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De la energía y el petróleo, el caso venezolano por Eddie A. Ramírez S. – Noticiero Digital – 16 de Octubre 2018

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Herédoto dijo del antiguo Egipto que era “un don del Nilo”, ya que gracias a ese río fue posible el surgimiento de una de las más grandes civilizaciones. Si el historiador hubiese visitado a Venezuela, en tiempos en que era polo de atracción, quizá se hubiese dicho que era un don del petróleo, pues gracias al mismo pasábamos en corto tiempo de tener una población paupérrima y palúdica a una con visos de progresar aceleradamente.

No fue así. Construimos obras y formamos excelentes profesionales, pero no diseñamos un desarrollo sustentable y, en general, no forjamos buenos ciudadanos. Cabe preguntar si hoy , que nuestra producción de crudo es de apenas 1.197.00 barriles por día, los ingresos por su exportación nos permitirán elevar la calidad de vida de nuestra población y lograr el añorado desarrollo. Al respecto, son de obligatoria lectura y asimilación los trabajos de Diego González, Nelson Hernández y Miguel Lara, recogidos por el Observatorio de la Globalización (Celaup-Universidad Metropolitana) en publicación con el título de este artículo.

Nelson Hernández considera inevitable el descenso de la demanda de energía fósil ( petróleo y gas), como consecuencia del surgimiento de fuentes de energía renovables y el creciente temor al calentamiento global. Este distinguido investigador señala que el pico de demanda mundial de combustibles fósiles se alcanzará entre el 2030 y 2035, decayendo gradualmente hasta estabilizarse en apenas 18 millones de barriles diarios de petróleo en el 2100. Lógicamente los precios bajarán y el 60% de las reservas fósiles actuales quedarán bajo tierra.

Para el 2050, según lo que informa Hernández, el 50,7% de la demanda energética será suplida por fuentes no emisoras de CO2. Es decir, que gran parte de nuestras reservas de petróleo pesado y extrapesado no serán explotadas. Hernández pregunta si ante una demanda decreciente vale la pena que el Estado invierta en incrementar el potencial de producción o es más beneficioso privatizar lo relacionado con el petróleo. Además, asoma que la fusión nuclear ( no la fisión) y la solar espacial, por ser fuentes seguras, disponibles, económicas y ambientalmente benignas serán las fuentes de energía del futuro. Hernández presentó otro trabajo sobre tendencias mundiales del sector eléctrico.

Desde el 2006 Diego González nos instruye con sus “Barriles de papel”. En su trabajo sobre nuestra realidad petrolera y perspectivas, el fundador de Coener predica que “ una cosa es tener recursos y aun reservas y otra cosa estar en capacidad real de producirlas y comercializarlas”. Nuestras reservas son grandes, pero no tanto ya que su monto fue establecido “por un capricho presidencial”. Dado el deterioro de Pdvsa, considera que no es rescatable, pero que mientras no se realicen los cambios necesarios en la estructura institucional, debe seguir operando lo que ya está bajo su control directo y que, gradualmente las empresas mixtas asuman la explotación y finalmente Pdvsa se convierta en una administradora del recurso.

González considera que debemos dejar esas falsas premisa de que el petróleo es estratégico y que si privatizamos las operaciones perdemos soberanía. Sostiene que el desarrollo del país no puede solo sustentarse en las divisas petroleras. Estima que las exportaciones requeridas para cubrir los compromisos de la deuda, realizar las importaciones requeridas y cubrir las necesidades de Pdvsa está en los 70.000 millones de dólares La “ventana”que le queda al petróleo será cada vez más estrecha Por eso hay que desarrollarlo con eficiencia e invertir adecuadamente sus recursos. En su trabajo propone la creación de un Ente Regulador de los Hidrocarburos y una Comisión Nacional de Energía.

Sobre la situación de la industria eléctrica en Venezuela, Miguel Lara G. pone en blanco y negro el desastre que los ciudadanos viven a diario. “ El servicio eléctrico se ha convertido en una calamidad social, apuntalado por una única empresa denominada Corpoelec de carácter socialista que sustenta un modelo de gestión centralista, autoritario, estatizado, politizado, burocrático, desprofesionalizado, sin gerencia idónea, inmerso en irregularidades administrativas e insostenible económica y financieramente”.

Lara señala que la capacidad instalada es casi el triple de la demanda, pero que el 80% de la generación térmica no está operativa. Además, las torres de transmisión están en mal estado y colapsando. Por aumento de tomas ilegales y falta de mantenimiento las pérdidas no técnicas pasan del 40% de la energía generada . Se cobra menos del 70% de lo que se factura. Para resolver el problema se requiere un cambio político. El distinguido experto no se limita al diagnóstico, sino que realiza propuestas para la recuperación del sector.

Ojalá nuestros políticos y ciudadanos en general lean estos trabajos

Como (había) en botica: Milada Harakova fue una checa valiente. Enfrentó a los nazis y fue torturada y encarcelada. También a los comunistas. Volvió a ser torturada y fue ahorcada después de un juicio forjado. Cuando regresó la democracia fue reivindicada y la fiscal Ludmila Brozová fue encarcelada. El ministro Jan Massaryk resultaba incómodo para los comunistas checos. Apareció muerto debajo de la ventana del baño de ministerio. Los camaradas dijeron que fue suicidio. Después se comprobó que fue asesinato. Algo muy parecido al caso de Albán. Felicitaciones a nuestra gran pianista y compositora Gabriela Montero, galardonada con el Premio Internacional Beethoven para los derechos humanos, la paz, la libertad, la reducción de la pobreza y la inclusión. Nos alegra la libertad de Saleh y rechazamos su destierro ¡No más prisioneros políticos, ni exiliados!

Petróleo venezolano volvió a caer y se situó en 1,197 mb/d – El Nacional – 11 de Octubre 2018

La producción petrolera de Venezuela está en el nivel más bajo de las últimas tres décadas

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La producción petrolera de Venezuela volvió a caer en septiembre 3,3% (42.000 barriles diarios) y se situó en 1,197 millones de barriles diarios (mb/d), según los cálculos difundidos este jueves por la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP).

Estas cifras son cálculos basados en “fuentes secundarias”, es decir, en estimaciones de diversos institutos independientes que la OPEP publicó en su informe mensual sobre el mercado mundial de crudo, con datos del pasado septiembre.

Los datos oficiales facilitados por el gobierno de Venezuela a la OPEP, incluidos también en el documento, se sitúan en 1,434 mb/d, aunque también muestran una caída de 14.000 barriles diarios en septiembre respecto al mes anterior.

La producción de Venezuela, que cuenta con las mayores reservas probadas de crudo del mundo, se sitúa en el nivel más bajo de las últimas tres décadas, a excepción de varios meses entre fines de 2002 y principios de 2003, cuando una huelga en Pdvsa hundió el bombeo hasta menos de 100.000 barriles por día.

Venezuela pierde la mitad de su producción petrolera en cinco años – ProDaVinci – 11 de Octubre 2018

El jueves 11 de octubre de 2018, la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP) informó que Venezuela produjo 1,19 millones de barriles diarios en septiembre. Esto representa una caída de casi la mitad de la producción en los últimos 5 años.

En enero de 2013, Venezuela producía 2,36 millones barriles por día. La caída equivale a 49,45%.

Fuentes secundarias que cita la OPEP en su reporte mensual indicaron que la producción venezolana cayó 42 mil barriles por día entre agosto y septiembre de 2018. Acumula 15 meses consecutivos en descenso.

La caída acumulada que experimenta Venezuela es la más grande entre los miembros de la OPEP. Incluso Libia, que perdió 80% de su producción en 2013 durante la Primavera Árabe, ha recuperado terreno. Venezuela es la única que lleva cinco años consecutivos cerrando con caídas acumuladas respecto al año anterior.

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Comunicado de gente del Petróleo y UNAPETROL a 15 años del desalojo de Los Semerucos – 25 de Septiembre 2018

 

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Gente del Petróleo y UNAPETROL a quince años de la ignominiosa acción ejecutada por el régimen, violando los DDHH de ciudadanos indefensos en la Urbanización Los Semerucos, en Punto Fijo, Estado Falcón.

Tal como hemos venido haciendo religiosamente cada 25 de septiembre desde el año 2003, volvimos a ver con dolor, indignación y rabia el video “El Valor de la Razón” (favor acceder por youtube “El Valor de la Razón”) … el cual tuvimos el deber y la honra de producir en nombre de UNAPETROL y Gente del Petróleo y hacerlo público en octubre de 2003, con dos propósitos fundamentales: en primer lugar, para dejar evidencia de aquella barbarie, de aquel vil atropello cometido por la Guardia Nacional, funcionarios de la Gobernación de Falcón y de la propia empresa PDVSA, contra indefensos ciudadanos, incluyendo ancianos, mujeres y niños, a altas horas de la madrugada, para acrecentar el terror y el pánico, y en segundo lugar, para rendirles un sentido homenaje a esos compañeros petroleros comprometidos en esta lucha contra un régimen oprobioso, que estuvieron dispuestos a dejar allí sus vidas por defender más que un empleo o más que una vivienda, algo mucho más vital como fueron sus principios y valores.

Hoy 25 de septiembre de 2018, quince años después de esta ignominia, muchos de estos compañeros de PDVSA, ya no nos acompañan físicamente. Otro numeroso grupo se encuentran fuera del país conformando la diáspora de desplazados forzados, que se vieron obligados a salir del país por la persecución política y la imposibilidad de encontrar un empleo digno. Y otros tantos compañeros, permanecen aún en Venezuela, en un verdadero proceso resiliente de lucha y resistencia cívica. Pero todos sin excepción, continuamos trabajando por rescatar la Industria Petrolera Nacional y orando porque Venezuela vuelva al camino de la democracia, de la justicia, del progreso y de la ética y moral de los funcionarios públicos. Solo así le haríamos verdadera justicia y honor a tantos héroes caídos y mancillados por este régimen.

Vaya una vez más nuestra palabra de fe y esperanza porque Dios nos conduzca muy pronto al final de esta dolorosa pesadilla.

Caracas, 25 de septiembre de 2018

Sin taladros no puede haber producción por Aurelio F. Concheso – Costa del Sol FM – 22 de Septiembre 2018

downloadTodas las cadenas televisivas del mundo con empresas petroleras de maletín, u otras hablando de participación de petroleras chinas, pero con cantidades insignificantes de inversion, no pueden esconder el hecho de que el número de taladros operando en Venezuela ha descendido a niveles propios de un país sin reservas petroleras.

El numero de taladros en operación o “rig count” como lo denominan en ingles los analistas, es un termómetro de la vitalidad de una industria petrolera. Podría sonar a perogrullada, pero si no se perfora, no hay como extraer petróleo. Claro que, en una provincia petrolera como Venezuela con 100 años de historia, ya hay decenas de miles de pozos existentes, y el re acondicionamiento de los mismo puede ayudar a levantar la producción. Pero sin la perforación de nuevos pozos no hay como revertir la declinación natural del rendimiento de los yacimientos y a su vez producir suficiente petróleo adicional como para que hay un aumento de los raquíticos ¡,2 millones por día que hoy se extraen.

En estos momentos, el numero de taladros en operación no llega a 25, y conociendo las condiciones que imperan en los campos, mas el abandono de sus puestos por personal calificado, la eficiencia de perforación de estos deja mucho que desear. En comparación, una provincia petrolera con características similares a las de Venezuela y el mismo tiempo de explotación, la cuenca Permian de Texas, en estos momentos tiene 477 taladros operando, produce 3.28 millones de barriles de petróleo, 1,7 de condensados, y 15 billones de pies cúbicos de gas. Las proyecciones son que para el año 2023 el Permian estará produciendo más de 5 millones de barriles, cifra que PDVSA viene anunciando como su meta quinquenal hace más de 20 años, solo para ir en la dirección contraria camino del millón de barriles.

Pero los reservas del Permian palidecen ante las nuestras. Se componen de 28,900 millones de barriles de petróleo y 75 billones de pies cúbicos de gas. A modo de comparación, solamente en campos convencionales fuera de la Faja, Venezuela tiene 44,000 millones de barriles en crudos livianos, medianos y pesados, 55% mas que la cuenca Permian. ¿Por qué esa cuenca es vigorosa, y la nuestra se encuentra en estado menguado? La razón es muy sencilla: falta de inversión y de aplicación de las tecnologías de geociencias y perforación que en los últimos 15 años han posibilitado el renacer de la cuenca Permian. Alla la empresa que va a explotar un campo acude a los mercados financieros privados, tiene donde escoger entre subcontratistas proveedores de taladores y estudios geofísicos y, lo más importante sabe que su esfuerzo y su capital están protegidos por el Imperio de la Ley, y las ventas de producto las puede hacer a precios fijados en mercados transparentes como el NYMEX. De paso sabe cuánto van a ser sus costos de regalías e impuestos sin que cambien arbitrariamente.

Piense usted amigo lector: si usted fuera dueño de unos taladros que valen decenas de millones de dólares, ¿los traería a Venezuela contratados a una empresa de maletín que nunca ha operado un campo petrolero? O, peor ¿los pondría al servicio de PDVSA, una empresa que se encuentra en cesación de pagos de casi todas sus deudas y demandada por incumplimiento de contratos?

Lo cierto es que el país tendría que triplicar o cuadruplicar el número de taladros para ver una estabilización y posterior repunte de la producción petrolera, y solo si nos acercamos al entorno de garantias que existe en el Permian es que tendremos posibilidad de competir con esa cuenca por el servicio de los equipos que hacen falta. Mientras tanto, los anuncios altisonantes serán pura retórica sin resultados prácticos y continuaremos siendo el país de mayores reservas petroleras, pero con la peor gobernabilidad del Mundo.

 

Guyana y Saint Croix, serán el nuevo eje petrolero del Caribe por David Morán Bohorquez – La Patilla –

Además de contratar a Lever como presidente, Limetree Bay busca cubrir puestos que incluyen vicepresidente senior de refinación, vicepresidente de operaciones de refinación y jefes de operaciones y mantenimiento de coquerías, según su sitio web. La actividad de construcción y el reclutamiento de ejecutivos con experiencia en refinación indican que la operación de reinicio avanza rápidamente.

El gran mercado del Caribe

Arclight ha dicho quiere producir combustibles para barcos(Bunker) que cumplan con un mandato de emisiones de la Organización Marítima Internacional (IMO en inglés) que exige que los grandes buques oceánicos cambien para el año 2020 a combustibles que contengan no más de 0.5 por ciento de azufre, muy por debajo de los actuales límite de 3.5 por ciento. La firma consultora Wood Mackenzie ha calculdado que la entrada en vigencia del mandato de la IMO sobre combustibles marinos podría significa un aumento de precios de unos de entre 24.000 millones a 60.000 millones de dólares en 2020. Si Limetree Bay termina su adecuación a tiempo, podría capturar parte de ese incremento y ganar bastante dinero.

El mercado de bunker marino en Latinoamérica es según cifras de la Agencia Internacional de Energía de unos 190.000 b/d. El mercado de bunker marino en las islas del Caribe alcanzará un valor de US$ 16,4 mil millones en 2023 con una  la tasa anual compuesta de crecimiento del 10,7% entre 2017 y 2023, según la empresa Allied Market Research.

Pero Pdvsa no se preparó para ese baile. Además que está perdiendo sus activos en el Caribe, en Saint Croix, Saint Eustatius, Bonaire, no adecuó sus refinerías para producir bunker marino de muy bajo contenido de azufre. De hecho, acompañando la debacle de la producción petrolera nacional, va la de la refinación nacional, trabajando apenas a un 35% de su capacidad nominal.

Guyana,  joya petrolera

Los descubrimientos de la compañía ExxonMobil en el campo costa afuera Stabroek en Guyana han sido impresionantes.  indican una cantidad de hidrocarburos recuperable estimada en más de 4 mil millones de equivalentes de petróleo (bpe) y el potencial de hasta cinco buques flotantes de producción, almacenamiento y descarga (FPSO en inglés). Según en plan de explotación de la empresa,  producirán más de 750.000 b/d para 2025.

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Pero tan temprano como 2020, estarían produciendo 120 kbpd. Si bien ExxonMobil ha aportado la ingeniería de producción en aguas ultra profundas, la concesión de operación del bloque Stabroek le gue otorgada por el gobierno de Guyana, a un consorcio donde ExxonMobil tiene el 45% y ¿adivinen que? Hess (si, la misma ex socia de Pdvsa en Hovensa) el 30% y el restante 25% la empresa estatal china China National Offshore Oil Corporation (CNOOC), hermana de sangre de las estatales Sinopec y PetroChina (China National Petroleum Company CNPC) que operan en Venezuela. En apenas 2 años, ese consorcio estará produciendo el equivalente al 10% de la producción petrolera de Venezuela, pero de crudo liviano y dulce (de bajo contenido de azufre) y 7 años el equivalente al 62%, si es que no sigue cayendo la producción nacional.

Tenemos entonces que a partir de 2020 cambiará radicalmente la realidad petrolera del Caribe.

El nuevo eje petrolero

Con unos requerimientos de mejores combustibles marinos que Pdvsa ni siquiera intenta alcanzar. A duras penas opera a bajísima capacidad las refinerías locales. Una abundante oferta de crudo liviano y dulce diponible y una refinería renovada para producir combustibles marinos de alta calidad (bajo contenido de azufre)

Sin duda alguna se conformará un eje petrolero Guyana-Saint Croix que cambiará y dominará el mercado petrolero del Caribe en los años venideros.

Y Trinidad & Tobago lo sabe. Ese país sufre una merma importante en sus reservas de gas, pero tiene una muy buena infraestructura para procesarlo (trenes de licuefacción) y comercializarlo. A pesar que el gobierno de Venezuela le acaba de conceder de manera opaca un contrato de suministro de gas desde el campo  Dragón en Venezuela a la instalación gasífera Hibiscus de la empresa Shell en T&T, su primer ministro Keith Rowley, afirmó que T&T apoyará a Guyana en su diferendo territorial con Venezuela. No lo duden, T&T también querrá gas del bloque Stabroek para procesarlo en sus trenes.

No está demás decirles, que el campo petrolero Stabroek se extiende desde las aguas terrotoriales de Guyana hasta aguas del Esequibo, que Venezuela reclama como propias.

La destrucción del futuro del país que inició Hugo Chávez y continuó Nicolás Maduro no tiene referencia histórica. Arruinar a un país petrolero, hasta volverlo miserable.

Estemos claros, la reconstrucción será dura, pero será posible. Eso sí, será mas difícil mientras más tardemos en desalojar a estos saqueadores del poder.

Nicolás Maduro hipoteca y entrega el petróleo de Venezuela a China por Juan Antonio Avellaneda – Konzapata – 17 de Septiembre 2018

El presidente Nicolás Maduro estuvo los últimos días en China en la clausura de la Comisión de Alto Nivel China-Venezuela donde se firmaron 28 acuerdos y una línea de crédito por 5.000 millones de dólares. Los acuerdos no están del todo claros aún, debido a que la información oficial ha venido del lado de Venezuela. De China solo ha habido pronunciamientos muy generales como que “está dispuesta a trabajar con Venezuela para fortalecer los intercambios y la amistad entre ambos países”.
Los acuerdos Venezuela-China deben ser analizados en su magnitud / Correodelorinoco

Fuentes como Argus Media, la agencia de noticias especializada en energía aquí en Londres, el mismo viernes publicó lo que serían los acuerdos más importantes de esta cumbre que como Argus Media bien comentó, no puede pasar desapercibida.

Destaca la cesión del 9.9% de la empresa mixta Sinovensa a China Petroleum Corporation. Sinovensa es una empresa mixta PDVSA-China Petroleum que produce 130.000 barriles de crudos pesados en la Faja del Orinoco. De esta forma los chinos aumentan su participación de 40% a 49,9% en esta empresa mixta petrolera. No se aclara el porqué de esta cesión de acciones. Se especula en el mercado que es para darle curso a la reducción de la deuda que mantiene Venezuela con China.

El acuerdo de Sinovensa es el primero de muchos otros que vendrán, en los que PDVSA cederá acciones a cambio de disminución de deuda, es decir una privatización. Privatización de la que viene alertando el expresidente de PDVSA, Rafael Ramírez.

En la misma materia petrolera se alcanzó un memorándum de entendimiento para el desarrollo de las empresas Petrourica (proyecto en el bloque Junin 4 de la Faja del Orinoco) y Petrozomano, empresa mixta petrolera de crudos livianos en Anzoátegui. Sin precisar composiciones accionarias, se conoce que Petrourica podría alcanzar una producción de 400.000 barriles diarios.

Sobre el crédito por 5.000 millones de dólares, Argus Media comenta que el mismo estaría respaldado en oro, bajo un acuerdo de explotación conjunta de reservas de ese mineral en Guayana. Asimismo, la prestigiosa agencia de noticias de energía comenta que China y Venezuela firmaron un acuerdo de protección de inversiones donde China busca garantizar la legalidad de los acuerdos firmados.

Siendo estos los acuerdos más importantes concluimos que:

-De nuevo la falta de transparencia es común en esta administración de Maduro. Los acuerdos no se conocen en su totalidad y lo que se sabe es por agencias de noticias extranjeras que tienen fuentes en China.

-El acuerdo de Sinovensa es el primero de muchos otros que vendrán, en los que PDVSA cederá acciones a cambio de disminución de deuda, es decir una privatización. Privatización de la que viene alertando el expresidente de PDVSA, Rafael Ramírez. Hoy, según la Ley de Hidrocarburos, al accionista extranjero no puede alcanzar más de un 49,9%. Sin embargo ya se rumora en los mercados un cambio constitucional vía Asamblea Constituyente. De modo que se eliminaría el decreto que establece que PDVSA debe tener por lo menos el 50,1% de cualquier empresa mixta. Veremos más salidas de este tipo no solo con los chinos si no también con otros socios de la Faja.Rafael Ramírez viene alertando sobre la privatización de PDVSA / Foto: @RRamirezVERafael Ramírez viene alertando sobre la privatización de PDVSA / Foto: @RRamirezVE

-Los 5.000 millones de dólares de préstamo se celebran como si fuera un gran salvavidas siendo la realidad que esto alcanza a penas para pagar la deuda a Conoco y poner al día algunos de los bonos de deuda vencidos; con lo que se demuestra el nivel de desesperación del gobierno de Maduro por recursos.

De ser cierta la garantía en oro como dice Argus Media, los chinos logran uno de sus deseos desde hace varios años y es tomar control de los yacimientos auríferos de Venezuela. Aquí podríamos estar en presencia de una privatización del sector o una venta a futuro del metal.

Cuando el presidente Xi Jinping modifico la constitución de China, declaró un plan de desarrollo económico y social hacia el 2049 cuando se cumplen 100 años de la República Popular China. Este plan busca que para esa fecha China tenga el PIB per cápita más alto del mundo. Para cumplir este deseo es necesario un crecimiento sostenido de lo que es hoy la segunda economía más grande del mundo y para esto se necesita energía. Es por esto que China se acerca a Venezuela. Más que por el aspecto ideológico son los intereses comerciales los que están en juego, destacando los recursos y en especial el petróleo venezolano.

China ha venido poco a poco tomando activos energéticos importantes en Venezuela que la ayuden a proveer los recursos naturales necesarios para sus objetivos. Aun no se sabe el alcance de dichos acuerdos o cuánto más entregó Nicolás Maduro, pero sí podemos concluir que esta cumbre de alto nivel entre Maduro y Xi Jinping catapulta la entrega de los principales activos energéticos a China.

North Dakota Is Now Pumping as Much Crude as Venezuela by  Stephen Cunningham – Bloomberg – 17 de Septiembre 2018

Home to the Bakken shale play, North Dakota pumped 1.27 million barrels a day in July, according to state figures released Friday. That’s roughly the same output as Venezuela during the month. The South American nation, whose oil industry has collapsed amid a prolonged financial crisis, saw production fall further in August to 1.24 million barrels a day — about half the level seen in early 2016, according to data from OPEC secondary sources.

Soaring output from shale formations, including the Bakken, helped the U.S. overtake Russia and Saudi Arabia to likely become the world’s biggest oil producer earlier this year, according to preliminary estimates from the Energy Information Administration. At the same time, Venezuela’s output is expected to tumble even lower, to 1 million barrels a day by the end of the year, according to the International Energy Agency.

El mercado del petróleo entra en una fase “muy crucial”, según la AIE por Piergiorgio Sandri – La Vanguardia – 14 de Septiembre 2018

La Agencia Internacional de la Energía alerta de que los precios pueden dispararse

El mercado del petróleo entra en una fase “muy crucial”, según la AIE
Pozo de petróleo (Alejando Ernesto / EFE)

“Estamos entrando en un período muy crucial para el mercado petrolero, que podría llevar los precios por encima de la banda de 70 a 80 dólares el barril que vimos en los últimos meses”, dijo ayer la AIE, Agencia Internacional de la Energía, en su informe mensual. El hecho de que esta institución indique, de forma más o menos explícita, que estamos entrando en una fase alcista del barril no es lo habitual y, por estas mismas ­razones, es especialmente signi­ficativo.

Y no sólo porque recientemente se ha vuelto a superar la cotización de los 80 dólares, sino porque en el mercado algunos analistas (por ejemplo, Bank of America) especulan con una vuelta a medio plazo hacia la cota psicológica de los 100 dólares.

“Este organismo acostumbra a huir de las predicciones del precio del petróleo”, recuerda a este diario Nick Coleman, de S&P Global. “No obstante, esta vez subraya un número de áreas que tienen el potencial de ajustar el mercado e incrementar las cotizaciones”, destaca este experto.

En efecto, varios nubarrones sobrevuelan el mercado (más allá del huracán Florence, que ha tenido incidencia en los últimos días). La mayor incógnita procede de Irán. El próximo 4 de noviembre entrarán en vigor las sanciones comerciales de EE.UU. Muchos países ya están reduciendo sus pedidos, en vista de lo que pueda ocurrir. La producción iraní ya ha caído al nivel más bajo desde julio de 2016, a 3,63 millones de barriles por día. “Nadie sabe exactamente qué impacto tendrán dichas sanciones, pero todo apunta a que tendrán un efecto superior a lo esperado y esto obligará a países como China o India a reducir su consumo de crudo iraní”, sostiene Coleman.

Las existencias se están reduciendo y la producción en Venezuela e Irán está en declive

A todo esto hay que añadir que la crisis económica de Venezuela está llevando su producción al nivel más bajo en treinta años. Además no hay perspectiva a corto plazo de que la industria consiga retomar el vuelo, teniendo en cuenta la difícil condición económica y política en la que está envuelta la República Bolivariana de Nicolás Maduro. Venezuela, que ya saca petróleo a la mitad del ritmo que tenía a comienzos de 2016, podría experimentar una ulterior caída de su producción de otro 19% este año, hasta el millón de barriles diarios, en tanto la infraestructura se deteriora y los trabajadores huyen.

El problema es que no es seguro que Arabia Saudita y otros productores vayan a cubrir cualquier carencia ni en qué medida pueden hacerlo, anunció la agencia. En teoría, Riad es la economía con mayores recursos petroleros y el único –junto a Rusia, que no es miembro del cartel de la OPEP– con medios para reequilibrar el mercado. Ahora bien, ¿tiene Arabia Saudí capacidad suficiente para hacerlo? Los saudíes ya aumentaron su producción unos 70.000 barriles diarios hasta 10,42 millones el mes pasado, pero esa cantidad sigue estando “a cierta distancia del nivel de 11 millones de barriles por día que los funcionarios inicialmente indicaron que estaban en camino”, indicó la AIE. Asimismo, “no está claro lo rápido que se pueda ac­­tivar la capacidad adicional de la OPEP, que se encuentra en alrededor de 2,7 millones de barriles por día”, recalcó este organismo.

En cuanto a desequilibrios, hay que señalar otro factor de inestabilidad. Las existencias de petróleo en las economías desarrolladas ya están por debajo del promedio de los últimos cinco años y se reducirán más en el cuarto trimestre, pronosticó la AIE.

Esto significa que la demanda de crudo se mantendrá firme en los próximos meses (alcanzará los 100 millones de barriles por día en los próximos tres meses) demostrando así una importante resistencia a la actual coyuntura, caracterizada por la depreciación de las monedas en los países emergentes. Y esto corre el riesgo de disparar aún más el precio del barril. Y ojo: la AIE elevó su previsión sobre el crecimiento este año de la demanda de China hasta los 640.000 barriles diarios desde los 490.000 previos. El crudo se inflama.

Contra las cuerdas, Maduro se entrega a China y le cede gran parte del negocio petrolero – Clarin – 15 de Septiembre 2018

Los acuerdos de crudo y minería llegan hasta el nivel político. Xi Jinping dijo que el intercambio de experiencias incluirá la forma de gobernar el país caribeño.

El presidente Nicolás Maduro fue recibido con todos los honores por su par chino, Xi Jinping. (AFP)

Maduro viajó al gigante asiático buscando financiamiento para poder restablecer su destruida estructura económica. Sólo consiguió colocar las últimas joyas que le quedan al país: su producción petrolera y minera.

Le vendió a los chinos una participación del 9,9% más en la empresa conjunta de bajo costo Sinovensa, donde China National Petroleum Corporation ya tiene una cuota del 40%. También firmó un memorando de cooperación en el bloque 6 de Ayacucho, ubicado en la riquísima Faja del Orinoco, el mayor reservorio de crudo del mundo. Implica la perforación de 300 nuevos pozos por parte de las empresas chinas.

Venezuela, donde el crudo representa 96% de los ingresos, enfrenta una abrupta caída de su producción con 1,23 millones de barriles diarios, según la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP). Es el nivel más bajo en los últimos 30 años, un derrumbe que le impidió beneficiarse del repunte de las cotizaciones.

China tiene fuertes inversiones en petróleo y es el principal acreedor de Venezuela, a quien le ha concedido préstamos por unos 50.000 millones de dólares en la última década, pagaderos principalmente con crudo. Pese a tener las mayores reservas de petróleo del mundo, Caracas adeuda aún unos 20.000 millones de dólares.

Con este viaje Maduro no sólo buscaba refinanciar el pago de esa deuda, sino también volver al país con un nuevo crédito de 5.000 millones de dólares, dinero fresco para calmar el malestar interno, según la consultora venezolana Ecoanalítica.

Xi Jinping y Nicolás Maduro en un acto protocolar en Beijing. (AP)

Xi Jinping y Nicolás Maduro en un acto protocolar en Beijing. (AP)

Pero no hubo avances en ese sentido. En su discurso, el presidente venezolano dijo que se “intensificaron los lazos” y se acordó “financiamiento para el desarrollo”, pero en ningún momento habló del nuevo préstamo.

Como su aliado estratégico en la región, China invirtió sólidamente en Venezuela y le dio créditos para mejorar su economía. Sin embargo, el flujo de efectivo se detuvo hace casi tres años cuando Caracas solicitó un cambio de los términos de pago en medio del colapso económico y la hiperinflación, que este años llegará a 1.000.000%, según el FMI.

Ahora parece reactivarse la relación, dentro del proyecto chino de expansión global. China siempre se benefició de la relación con Venezuela y las inversiones en grandes proyectos en el país “están obteniendo buenos resultados”, le dijo Wang Youming, del Instituto de Estudios Internacionales de China, al Global Times.

Beijing nunca “desperdició dinero” en Venezuela, aclara, por si hiciera falta. De acuerdo a las estadísticas oficiales, el comercio entre China y Venezuela alcanzó el año pasado los 8,92 mil millones de dólares.

Los presidentes de China y Venezuela, acompañados de sus esposas. (AP)

Los presidentes de China y Venezuela, acompañados de sus esposas. (AP)

Wang también señaló que el país sudamericano necesita diversificar su economía. Hacia allí apuntan los 28 acuerdos firmados con China. Las empresas del gigante asiático permitirían desarrollar el comercio electrónico, la fabricación de maquinaria y los artículos domésticos.

Hay otro punto destacado en este acercamiento. Maduro firmó un memorándum de entendimiento por el cual Venezuela se suma a la ambiciosa iniciativa de la nueva Ruta de la Seda. Así se convierte en el segundo país sudamericano, tras Uruguay, que acepta sumarse.

Este programa, que los observadores comparan con el “Plan Marshall” estadounidense de la II Guerra Mundial, prevé inversiones chinas millonarias en obras de transporte y telecomunicaciones.

La nueva Ruta de la Sed implica conectar comercialmente a países de Europa, Asia y Oriente Medio. También incluye una ruta marítima paralela, un “cinturón” que enlace todo el mundo. De ahí su nuevo nombre “Belt and Road” (Cinturón y Ruta). Una iniciativa monumental que afecta a 60 países. Si se realiza, comprenderá el 75% de las reservas energéticas y el 70% de la población global.

El viernes, en Beijing, Maduro diferenció a China del “imperialismo” de EE.UU. La superpotencia asiática, opinó, diseña para el planeta un destino “sin imperio hegemónico que chantajee, que domine”. A su lado, Xi Jinping lo miraba sonriente.

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