UU, India y China.

El caso Conoco deja ver, por otra parte, la bancarrota de la petrolera venezolana. Aunque no esté formalmente declarada, las deudas impagables, la aguda caída de producción que hoy está en 1,3 millones de barriles diarios, la paralización de cinco de las seis refinerías que tiene en territorio nacional, la necesidad de comprar gasolina y derivados en el mercado internacional, el default de los bonos de la empresa…, son todas características de una empresa en bancarrota. A eso hay que sumarle la inmensa corrupción a sus más altos niveles. El saqueo inmisericorde de PDVSA se cuenta ya en decenas de miles de millones de dólares.

Un golpe muy duro podría llegar con la aplicación de sanciones directas contra PDVSA, lo cual eliminaría las posibilidades de vender crudo a EE UU. El año pasado aún se exportaban 700.000 barriles a las refinerías del Golfo de México. Actualmente, esa cifra es de 400.000.

P. La Agencia de la Energía de EE UU ha certificado que Colombia exportó en abril un volumen mayor que Venezuela a la costa del Golfo de México.

R. Circula ya la broma de que Colombia, camino de los 870.000 barriles diarios, y Venezuela con su producción en picado, compiten por ser el primero en alcanzar un millón de barriles al día.

P. ¿Está Venezuela cerca del fin de una era, como ya comienza a afirmarse?

R. No cabe duda de que si el desgobierno de Maduro se prolonga, Venezuela se irá convirtiendo cada vez más en un productor marginal.Venezuela ha sido el mayor factor contribuyente de los actuales altos precios petroleros

P. ¿Los precios altos que se avizoran podrían compensar en algo la merma en la producción?

R. Irónicamente, Venezuela ha sido el mayor factor contribuyente de los actuales altos precios petroleros. No porque haya cerrado barriles para cuadrar cuotas de producción en el seno de la OPEP, sino por una caída de su producción de más de dos millones de barriles diarios en apenas dos años. Revertir producción declinante es siempre una tarea costosa y difícil. Y la actual producción venezolana todavía puede entrar en caída libre.

P. De no haber mediado la sostenida destrucción de PDVSA acometida por Chávez, ¿en qué situación estaría hoy?

R. Cuando asumí las riendas de PDVSA en marzo de 1994, la producción de la empresa era de 2,5 millones de barriles diarios. Con la apertura petrolera, ya a finales de 1997 la producción de Venezuela alcanzaba los 3,4 millones de barriles. Si tomamos como referencia esa cantidad y le asignamos un precio de 60 dólares por barril, el país habría ingresado 180 millones de dólares diarios, unos 65.700 millones de dólares [55.700 millones de euros] anuales. Esa cifra equivale a la deuda total actual que tiene Maduro con China.

 

Experto asegura que Venezuela compró petróleo importado para “pagar inteligencia” y asesoría cubana por Betsy Alvarado – Noticiero Digital.com – 16 de Mayo 2018

Unknown-1.jpegEl experto petrolero y profesor adjunto de la Universidad de Georgetown (EEUU), Ramón Espinasa, aseguró este miércoles que la supuesta compra en petróleo extranjero que hiciera recientemente Pdvsa por 440 millones de dólares fue para enviarlo directamente Cuba como parte del pago por los servicios de inteligencia y asesoría técnica.

“Lo primero que hay que entender es que no estamos produciendo suficiente petróleo para enviárselo nosotros directamente. De hecho, nosotros estamos importando derivados del petróleo para surtir nuestro mercado interno. Segundo, la respuesta no está en el ámbito de lo técnico-petrolero; sino en el ámbito de lo político. Venezuela tiene que pagar por servicios al Gobierno cubano, servicios de inteligencia, formas de asistencia técnica que el Gobierno cubano le presta al Gobierno venezolano y hay obviamente una alianza entre los dos países”, aseguró.

Tal aseveración fue hecha durante una entrevista concedida al periodista Cesar Miguel Rondón, donde además indicó que desde que el expresidente fallecido Hugo Chávez llegó al poder, Pdvsa está pagando bienes y servicios que no tienen nada que ver con la producción de petróleo.

“Mercal primero, las expropiaciones de empresas como la Cantv después, construcción de casas, etc; y ahorita paga por estos servicios en el exterior”, comentó.

Destacó que la compra de petróleo extranjero -que de acuerdo a la agencia Reuters le significó a la nación hasta 440 millones de dólares- se da en medio de una crisis económica y con deudas por pagar, como es el caso Conocophillips
En este contexto, el experto resaltó que el actual presidente de Pdvsa, Manuel Quevedo, está continuando con el proceso de acelerar la destrucción de esta importante industria del país, por lo cual lo calificó de “incompetente”.

“Esto no hay que verlo al final de la película. No me cabe la menor duda que Quevedo es un incompetente, pero ha llegado justo al final y ha terminado con la pizca de capacidad técnica que tenía Pdvsa”, sentenció.

Conoco obtuvo recientemente órdenes judiciales que le permiten apropiarse de activos de Pdvsa por 2.000 millones de dólares en un esfuerzo por cobrar el dinero por la nacionalización en 2007 de activos de la compañía, cuando era presidente en Venezuela el fallecido Hugo Chávez.

 

ConocoPhillips asumió control de activos de Pdvsa en Bonaire – Venepress – 13 de Mayo 2018

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La agencia de noticias Bloomberg informó que la compañía con sede en Houston asumió este viernes el control de los activos petroleros de Venezuela en la isla caribeña de Bonaire y presentó órdenes judiciales para hacer lo mismo en Curazao y Aruba.

El 16% de las exportaciones de crudo venezolano se envían primero a las terminales del Caribe de PDVSA, según Bloomberg.

Las terminales del Caribe son logísticamente clave para la capacidad de Venezuela para exportar petróleo. Alrededor del 16 por ciento de sus exportaciones de crudo se almacenan en esas terminales antes de zarpar hacia su destino final en los EE. UU., China y la India.

La compañía con sede en Houston asumió el viernes el control de los activos petroleros de Venezuela en la isla caribeña de Bonaire y presentó órdenes judiciales para hacer lo mismo en Curazao y Aruba. La adquisición está sofocando efectivamente la capacidad de Petroleos de Venezuela SA de exportar petróleo, el producto básico que financia el régimen del presidente Nicolás Maduro.

PDVSA, Conoco, Irán y el petroléo en setenta por Aurelio F. Concheso – La otra via – 12 de Mayo 2018

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En las últimas dos semanas, los precios del petróleo han fluctuado al alza, traspasando la barrera psicológica de los $ 70 para el barril norteamericano West Texas, y acercándose a la de $ 80 en el caso del marcador europeo Brent.

Analistas que hasta hace poco estaban proyectando un regreso a precios por debajo de los $ 60 para 2019, ahora hablan de precios oscilantes en el rango entre 70 y 80 dólares por barril. Inclusive, uno que otro revivió el espectro del barril de petróleo en $ 100, con todas las implicaciones negativas que eso significa para la economía mundial.

El motor principal de esa alza, sin duda alguna, es la reimposición de sanciones a Irán por parte del gobierno norteamericano, en un momento cuando los inventarios han bajado a niveles manejables, gracias a los acuerdos OPEC-Russia. También a cierta prudencia por parte de los productores americanos independientes de esquistos, en cuanto al ritmo de aumento de su producción.

Aunque, más allá del caso de Irán y de los inventarios, el tercer elemento es lo que todos los analistas entrevistados caracterizan como “el colapso de la producción de Venezuela”. Y nótese que no hablan de reducción, sino de colapso. ¿Por qué? Porque ellos, mejor que nadie, saben que cuando salen taladros de servicio y el descenso de la producción, mes a mes, es cada vez mayor, en algún momento, la declinación natural de los yacimientos y las ineficiencias operativas juntas, crean el escenario perfecto para que Venezuela desaparezca del mundo de los exportadores importantes, al que perteneció alguna vez.

A eso, ahora hay que añadirle las recientes acciones de embargo a PDVSA por parte de Conoco Phillips, con las que dicha empresa intenta resarcirse de los $ 2.000 millones que le adjudicó el centro de arbitrajes CIADI, por la confiscación del mejorador de crudos que habían construido en el marco de la apertura petrolera por un costo de más de $ 10.000 millones.

En principio, por supuesto, el que los tribunales les hayan adjudicado únicamente $ 2.000 millones a Conoco, debería haberse visto como un triunfo para la demanda PDVSA.

Las acciones de Conoco se han concentrado en las terminales de transferencia y refinación propiedad de PDVSA en Curacao, Bonaire, y San Eustaquio, islas que están dentro del ordenamiento legal holandés. Dicho de otra manera, en un país en el que sí funciona el Imperio de la Ley.

Seguramente, muy pocos habrán oído hablar de estas terminales. Pero ellas son vitales eslabones en una logística que incluye recepción de crudos dulces norteamericanos, para mezclar con los extrapesados de la Faja, y el trasbordo de tanqueros de menor capacidad para envíos a clientes distantes, como China.

Las informaciones que han trascendido desde Bloomberg -la cual es una fuente de gran respeto- indican que, ante esa amenaza, tanqueros que estaban en tránsito habrían regresado a puerto venezolano. En su análisis, Bloomberg va más allá. Y menciona que el actual, pudiera ser el inicio de las demandas que, más temprano que tarde, pudieran acometer los tenedores de bonos y otras acreencias, a cuyos vencimientos, luego de dejar de honrarlas, el Gobierno les ha hecho caso omiso, como si las mismas no existieran.

De hecho, las especulaciones sobre si habría sanciones por la vía de embargo de compra o de venta de crudo por parte de los Estados Unidos, han pasado a un segundo plano. Y eso sucede, cuando ya se vislumbra una larga cola de acreedores siguiendo la vía que Conoco escogió.

Por primera vez en la historia, Venezuela no aprovechará un alza en los precios petroleros. Y todo en vista de que, si el millón de barriles de producción que se han perdido estuvieran en el mercado, el ingreso adicional del país sería de $ 26.000 millones. Entonces, las deudas no estarían en mora, y gran parte de los problemas económicos que nos aquejan, desaparecerían.

¿Quién asume la responsabilidad de ese entuerto? Pues lo cierto es que, tampoco en este caso, luce que sean la iguana o un saboteador solitario los que lo hayan causado.

Tanqueros fondeados en Venezuela por nelson hernandez – Marinetraffic – 10 de Mayo 2018

Colombia desplaza a Venezuela como el quinto exportador petrolero a EEUU – El Estimulo – 2 de Mayo 2018

Venezuela cayó al sexto lugar como suplidor de combustibles y crudo hacia Estados Unidos en medio de la crisis que afecta la productividad de la estatal Petróleos de Venezuela (Pdvsa), que genera el 96% de los ingresos en el país suramericano.

Colombia, cuya industria ha sido apalancada en los últimos años con mano de obra especializada de Venezuela, desplazó al país como uno de los principales proveedores de la nación norteamericana, según datos aportados por la Agencia Internacional de Energía (por sus siglas en inglés).

Según cifras de la Agencia de Información de Energía de Estados Unidos, Venezuela exportó un promedio de 472.000 barriles diarios durante febrero de este año. Mientras que Colombia, despachó 477.000 barriles por día.

Para febrero, Colombia ocupó el quinto lugar, seguida de México, Canadá, Irak y Arabia Saudita.

Los suministros de crudo por parte de Venezuela oscilan en 502.000 barriles al día, en promedio anual. Los de Colombia se ubican ligeramente por debajo en 495.000 barriles diarios, sin embargo la tendencia señala que las del primer trimestre del año en curso mostrarán un cambio, similar al que sucedió en febrero de 2018, reportó el portal Petroguía.

Las exportaciones de petróleo de Venezuela a Estados Unidos bajaron en febrero a un mínimo de 15 años, según datos de Thomson Reuters, porque la producción de crudo de Caracas continuó cayendo.

En febrero, Pdvsa y sus empresas conjuntas enviaron 21 cargamentos a Estados Unidos, la mitad de lo exportado en los últimos años, o un total de 378.643 barriles por día (bpd) de petróleo, según datos de Trade Flows de Reuters.

Las exportaciones fueron 21% menos a las de enero y un 43% menos que las de febrero de 2017.

El mayor receptor de crudo venezolano el mes pasado fue la unidad de refinación de Pdvsa en Estados Unidos, Citgo Petroleum, seguida por Valero Energy Corp y la petrolera Chevron Corp.

Las empresas de refinación Phillips 66 y PBF Energy Inc, generalmente grandes compradoras de crudo venezolano, no adquirieron cargamentos de Pdvsa el mes pasado, según los datos.

 

Rafael Ramírez pronostica la debacle de Pdvsa por Jose Enrique Arrioja – Bloomberg/La Patilla – 4 de Mayo 2018

Rafael Ramírez, el alguna vez poderoso zar del petróleo venezolano, dice que el Pdvsa, que dirigió por casi 10 años, está al borde del colapso, publica Bloomberg.

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Ramírez culpa al gobierno que ahora lo persigue.

El presidente Nicolás Maduro, un viejo rival de Ramírez dentro del círculo íntimo de Hugo Chávez, el año pasado llevó a cabo una purga en Petróleos de Venezuela que vio a muchos antiguos aliados del petrolero ir a la cárcel por acusaciones de corrupción. El propio Ramírez fue investigado y ahora vive en un exilio autoimpuesto.

“PDVSA puede caer más bajo en una espiral acelerada” de la ya baja producción de petróleo de alrededor de 1,5 millones de barriles por día, dijo durante una entrevista telefónica de 80 minutos desde una ciudad europea no divulgada. Estima que se podrían perder 600 mil barriles por día de producción cada año debido a la falta de inversión.

Ramírez, de 54 años, se convirtió en ministro de Petróleo en 2002 durante el régimen de Chávez y dos años más tarde comenzó su mandato de diez años como presidente de PDVSA, mientras seguía siendo ministro. Rompió una separación de larga data entre el ministerio que dirigía y la petrolera que supervisaba.

La producción en PDVSA se ha estado reduciendo desde finales de la década de 1990, cuando alcanzó casi 3,5 millones de barriles por día. Durante el tiempo que tuvo Ramírez como jefe de la compañía, la producción cayó alrededor del 10 por ciento. Ha caído más del 30 por ciento desde que se fue, especialmente en los últimos dos años a medida que la economía del país se sumió en el caos.

La producción en declive de PDVSA refleja la “falta de conocimiento y experiencia” de la actual junta directiva y las luchas internas políticas que tienen lugar en el conglomerado petrolero, dijo Ramírez.

La “grave situación” que enfrenta PDVSA, dijo, se ve agravada por un reciente decreto que otorga poder general al general de división Manuel Quevedo, quien asumió como jefe de la compañía en noviembre después de que los ex ministros de petróleo Eulogio Del Pino y Nelson Martínez fueron arrestados. El decreto le ha dado a Quevedo “poderes exorbitantes y sin precedentes”, dijo.

Como resultado del “colapso en la producción y refinación”, Venezuela podría tener que ceder cada vez más el control de PDVSA a las compañías internacionales que operan en la nación sudamericana, pronosticó Ramírez.

“Bajo el argumento de que destruimos la compañía, PDVSA será privatizada de facto”, dijo. “Le estan quitando del control del estado venezolano”.

Gente como Luisa Ortega, fiscal destituida por la ANC que se separó de Maduro el año pasado, dice que su guerra contra el soborno es una farsa para fortalecer su control sobre el país, y Ramírez dice que es víctima de la persecución política.

Dos investigaciones

En diciembre, el fiscal designado por la ANC, Tarek William Saab, anunció la apertura de dos investigaciones contra Ramírez que involucraban un supuesto plan para vender petróleo ilegalmente y un “complot de corrupción”. También enfrenta una vieja acusación de la Asamblea Nacional de que $ 11.3 mil millones desaparecieron de PDVSA entre 2004 y 2014 cuando era su presidente.

“Puedo demostrar que vivo de mi trabajo”, dijo Ramírez, rechazando las acusaciones. “No tengo nada riqueza mal habida ni he permitido actos de corrupción. Las acusaciones tienen motivaciones políticas “, asegura.

Ramírez renunció a su puesto como embajador de Venezuela en las Naciones Unidas el 4 de diciembre, alegando que fue expulsado por Maduro por criticar la política económica del gobierno.

Los tenedores de bonos venezolanos se han quedado en el limbo desde principios de noviembre, cuando Maduro dijo que la nación trataría de reestructurar sus aproximadamente 65 mil millones de dólares de obligaciones en medio de una escasez de divisas que culpó a una conspiración financiera internacional. PDVSA debe $ 28 mil millones, incluidos $ 842 millones con vencimiento este año.

 

Venezuela perderá 700MBD de capacidad de producción de petróleo en 2018 por David Morán Bohórquez – La Patilla – 28 de Abril 2018

thumbnailDavidMoran.x70825.jpgLa planificación por escenarios nos permite crear futuros probables para que los tomadores de decisiones puedan preparar y anticipar sus acciones. En este caso, sobre la base de un modelo simplificado de la producción nacional de petróleo.

Tendríamos por ejemplo, que los escenarios de producción petrolera, junto a un modelo de proyección de precios de la cesta petrolera nacional, daría luces sobre los posibles ingresos fiscales futuros de la nación por concepto de ingresos petroleros.

En este artículo queremos ilustrar que, basados en información primaria y secundaria, la producción petrolera de Venezuela se encuentra en una fase de colapso eminente

Los escenarios de producción a Diciembre de 2018

Escenario 1: Pdvsa comienza en serio su proceso de renegociación de su deuda financiera externa, amplía los beneficios laborales a sus empleados y logra incorporar agentes privados en la reactivación de pozos. Producción DIC 2018 1.360 MBD (miles de barriles diarios) / Probabilidad 5%

Esceneario 2: Pdvsa comienza su proceso de renegociación de su deuda financiera externa. Se acentúan los conflictos laborales y las socias aportan divisas frescas para mantener la producción en sus campos. La producción país caerá a un promedio de 50 MBD. Producción DIC 2018 1.052 MBD / Probabilidad 45%

Escenario 3: Se mantiene la ausencia de inversiones en operaciones y en exploración. Cae la producción de Diluted Crude Oil (DCO) y por lo tanto se estrecha más el flujo de caja. Se dan paros laborales escalonados. Se desploma la producción propia de Pdvsa a 350 MBD y la de las socias a 430 MBD en Dic 2018 = 780 MBD / Probabilidad 50%

Mi conclusión, hecha en la segunda semana de Abril de 2018 fue que con un 95% de probabilidad, el país perderá más de 700 MBD de producción en el año 2018.

En la gráfica adjunta va el resumen de las proyecciones ABR-DIC 2018 de la producción total país

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Vzla DMB Escenarios Petroleo 2018

Los hechos recientes

Hay algunos hecho recientes que refuerzan las premisas de los escenarios 2 y 3

1- La declaración a pérdida de sus operaciones en Venezuela de las tres principales empresas del mundo de servicios a pozos, como lo hicieron recientemente en sus estados financieros del primer trimestre del 2018 a la Comisión de Bolsa y Valores de Estados Unidos (SEC en inglés) las empresas Schlumberger, Halliburton y Wheatherford contabilizando a pérdida más de 1.500 millones de dólares en conjunto, en cuentas por cobrar a Pdvsa por servicios prestados. Sin el concurso de esas empresas es improbable la recuperación de la producción nacional.

2- La militarización de Pdvsa, con el M/G Manuel Quevedo, sin experiencia en la industria petrolera, como Presidente de Pdvsa y simultáneamente Ministro de Petróleo, y el reciente decreto de Nicolás Maduro donde le otorga “amplias facultades” para “Crear, suprimir o efectuar modificaciones a las empresas del sector público industrial petrolero, incluida Petróleos de Venezuela S.A., y sus empresas filiales”, según el decreto número 3.368, de fecha 12 de abril. Con ello degrada aún más el entramado institucional donde funcionan las empresas del sector.

3- El arresto hostil de dos trabajadores de la empresa Chevron por parte del Sebin acusados de traición por negarse a firmar un contrato con sobreprecio presentado por Pdvsa a Chevron por un contrato de suministro para la empresa conjunta Petropiar S.A., donde Chevron posee el 30% del capital accionario.

Como ven, nos es muy difícil inferir que estas acciones recientes, entre otras, van empeorar el caos operativo en que se encuentra la industria petrolera nacional.

 

Chevron evacúa a ejecutivos de Venezuela luego de detenciones de personal – La Patilla – 25 de Abril 2018

La petrolera estadounidense Chevron Corp evacuó a ejecutivos de Venezuela luego de que dos de sus trabajadores fueran encarcelados por una disputa contractual con la petrolera estatal Pdvsa, de acuerdo con cuatro fuentes familiarizadas con el tema, reseñó Reuters.

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Chevron pidió a otros empleados evitar las instalaciones de su empresa conjunta con la empresa petrolera de la nación, dijeron las fuentes.

Las detenciones, en una redada realizada por oficiales de inteligencia nacional, fueron las primeras en una empresa petrolera extranjera desde que el gobierno de Venezuela lanzó una purga el otoño pasado que ha resultado en detenciones de más de 80 ejecutivos en Pdvsa y socios comerciales.

Los trabajadores de Chevron podrían enfrentar cargos de traición por negarse a firmar un contrato de suministro de piezas de hornos elaborado por ejecutivos de Pdvsa, informó Reuters esta semana. Los trabajadores se resistieron a los altos costos de las piezas y la falta de ofertas competitivas.

La medida de Chevron para evacuar a su fuerza de trabajo expatriada subraya el arduo trabajo que se ha hecho para que las firmas petroleras extranjeras y sus trabajadores mantengan sus operaciones a través del acelerado colapso político y económico de Venezuela.

El personal afectado cuenta con unas 30 personas en la ciudad costera de Puerto la Cruz, aunque no está claro a cuántas personas Chevron ya haya sacado del país.

Cuando se le preguntó acerca de las salidas, Chevron se negó el martes a comentar sobre lo que llamó “asuntos de personal”. La semana pasada, la compañía dijo que estaba trabajando para la liberación de los trabajadores detenidos, Carlos Algarra y René Vásquez, que están representados por abogados de Chevron.

Ni Pdvsa ni el Ministerio de Información del gobierno respondieron a las solicitudes de comentarios. La fiscalía, que no ha anunciado públicamente ningún cargo contra los empleados de Chevron, no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

Chevron no tiene planes de salir del país, de acuerdo con un empleado de la compañía familiarizado con el pensamiento de su junta directiva. La compañía petrolera no se retiró de otros entornos difíciles en el pasado, dijo la persona, citando el encarcelamiento de empleados en Indonesia en 2013, y la firma cree que Venezuela eventualmente se estabilizará.

Chevron, el séptimo mayor productor de petróleo del mundo que cotiza en bolsa, con ingresos de $ 135 mil millones en 2017, opera en Venezuela principalmente a través de participaciones minoritarias en cinco proyectos en todo el país miembro de la Opep.

La firma tiene aproximadamente 150 empleados en su sede de Puerto la Cruz y tiene dos oficinas más en el país. Sus ganancias de Venezuela cayeron un 18 por ciento el año pasado, a $ 329 millones, según documentos regulatorios.

Los arrestos señalan una escalada de las tensiones entre Pdvsa y compañías extranjeras por el control de los contratos de suministro y el gobierno de las empresas conjuntas, dijeron fuentes familiarizadas con la disputa a Reuters.

Las empresas externas dicen que cada vez se enfrentan más a dilemas imposibles. Si sus ejecutivos firman contratos sin seguir las reglas de debido proceso de sus compañías, corren el riesgo de violar los estándares de cumplimiento destinados a controlar los costos y protegerse contra la corrupción. Si no firman, aumentan la tensión con sus socios en Pdvsa, que tiene una participación mayoritaria en todas las empresas conjuntas.

Las compañías que evalúan una salida de Venezuela tienen opciones limitadas porque pocas firmas internacionales, si es que alguna, pagarían algo cercano al valor total de los activos en el país en medio de la actual agitación, según entrevistas con tres ejecutivos de firmas petroleras que operaron en Venezuela. Pero las operaciones continuas a menudo significan abrumar pérdidas abruptas, tomar amortizaciones masivas y, ahora, la amenaza de tener personal arrestado por el asediado gobierno socialista del presidente Nicolás Maduro.

El deterioro de la infraestructura y el flujo de caja de Pdvsa ha provocado que la producción de petróleo caiga un 33 por ciento en un año, a 1,51 millones de barriles por día (bpd) en marzo, según datos oficiales reportados a la Opep. La producción de petróleo de Venezuela en lo que va del año está en su nivel más bajo en 33 años.

La caída en la producción y arrestos de ejecutivos de Pdvsa por acusaciones de corrupción cobraron velocidad el año pasado luego de que Maduro nombrara a un jefe militar sin experiencia en la industria petrolera, el general de división Manuel Quevedo, como ministro de Petróleo y presidente de Pdvsa.

Varios de los empleados extranjeros de Chevron y algunos ejecutivos locales y sus familias partieron de Venezuela la semana pasada luego de los arrestos, dijeron a Reuters las cuatro fuentes familiarizadas con sus salidas. Describieron la situación como temporal, y dijeron que los ejecutivos podrían regresar si las conversaciones propuestas entre Chevron y Pdvsa para resolver la disputa son exitosas.

Los ejecutivos de Chevron han tenido reuniones de alto nivel con funcionarios del gobierno venezolano esta semana, dijeron dos de las personas familiarizadas con el asunto.

Chevron y otras firmas pretenden evitar que se repita lo sucedido con Exxon Mobil Corp y ConocoPhillips en Venezuela en 2007, cuando el gobierno del entonces presidente Hugo Chávez expropió sus activos luego de que no pudieron alcanzarlos. un acuerdo para convertir sus proyectos en empresas conjuntas controladas por Pdvsa.

Ninguna compañía puede irse porque perdería los activos”, dijo un ex negociador de la salida de Exxon en 2007 de Venezuela. “En este punto, hay solo algunas opciones”.

Miedo a la detención

Los empleados de Chevron que permanecen en Venezuela están preocupados de que puedan ser vulnerables a la detención luego de la partida de la alta gerencia, de acuerdo con entrevistas con empleados y familiares.

Los arrestados trabajadores de Chevron supervisaron las operaciones y adquisiciones en Petropiar, un proyecto de producción y procesamiento de petróleo propiedad de Pdvsa y Chevron.

Chevron solicitó a los empleados asignados a Petropiar que trabajen temporalmente en la oficina de la empresa en Puerto La Cruz en lugar de presentarse en las instalaciones de producción y procesamiento de petróleo de su socio, según una persona familiarizada con la situación.

Los dos hombres se habían negado a firmar un contrato multimillonario en virtud de un decreto de emergencia para comprar piezas importadas requeridas por Petropiar, de acuerdo con seis fuentes con conocimiento de la disputa contractual. Tales decretos, que omiten las ofertas competitivas, han sido citados por fiscales venezolanos y estadounidenses como un medio de extraer sobornos en algunos casos recientes de corrupción.

Algarra y Vasquez están detenidos en un centro de detención en Barcelona administrado por la unidad de inteligencia venezolana, conocida como Sebin. Los compañeros de trabajo y familiares les han traído comida para complementar lo que se les proporciona, dijo una persona familiarizada con el asunto.

Reducir activos, cortar personal

Varias otras compañías extranjeras de energía han reducido el valor de sus activos en Venezuela en cientos de millones de dólares o han detenido la mayoría de las operaciones, manteniendo solo un personal esquelético en el país.

La española Repsol recibió un cargo antes de impuestos de aproximadamente mil millones de dólares en sus activos venezolanos en el trimestre anterior. La italiana ENI dijo que se le debían 500 millones de euros (615 millones de dólares) en pagos atrasados de Pdvsa el año pasado.

El proveedor de servicios Schlumberger anotó sus tenencias venezolanas en el cuarto trimestre en $ 938 millones. Halliburton a principios de este mes dijo que canceló todos los activos restantes en el país, agregando un cargo de $ 312 millones sobre los 647 millones de dólares en cargos el año pasado.

Otras firmas petroleras internacionales, incluida la francesa Total SA, han retirado personal extranjero en los últimos años y han reducido las inversiones a medida que las condiciones de vida se deterioraban.

“Puedo decir que es difícil para nuestra gente por falta de energía, falta de agua”, dijo el presidente ejecutivo Patrick Pouyanne la semana pasada en una cumbre petrolera en París.

La compañía mantendría su presencia allí, sin embargo, con la esperanza de que la crisis aliviaría.

“Es importante permanecer en un país incluso en tiempos difíciles”, dijo Pouyanne, “porque la gente lo recordará”.

 

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