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PDVSA detendrá indefinidamente la producción de crudo mejorado en agosto – La Patilla – 25 de Julio 2019

Referencial. Trabajadores de Petromonagas caminan frente a un tanque almacenamiento de esa empresa | foto Pdvsa

La petrolera estatal de Venezuela, PDVSA, planea detener indefinidamente la producción de los crudos sintéticos o mejorados de la Faja del Orinoco en agosto, y en su lugar está degradando los mejoradores a instalaciones de mezcla para la producción de crudo Merey 16, según un informe interno revisado por S&P Global Platts el miércoles.

Sin embargo, dado que las sanciones de Estados Unidos han impedido la importación de crudo ligero y nafta pesada en Venezuela, PDVSA se prepara para otra caída en la producción y exportaciones de crudo en agosto, según el informe.

PDVSA opera cuatro mejoradores en la Faja del Orinoco: Petropiar (con Chevron) con capacidad de 190.000 b/d; Petromonagas (con Rosneft) con capacidad de 120.000 b/d; Petrocedeño (con Total y Equinor) con capacidad de 202.000 b/d; y el 100% propiedad de Pdvsa, Petro San Féliz, fuera de servicio, con capacidad de 120.000 b/d.

Según el informe de agosto de PDVSA, Petropiar está operando al 58% de su capacidad, Petromonagas al 50% y Petrocedeño al 46%.

Los crudos sintéticos producidos en los mejoradores, como el Special Hamaca Blend y el Zuata Sweet, eran destinados a refinerías en los EE. UU. antes de que se impusieran sanciones en enero y desde entonces se han vendido “en condiciones desfavorables del mercado” a Asia, según el informe de PDVSA.

La compañía señaló que “se ha visto obligado a ofrecer descuentos significativos que han afectado el valor de dichos crudos y complicado su colocación, ya que algunos clientes se han negado a aceptar la entrega de la venta”.

En enero, EE. UU. impuso sanciones a PDVSA que han servido como una prohibición de facto a las importaciones estadounidenses de crudo venezolano y una prohibición inmediata a las exportaciones estadounidenses de diluyentes a Venezuela. El 28 de abril, los Estados Unidos prohibieron las transacciones entre empresas no estadounidenses y PDVSA que involucran al sistema financiero de los Estados Unidos, esencialmente prohibiendo el uso de dólares estadounidenses en todas las transacciones con PDVSA.

En junio, el Departamento del Tesoro de EE. UU. anunció nuevas prohibiciones de prácticamente todo el comercio de diluyentes con PDVSA, que la empresa utiliza en la producción y comercialización de sus crudos pesados.

Tres mejoradores de Orinoco se han convertido en instalaciones de mezcla con el exclusivo propósito de producir Merey 16. Sin embargo, se espera que esas instalaciones operen por debajo de su capacidad, debido a la menor disponibilidad de crudo ligero y nafta para diluyentes.

Según PDVSA, los mejoradores “tienen importantes debilidades técnicas operativas que están resultando en la producción de crudos mejorados fuera de las especificaciones de calidad exigidas por los nuevos mercados, una situación que limita la posibilidad de comercializarlos, tanto para exportación como para refinerías nacionales”.

El informe de PDVSA estima que la producción de crudo de Venezuela podría caer a 988.000 b/d en agosto desde 1,2 millones de b/d a principios de junio. Sin embargo, las estimaciones de producción de PDVSA superan los informes de fuentes secundarias  de la Opep e incluso otros informes internos, ya que probablemente incluyen el el total los diluyentes importados que se mezclan con el crudo pesado de Venezuela.

La última encuesta de producción de Platts OPEP muestra que Venezuela produjo 760.000 b/d en junio.

PDVSA estima que sus exportaciones de crudo de agosto caerán a 685.000 b/d desde 776.000 b/d en junio. Las exportaciones consistirán principalmente en Merey 16, una mezcla de crudo extra pesado del Orinoco, crudos livianos y diluyentes

Sin embargo, debido a que PDVSA no puede obtener nafta pesada bruta y ligera para el diluyente, la compañía recurrirá al uso de su producción cada vez más escasa del crudo Mesa 30 y crudos ligeros de Santa Bárbara como diluyente de mezcla.

La producción de Mesa 30 se estima en 202.000 b/d para agosto, y Santa Barbara en 58,000 b/d. Ambos crudos están destinados a la producción de Merey 16 en las plantas de mejoramiento convertidas en instalaciones de mezcla.

“Para recuperar la producción de PDVSA a niveles superiores a 1 millón b/d, PDVSA debe importar cada mes 3,3 millones de barriles (aproximadamente 110.000 b/d) de crudo ligero de 44° API, como Agbami, Akpo y Saharan Blend, lo cual es imposible bajo las sanciones de EE. UU.”, dijo a Platts un funcionario de la compañía bajo condición de anonimato.

PDVSA también planea obtener nafta utilizada como diluyente para transportar crudo pesado del crudo de campo Morichal para mezclarlo en Merey 16. Morichal es operado por Sinovensa, una empresa de riesgo compartido entre PDVSA (60%) y CNPC (40%).

Para impulsar la producción, PDVSA también necesitará estabilizar la producción de la Faja del Orinoco, que se ha reducido debido a cortes de energía. La producción de la Faja del Orinoco se redujo a solo 124.000 b / d el miércoles, frente a los 835.000 b / d de junio, según un informe separado de PDVSA.

“PDVSA tiene pocas opciones para continuar maniobrando”, dijo el funcionario de PDVSA. “En agosto, la disponibilidad de crudo de exportación se reducirá a 637.000 b/d de Merey 16 y Boscan, de los cuales 320.000 b/d están comprometidos a pagar las deudas y a cambio de productos refinados, además de pequeñas cantidades de crudos Laguna y Bachaquero destinados a la empresa Nynas en Europa “.

Según el Plan de Crudos de agosto, PDVSA podrá ofrecer solo 317.000 b/d restantes al mercado internacional.

La administración de Trump dió una exención a las sanciones a Chevron y a cuatro empresas de servicios petroleros de EE. UU. que les permitió continuar trabajando con PDVSA.

La exención, una licencia general emitida por el Departamento del Tesoro de los EE. UU. el 28 de enero, permitió a Chevron, Halliburton, Schlumberger, Baker Hughes y Weatherford International seguir con ciertos actividades con PDVSA. La exención vence el 27 de julio.

La producción de petróleo en Venezuela se hunde a 500 mil b/d – Argus/La Patilla – 15 de Mayo 2019

Las instalaciones petroleras del Lago de Maracaibo – Alvaro Ybarra

La producción de crudo de Venezuela ha caído a alrededor de 500,000 b/d, debido a la ralentización de las exportaciones y las facilidades de almacenamiento repletas obligan a la estatal Pdvsa a cerrar pozos, según informaron cuatro funcionarios de la empresa a Argus.

La disminución es más pronunciada en la Faja del Orinoco, donde la producción se ha reducido a menos de 200,000 b/d en los últimos días, en comparación con los más de 700,000 b/d a principios de mayo. Hace un año, la Faja del Orinoco producía alrededor de 1 millón b/d.

Los tres mejoradores operativos de crudo pesado de Pdvsa, que la compañía opera con socios extranjeros, han detenido el procesamiento en previsión a dejar de mejorar los crudos para convertirse en mezcladoras de crudo con operaciones menos complejas. Un cuarto mejorador, Petro San Félix, 100% de propiedad de Pdvsa , ha estado paralizado desde el año pasado, pero también cambiará a la mezcla, dijeron los funcionarios de Pdvsa

Los mejoradores venezolanos están dotados de tecnologías capaces de transformar el petróleo extrapesado de la Faja del Orinoco, de menos de 10° API y más de 4% de azufre, en crudos mejorados de hasta 32° API con apenas 0,06% de azufre.

No está claro si los socios minoritarios de Pdvsa en los mejoradores, Chevron en PetroPiar, Rosneft en PetroMonagas y Total y Equinor en PetroCedeño, han acordado degradar las operaciones de mejoramiento para convertirse en apneas mezcladores. Dos funcionarios de Pdvsa dijeron a Argus que la compañía asumiría todos los derechos de comercialización del crudo mezclado. En contraste, los socios de Pdvsa podrían comercializar su parte si hay producción de crudo mejorado.

Los socios de Pdvsa rutinariamente rechazan hacer comentarios sobre sus operaciones en Venezuela.

La fuerte caída de la producción revierte las modestas ganancias luego que media docena de apagones en todo el país en marzo que interrumpieron la producción de petróleo y las exportaciones. Argus estima la producción de abril en alrededor de 800,000 b/d en comparación con los 790,000 b /d en marzo.

“Toda la producción que se transporta como el petróleo crudo diluído (DCO) está cerrada”, dijo un funcionario alto rango de Pdvsa, refiriéndose al crudo del Orinoco que se diluye con nafta para transportarlo por oleoductos a los mejoradores en Jose y a la instalación de mezcla PetroSinovensa.

Los funcionarios de Pdvsa culparon de la abrupta disminución a la escasez de capacidad de almacenamiento, además de problemas operativos crónicos, como el suministro de energía inestable, el robo de equipos, la escasez de productos químicos y la fuga de mano de obra.

Pdvsa se ha visto obligado a almacenar más crudo porque las exportaciones no están a la par con la producción, incluso a un nivel reducido. La acumulación de exportaciones es principalmente una consecuencia de las sanciones petroleras de EE. UU., que cortaron el acceso mercado estadounidense, tradicionalmente el mayor destino para los barriles venezolanos. Las exportaciones que están saliendo ahora van principalmente a India y China.

La producción de crudo en la División Oeste de Pdvsa, que se concentra en y alrededor del lago Maracaibo en el estado de Zulia, actualmente promedia alrededor de 150.000 b/d en comparación con unos 300.000 b/d en 2017 y 600.000 b/d en 2015. La producción de la División Este se está ejecutando a lo largo del misma tendencia a la baja.

Pdvsa está trabajando actualmente en la transformación de los mejoradores, que tienen una capacidad combinada para producir 600.000 b/d de crudo sintético, en instalaciones de mezcla para producir más crudo del tipo Merey de 16° API favorecido por sus clientes chinos e indios. Gran parte del crudo sintético producido por los mejoradores desde fines de la década de 1990 era enviado a los Estados Unidos.

Pdvsa posee una planta de mezcla, PetroSinovensa en Jose, junto con la estatal CNPC de China. La planta ha podido superar mejor los problemas estructurales de la industria que los mejoradores, en parte debido a un suministro de energía de respaldo independiente, pero también debido a una mayor disponibilidad de calidades más livianas. CNPC también desempeña un papel operacional más amplio en esa planta.

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