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Leopoldo López Speaks Out, and Venezuela’s Government Cracks Down by Wil S. Hylton – The New York Times – March 9, 2018

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A photograph taken by Gaby Arellano, a member of the Venezuelan Congress, outside López’s home on March 1. Intelligence-service agents raided the home after the publication of our cover story. Credit Gaby Arellano

In The Times Magazine last week, I wrote about Venezuela’s descent into an unprecedented crisis. With extreme shortages of food and medicine, rampant crime in every province, a capital city with the highest murder rate in the world and one of the highest levels of inflation in recorded history, Venezuela is the most urgent humanitarian disaster in the Western Hemisphere, producing the largest exodus of refugees in the history of the Americas. At the same time, the prospect of political change seems vanishingly slender: As the country spirals down, President Nicolas Maduro is tightening his grip on power, invalidating opposition parties and forcing political rivals into exile and prison.

The central figure in our story is Leopoldo López. A prominent opposition leader who founded two major political parties, Primero Justicia and Voluntad Popular, López has been a prisoner of the Venezuelan government since 2014. The charges against him — which include the allegation that he embeds his speeches with “subliminal messages” that cause listeners to become violent — have been fiercely criticized by human rights groups and political leaders around the world. After three years and seven months in the Ramo Verde military prison outside Caracas, López was released to house arrest last summer on the condition that he remain silent. Instead, he spent the past six months in daily communication with me, recording dozens of interviews over encrypted channels about his country, his captivity and his evolving political philosophy.

On the afternoon before the story was published, I called López to see how he felt about breaking his silence and the prospect of going back to prison for violating the terms of his release. “I’ve been thinking a lot about this,” he said. “Leadership needs to take risks.”

The risk became concrete a few hours later, when agents from the Bolivarian Intelligence Service, or Sebin, appeared at his front door. At first, they merely instructed López to perform a familiar routine. Over the past six months, López has been required to pose for a photograph about four times a day, holding a copy of the latest newspaper. This is one of many peculiar aspects of his detention. Anyone who goes to the movies is familiar with the construct of a kidnapping picture, which has a kind of logic, but to explain why López is forced to pose with a newspaper four times a day is more difficult, raising the question of who, exactly, would be in a position to demand proof of life from the secret police, and why they would require it so often.

After taking a photo of Lopez at 6:30 p.m., the agents left, but they returned about 15 minutes later to take another. Another 45 minutes passed, and they came back for a third picture — this time asking him to sit in a chair while they photographed him in profile. Another 30 minutes went by in relative quiet, before a squad of eight agents wearing ski masks burst into the house with assault weapons. This time, they demanded that López record a video, looking into the camera and stating the time, date and year. Then they recorded another take of the video, and then another. When they were satisfied, they told López and his wife, Lilian Tintori, that they were going to remain inside the house until a high-ranking intelligence officer arrived.

 

Over the next few hours, López and I remained in contact. With agents in the adjoining room, we spoke quietly and traded messages. A few minutes before 10 p.m., he was still uncertain what to expect. “We have asked what is happening,” he said, “and finally they told us that there is the possibility that they take me back to Ramo Verde.” An hour later, little had changed. “They are still here,” he said. “I don’t know what the outcome is going to be. I don’t know what is happening. I don’t know if it was because they got the alert of the publication, or something else is happening.”

For all its political repression, Venezuela is not yet North Korea or even Cuba. There are still remnants of the democratic institutions that once made it the envy of the region. The national Legislature, for example, was effectively dissolved by the Maduro government after opposition candidates won a majority in 2015 — but representatives of the National Assembly continue to meet and legislate in defiance of the administration. A handful of local and regional agencies have also maintained a semblance of independence, and when Sebin agents were still inside the house the following morning, López and Tintori began to raise alarms with their political allies.

By midday, representatives of the National Assembly had gathered in front of the house to stage a protest. When journalists gathered to report on the scene, the police arrested half a dozen of them — but word was already spreading through the international community. Condemnation poured in from foreign leaders and organizations, including the secretary general of the Organization of American States, Luis Almagro, who declared the invasion “illegal, violating rights.” The office of child-protective services visited the home and took a stand against Sebin, issuing a public order that the presence of armed guards in ski masks was a threat to the well-being of the López children. Agents finally withdrew, taking up a position on the front sidewalk, where they remain in ski masks and tactical gear. How long they will stay, and what they are planning, is unclear. The agents have given no indication to López, and the Venezuelan government has not responded to my inquiries.

Some observers have suggested a direct connection between my article on López and the raid. Moisés Naím, a prominent scholar of Venezuela, who served as the country’s minister of trade and industry, captured this sentiment in a post on social media: “In reaction to this New York Times magazine’s article, Maduro’s political police is acting against Leopoldo López and his wife.” But many people close to López have doubts. Agents entered the home several hours before my story was published, and friends of López find it difficult to believe that, after spending the past six months either unaware or unconcerned by our interviews, the Maduro government finally noticed and objected, just when it was too late.

This weekend, I spoke with several people who suggested another possibility. They pointed out that the raid did not coincide merely with the article but also with an accelerating crackdown on his political movement.

The party that López founded in 2009, Voluntad Popular, is by far the most confrontational element of the Venezuelan opposition. It was through Voluntad Popular that López organized the widespread demonstrations that led to his arrest in 2014. I wrote about the day of his arrest — how he called for supporters to gather in a city plaza, dressed in white as a sign of peace, and delivered a speech before turning himself in to the National Guard, who placed him inside a military vehicle but could not find a way out of the crowd until López, using a megaphone, persuaded his followers to clear a path. To describe that scene is one thing; to see it is another: This video offers a visceral sense of the energy and intensity of the movement López leads, and the reason it could seem threatening to a ruling party.

 

Since that day, even with López in prison, Voluntad Popular has continued to be the most combative wing of the opposition. During an attempted negotiation this winter between opposition leaders and the Maduro government, Voluntad Popular was the first party to declare the process a failure and leave the table; Voluntad Popular was also the first major party to boycott this year’s presidential race. In each case, the other major parties followed, and the Maduro government has now postponed the presidential election.

Unsurprisingly, the government has also intensified pressure on Voluntad Popular. Nearly 90 members of the party have been arrested. One of them is Gilber Caro, a member of the National Assembly, who was recently transferred to an undisclosed location, where he is being denied access to legal counsel or any contact with the outside. On March 5, the United Nations commission on human rights condemned this treatment of Caro, demanding that his attorneys and family be “immediately informed of his whereabouts” and classifying his captivity as an “enforced disappearance under international law.” Another member of Voluntad Popular, Freddy Guevara, is the vice president of the National Assembly. Guevara was traveling on the border with Colombia when he received word that the Maduro government was preparing to arrest him. The charges were never stipulated, but the threat was too serious to ignore, and he approached the government of Chile to obtain sanctuary at the embassy. When I spoke with Guevara a few days ago, he told me that he saw no other choice, and sees fewer now. “They wanted to use me as an example to the other congressmen, that no one is untouchable,” he said. “I didn’t want to give them that advantage, so I decided to assume this part of the struggle in an embassy, and not in jail. But I don’t know when I will be out, when I will be free.”

On Feb. 15, Maduro commandeered the national airwaves to disparage Voluntad Popular, along with the other political party that Lopez helped to found, Primero Justicia, as “violent fascist groups” that no longer have legal standing in Venezuela and exist “outside the law.” The leader of Primero Justicia, Julio Borges, has a long history with López. In 1992, they founded Primero Justicia as a civil organization; in 2000, they converted the group into a political party; and in 2008 their paths diverged over a spate of differences about party management and political philosophy. A core distinction between them is that Borges leans considerably to the right, while Lopez is an elected member of the Socialist International. Even so, Lopez and Borges have resumed a close partnership over the past few months, with Lopez leading Voluntad Popular and Borges serving as president of the National Assembly. When Voluntad Popular withdrew from negotiations with the Maduro government this winter, Primero Justicia was right behind. When Voluntad Popular announced plans to boycott the presidential election, Primero Justicia did the same.

As a consequence, the risk to Borges has been steadily rising. In recent weeks, he has remained outside the country. When I caught up with him yesterday evening, he was adamant that Primero Justicia will no longer participate in the electoral process until there is international monitoring of fraud. This position has put his party and his life in jeopardy. “I have been threatened both in public and in private, violently intimidated on multiple occasions, accused by Maduro on national television of all type of made-up stories and physically hit several times,” Borges told me. “The weaker the government is, the more aggressive they get.”

In light of the crackdown on opposition figures, many people close to López suspect that the raid of his home was unconnected to my article. In fact, they wonder if the agents from Sebin learned about the story only when it appeared online in the middle of the raid, and if the article might even have complicated their plans to arrest him.

For his part, López is unsure what to believe. What he does know is that the phalanx of secret police is still stationed outside his house, and the agents have given no indication of when they plan to leave. The prospect of going back to prison remains palpable and distressing, but López said he is prepared for whatever comes. “That’s the role of leadership in a situation like this,” he told me. “It’s not about campaigning, or fliers, or the best slogan, or political marketing. It’s about talking to people and expressing ideas in a confusing situation. Leadership needs to light a candle and hope that candle becomes a huge fire.”

 

Sebin arremete contra la prensa en casa de Leopoldo López – La Patilla – 1 de Marzo 2018

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Funcionarios del Sebin apostados en la casa de Leopoldo López, en la urbanización Los Palos Grandes de Caracas, detuvieron a periodistas que fueron a las inmediaciones a recopilar información, luego de que el servicio de inteligencia tomara por asalto la casa del líder de Voluntad Popular en la mañana de este jueves.

Vestidos con pasamontañas y armados hasta los dientes, los funcionarios habrían detenido al menos a cuatro periodistas : Luis Gonzalo Pérez, Rafael Hernández, Vanessa Rivas y Jhonathan Guaricuco.

La esposa de Leopoldo López y defensora de los Derechos Humanos, Lilian Tintori, informó este jueves que efectivos del Servicio Bolivariano de Inteligencia Nacional (Sebin) entraron en horas de la mañana a su residencia de manera brusca.

“URGENTE El SEBIN ha entrado a nuestra casa y permanece allí. Esto es ilegal, no quieren salir y dicen que es una “nueva orden de arriba”, escribió Tintori en su cuenta en la red social Twitter.

Leopoldo López, tras meses de silencio en arresto domiciliario habló en exclusiva con The New York Times sobre el futuro político del país, su experiencia y sus aprendizajes en la prisión militar y su esperanza de una salida a la crisis.

Al mediodía fueron liberados casi la totalidad de los reporteros. Más tarde, después de la 1 de la tarde, liberaron a los periodistas Vanessa Rivas y Jhonathan Guaricuco de Caraota Digital.

 

Leopoldo López: ‘Si me censuro, la dictadura me derrota’ por Wil S. Hylton – The New York Times – 1 de Marzo 2018

Tras meses de silencio, el dirigente político venezolano en arresto domiciliario habló en exclusiva con The New York Times sobre el futuro político del país, su experiencia y sus aprendizajes en la prisión militar y su esperanza de una salida a la crisis.

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Después de la publicación de este artículo, una comisión armada del Servicio Bolivariano de Inteligencia ingresó a la residencia de Leopoldo López en Caracas a primeras horas de la mañana del 1 de marzo, según denunció Lilian Tintori, esposa del líder político. La incursión fue repudiada como “ilegal, violatoria de derechos e intimidatoria”, por el Secretario General de la OEA, Luis Almagro.

A veces recuerdo una página de uno de los libros que están apilados en la casa de Leopoldo López. Es un texto que López relee a menudo; uno al que ha regresado muchas veces en los últimos años, garabateando nuevas ideas al margen, subrayando palabras y frases en tres colores de tinta y lápiz. Analizar ese fragmento es como contar los anillos del árbol de su vida política.

El libro no está ubicado para despertar este tipo de atención. De hecho, a casi nadie se le permite ingresar a la casa de López, quien siempre está vigilado por los servicios de seguridad venezolanos; pero también, a pesar de todas sus fallas y defectos, no es el tipo de persona que organiza su biblioteca para mostrarla. Prácticamente todos los libros de la casa están amontonados en el suelo de madera oscura: hilera tras hilera de tomos que se elevan en columnas y pueden sobrepasar los dos metros de altura, son torres irregulares que llegan a tambalearse precariamente. Cuando ves que los hijos de López pasan corriendo, sientes un estremecimiento.

El libro que recuerdo de manera particular es una colección de ensayos y discursos políticos. Fue compilado por el político mexicano Liébano Sáenz, con textos sobre el príncipe maya Nakuk Pech y la activista francesa Olympe de Gouges. El capítulo más significativo para López comienza en la página 211 con la “Carta a los clérigos de Alabama”. Es una versión mixta del texto que se conoce como la “Carta desde la cárcel de Birmingham” que fue escrita por Martin Luther King Jr. en 1963. King estaba en Birmingham para liderar las protestas no violentas que ahora son elogiadas por todo el mundo, pero es necesario recordar que en 1963 estaba atrapado en un infierno. No solo se trataba de los matones del FBI que pusieron micrófonos en su casa y su oficina o el ascenso del movimiento nacionalista negro que criticaba su piedad pacífica sino que, además, un grupo de sus propios aliados estaban dispuestos a hablar sobre los derechos civiles siempre y cuando eso no causara ningún escándalo. Un puñado de clérigos de Birmingham había emitido una declaración que desprestigiaba a King como un agitador externo cuyas marchas y desobediencia civil eran “técnicamente pacíficas”, pero aún así infringían la ley y era probable que “incitaran al odio y la violencia”. Leer más de esta entrada

El partido de Leopoldo López llama al boicot de las presidenciales por Francesco Manetto y Maolis Castro – El País – 17 de Febrero 2018

Voluntad Popular: “Quien se inscriba con estas condiciones estará haciéndole un favor a la dictadura”
Unknown-1La oposición venezolana comienza a definirse en contra de las elecciones presidenciales fijadas por el chavismo para el 22 de abril. Todas las fuerzas críticas con el régimen de Nicolás Maduro rechazan la convocatoria por la ausencia de garantías, pero el partido de Leopoldo López dio ayer un paso más. Voluntad Popular, una de las formaciones mayoritarias de la Mesa de Unidad Democrática (MUD), llamó al boicot de esos comicios. “Quien se inscriba con estas condiciones estará haciéndole un favor a la dictadura”, señaló la organización.

El sucesor de Hugo Chávez decidió a finales de enero acelerar el calendario electoral aprovechando las divisiones de la coalición opositora. Ese plan quedó negro sobre blanco la semana pasada tras el fracaso de la mesa de diálogo de República Dominicana, en la que quiso imponer un acuerdo que favorece al oficialismo. Los venezolanos están llamados a votar el 22 de abril en unas condiciones que la MUD y buena parte de la comunidad internacional consideran inaceptables. Los partidos de la alianza, no obstante, destacaron la importancia de buscar una posición unitaria. En este contexto, Voluntad Popular tomó oficialmente la iniciativa contra la convocatoria, invitando a “luchar por verdaderas elecciones presidenciales”. “No postularemos ni respaldaremos candidato alguno y llamamos a todas las organizaciones políticas democráticas a no participar ni convalidar el fraude del 22-A”, manifestó a través de un comunicado la formación de López.

“NI EN EL SUELO NI EN EL CIELO PERUANO”
La presidenta del Consejo de Ministros de Perú, Mercedes Aráoz, aseguró que el presidente venezolano, Nicolás Maduro, no podrá entrar al país andino ni tampoco sobrevolar su espacio aéreo para asistir a la VIII Cumbre de las Américas, que se celebra en Lima a mediados de abril. “No puede entrar ni al suelo ni al cielo peruano. Él no puede entrar porque no está siendo bienvenido”, dijo después de que el mandatario amenazara con desoír el veto de la cita regional.

Ni este líder opositor ni Henrique Capriles, dirigente de Primero Justicia, podrían participar en las elecciones. El primero se encuentra bajo arresto domiciliario desde el pasado mes de julio después de pasar tres años y medio en la cárcel militar de Ramo Verde y el segundo está inhabilitado. La MUD —que ya rechazó participar en la votación de la Asamblea Constituyente chavista en julio de 2017 y se dividió ante las municipales del pasado diciembre— no tendría candidato porque sus principales activos, salvo el expresidente del Parlamento Julio Borges, han sido anulados por el régimen. La autoridad electoral controlada por el chavismo, además, ilegalizó de facto a sus formaciones y el Tribunal Supremo ordenó excluir de las presidenciales a la coalición, que no podría acudir unida al menos con sus siglas actuales.

“Nos ponemos a la orden del pueblo de Venezuela para impulsar un gran movimiento nacional e internacional de lucha y resistencia popular pacífico”, continúa Voluntad Popular, que ve necesario construir “un nuevo espacio de conducción plural” y recalca que Maduro “pretende manipular la elección presidencial tal y como hizo el dictador Pérez Jiménez en diciembre 1957”. Entonces, “la oposición política no participó ni legitimó la elección, lo que terminó generando que tanto el pueblo de Venezuela como la Fuerza Armada Nacional conquistaran la libertad pocas semanas después, el 23 de enero del 1958”.

Divisiones en la MUD

Primero Justicia no ha definido todavía su postura ante las elecciones, aunque Borges, coordinador del partido, comenzará la próxima semana una gira por América Latina “para buscar apoyo y lograr las condiciones para unas elecciones presidenciales justas, en el marco de la Constitución”. Los candidatos deberán postularse por Internet mientras que la presentación de los aspirantes ante la Junta Nacional Electoral será los días 26 y 27 de este mes. La oposición había apuntado la posibilidad de apoyar a un outsider. Se trataba de Lorenzo Mendoza, el propietario de la compañía Polar. Pero el empresario venezolano comunicó a sus empleados que descarta concurrir, informa a la agencia Reuters.

Henry Ramos Allup, secretario general de Acción Democrática, considera que ningún candidato opositor debería postularse sin consenso del resto de los partidos que conforman la Unidad. “O vamos todos juntos o todos juntos decimos que no están dadas las condiciones”, aseguró esta semana. Henri Falcón, del partido opositor Avanzada Progresista, disidente del chavismo, presentó en cambio su candidatura. “No solo queremos ser candidatos, yo quiero ser presidente de este país con el consenso. Además, serlo en condiciones de elecciones libres y transparentes”, dijo el dirigente, quien se inclinó hacia la negociación con el Gobierno.

 

Lilian Tintori, premio Palabra 2017: “Mi voz representa a los presos políticos de Venezuela” – El País – 23 de Noviembre 2017

La activista ha sido reconocida por su “compromiso con la democracia y con la paz”

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Lilian Tintori, la esposa del preso político venezolano Leopoldo López, ha sido galardonada este jueves con el premio Palabra 2017 en reconocimiento de su “compromiso con la democracia y con la paz”. La Federación de Asociaciones de Periodistas de España (FAPE), que es quien ha concedido el galardón, ha destacado de Tintori “el uso de su voz como única y mejor acción en defensa de la justicia y al recurso de la palabra, siempre firme y arriesgada” en un acto que ha tenido lugar esta tarde en la Casa de América de Madrid (plaza de Cibeles). “Mi voz, mi palabra, representa a los 317 presos políticos que quedan en Venezuela. Desde el año 2014, mi esposo Leopoldo López está preso injustamente. Estuvo preso en una cárcel militar donde lo torturaban y le daban tratos crueles e inhumanos”, ha dicho Tintori.

Aunque el pasado junio se conoció que el premio recalaría en Tintori, fue entregado este jueves a los padres de Leopoldo López, Antonieta Mendoza y Leopoldo López Gil, puesto que la activista no puede viajar fuera de Venezuela desde que a principios del pasado septiembre le fue prohibida la salida y retenido su pasaporte. La medida restrictiva de la justicia venezolana llegó después de que a Tintori le confiscaran 200 millones de bolívares en su coche y justo antes de que viajase a Europa, donde tenía prevista una agenda de reuniones con varios jefes de Gobierno. Tintori, sin embargo, ha hablado por videoconferencia desde Caracas: “Nosotros con nuestra palabra hemos narrado cada injusticia, cada tortura, cada persecución y ustedes la han replicado en el mundo entero”.

Tintori ha agradecido a España por ayudar a que el mundo sepa “la verdad” sobre la situación política en Venezuela. “Leopoldo es un preso de conciencia y está preso por lo que dijo, por su palabra, por denunciar a un régimen, al régimen de Nicolás Maduro”, ha indicado Tintori. También ha dicho que gracias a la palabra han logrado liberar a presos políticos y que no descansarán hasta excarcelarlos a todos.

Durante la entrega del premio, Leopoldo Gil López, visiblemente emocionado, ha dicho que Lilian Tintori “no solo lucha por la libertad de su marido, sino por la libertad de todos los presos políticos, lucha por llevar medicinas a quien no tiene medicinas, lucha por las madres que están perdiendo a sus hijos”. Antonieta Mendoza ha recalcado que Tintori es una “luchadora incansable” por la libertad de su marido y que constituye “la voz de la democracia y de los 300 presos políticos”.

Leopoldo y Antonieta, padres del opositor venezolano Leopoldo Lopez, durante la entrega del premio Palabra a Lilian Tintori en la Casa de América, en Madrid. A la derecha, Elsa González, presidenta de la FAPE.ampliar foto
Leopoldo y Antonieta, padres del opositor venezolano Leopoldo Lopez, durante la entrega del premio Palabra a Lilian Tintori en la Casa de América, en Madrid. A la derecha, Elsa González, presidenta de la FAPE. JAIME VILLANUEVA
También la presidenta de la FAPE, Elsa González, ha destacado el trabajo de Tintori por la libertad de Venezuela a través de la palabra y el hecho de que diversas organizaciones internacionales hayan condenado el arresto de López.

Esta es la primera edición del premio Palabra, que busca reconocer a todas aquellas personas e instituciones que se destaquen a través del uso de la palabra en la promoción de la justicia, el desarrollo social y la convivencia en los medios de comunicación y difusión nacionales e internacionales. Tintori fue seleccionada ante un jurado conformado por representantes de la FAPE, la Fundéu BBVA, la Comisión de Arbitraje, Quejas y Deontología del Periodismo, y la exdecana de la Facultad de Ciencias de la Información de la Universidad Complutense de Madrid, Carmen Pérez de Armiñán.

 

Lilian Tintori denuncia que las autoridades venezolanas le prohíben la salida del país por Ewald Scharfenberg – El País – 2 de Septiembre 2017

Cuando le fue retenido el pasaporte, la esposa del preso político Leopoldo López iba acompañada de los embajadores en Venezuela de España, Italia y Alemania
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A Lilian Tintori, la esposa del preso político venezolano Leopoldo López, le fue prohibida la salida de Venezuela este sábado, cuando se disponía a viajar a Europa, donde tenía prevista a partir del lunes una apretada agenda de reuniones con varios jefes de Gobierno. Funcionarios de migración del aeropuerto internacional de Maiquetía, cercano a Caracas, impidieron a Tintori abordar un vuelo a Panamá, primera escala de viaje a Europa que iba a emprender con el presidente del Parlamento y jefe del partido de oposición Primero Justicia, Julio Borges. Los dos activistas venezolanos tienen programadas entrevistas durante toda la próxima semana con el presidente francés, Emmanuel Macron; el español, Mariano Rajoy; la canciller Angela Merkel; y la primera ministra británica, Theresa May.

Cuando le fue prohibida la salida y retenido su pasaporte, a Tintori la acompañaban los embajadores en Venezuela de España, Italia y Alemania, quienes presenciaron lo ocurrido, como reveló ella en un tuit. López permanece bajo arresto domiciliario en Caracas.

La decisión está relacionada con la imputación de la que un tribunal de Caracas, el 48 de Control, la informará el próximo martes en una audiencia a la que fue citada en la víspera de su viaje. Aunque se desconoce de qué delito se le acusará, se da por descontado que se deriva del decomiso el pasado martes de 200 millones de bolívares en efectivo —unos 10.000 euros en el mercado negro— en un vehículo de su propiedad.

“Queda en evidencia por qué la dictadura monta ollas [historias falsas] en mi contra”, comentó Tintori en su cuenta de Twitter, poco después de su retención en el aeropuerto. “Impide que hable de la crisis humanitaria que vivimos en Venezuela”.

Según trascendió, fue el Ministerio Público —controlado ahora por el fiscal general, Tarek William Saab, impuesto hace casi tres semanas por la chavista Asamblea Constituyente en sustitución de la titular del despacho, Luisa Ortega Díaz, hoy en el exilio— quien solicitó la medida. El propio Saab adelantó el martes pasado la apertura de una investigación penal contra Tintori por el hallazgo de esos cuantiosos caudales. “Por ser esto un presunto delito que implica, por supuesto, vinculación con las legislaciones penales vigentes, el Ministerio Público procederá a investigar”, dijo Saab el martes al informar del decomiso.

“Están haciendo, de un caso personal, un escándalo donde no la hay”, reaccionó Tintori en un vídeo colgado este viernes en Twitter, tras saberse citada para conocer de la imputación penal. Desde que la Fiscalía y la policía política encontraron los billetes en una camioneta de su propiedad, la ex figura de televisión ha alegado que era un dinero destinado a sufragar los costos de “emergencias familiares”, entre ellas, los gastos médicos de su abuela de 100 años de edad, que no contaría con póliza de seguro. “No es delito tener dinero en efectivo y yo no soy funcionario público, soy mamá, esposa y activista por los derechos humanos”, insiste también en el vídeo, que puso en línea bajo el título de “Sigue la persecución contra nuestra familia”.

El Gobierno español ha condenado la decisión de las autoridades venezolanas a través de un comunicado del Ministerio de Asuntos Exteriores y de Cooperación. “España condena esta nueva violación de los derechos humanos en Venezuela, que no contribuye a una solución pacífica y democrática a la crisis en ese país”, reza la nota. También Rajoy, que tenía previsto reunirse el martes con Tintori, ha denunciado lo ocurrido a través de un mensaje colgado en su perfil de Twitter: “Lamentable la prohibición de la salida a @liliantintori. Pueden encerrar a las personas pero no a los ideales. Libertad para Venezuela”. También el presidente francés, Emmanuel Macron, ha mandado un mensaje a Tintori a través de un tuit: “Esperamos a Lilian Tintori en Europa. La oposición venezolana tiene que permanecer libre”.

Lilian Tintori contrajo matrimonio en 2007 con el entonces alcalde del municipio Chacao del noreste de Caracas, Leopoldo López. Al caer este en prisión en febrero de 2014, cuando el Gobierno de Nicolás Maduro le achacó la responsabilidad por las protestas callejeras o guarimbas del primer semestre de ese año, Tintori se convirtió en la dedicada vocera de la campaña por la liberación de su marido hasta llevarlo a la categoría de causa célebre internacional. Sin embargo, en septiembre de 2015, un tribunal de Caracas condenó a López a casi 14 años de prisión, al cabo de un proceso parcializado y puesto en duda por sus irregularidades de procedimiento.

En julio reciente, a López le fue concedido el traslado desde la prisión militar de Ramo Verde, a las afueras de Caracas, a un arresto domiciliario. La pareja aprovechó el nuevo estatus de López para anunciar que esperan a su tercer hijo, una niña.

El oficialismo ha sacado provecho del traspiés de Tintori. En el principal canal de televisión del Estado se transiten a diario cortos “periodísticos” donde se encuesta a ciudadanos en la calle que coinciden en calificar como sospechosa o irregular la cantidad de dinero hallada en poder de la activista. En el mismo canal de televisión, el poderoso número dos del chavismo y diputado de la Asamblea Constituyente, Diosdado Cabello, denunció el miércoles que el dinero era parte de una remesa enviada por el Banco Occidental de Descuento (BOD), una entidad financiera controlada por Víctor Vargas Irausquín.

Vargas es un magnate vinculado a los sectores de la banca, seguros y petróleo, cuyos negocios crecieron de manera significativa durante los regímenes revolucionarios de Hugo Chávez y Nicolás Maduro, y a quien comúnmente se le tiene por un miembro de la llamada “boliburguesía”, la clase empresarial enriquecida a la sombra de negocios con el Estado chavista. Vargas es suegro de Luis Alfonso de Borbón, Duque de Anjou y pretendiente a la abolida corona de Francia.

“Si esa camioneta hubiese sido de Diosdado Cabello, ¿qué estarían diciendo la derecha y los medios de comunicación de la burguesía?”, se preguntó Cabello, excapitán del Ejército, en su maratónico programa semanal, en el que despliega denuncias contra la dirigencia opositora y opositores ante un público en vivo, conformado por lo general por militantes oficialistas y oficiales militares, mientras hace gala de sus contactos con los servicios de inteligencia del Estado. “Si ese dinero salió del BOD con autorización de sus directivos, o si es el mismo banco el financista, tendrán que decirlo”, advirtió.

El viernes en la noche se supo a través de medios electrónicos que dos vicepresidentes de la entidad bancaria fueron detenidos por agentes del Cuerpo de Investigaciones Científicas, Policiales y Criminalísticas (CICPC, órgano auxiliar de la fiscalía) por haber sido quienes habrían permitido el envío de los billetes a Tintori. Los ejecutivos puestos a la orden de las autoridades son Junior Márquez Ramírez, vicepresidente de Operaciones Interbancarias, y Luis Antonio Llavanero, vicepresidente de Operaciones y Servicios.

 

Alarmante detención por Javier Cremades – El País – 1 de Agosto 2017

El arresto de los líderes opositores Leopoldo López y Antonio Ledezma es un paso más en la cultura del miedo que todos los demócratas del mundo debemos combatir

Esta madrugada hemos conocido alarmados que Leopoldo López y Antonio Ledezma, líderes ambos de la oposición democrática venezolana al Gobierno de Maduro, han sido detenidos en sus domicilios por agentes de la seguridad gubernamental. Se trata de un paso más en la cultura del miedo, que todos los demócratas del mundo debemos combatir alzando la voz desde todos los países. Leopoldo y Ledezma son hoy más que nunca símbolo de la identidad de un pueblo que lucha impotente por su libertad.

La detención demuestra también que no existió mandato alguno del Supremo para liberarlo, tal como ya denunciamos alguno. Es una constatación de una deriva totalitaria en la que se evidencia ya la ausencia de Estado de derecho, de separación de poderes, y desde el domingo de inexistencia de régimen democrático con sufragio universal. Estamos por tanto ante un zarpazo de un régimen inmoral, en tanto que atenta contra la esencia básica de la persona humana. Siempre que ha habido un régimen así en la Historia se ha producido una revolución para derrocarlo. No seria deseable que sucediera en Venezuela, por el coste y la fractura social que produce. Pero el chavismo y el madurismo deben reaccionar y dar signos muy distintos al mensaje que han enviado hoy al mundo.

Quizá la iglesia venezolana y el Vaticano puedan ahora más que nunca mediar en esta guerra civil en ciernes. Lo sucedido esta noche en Venezuela es un secuestro de dos ciudadanos por sus ideas políticas, malamente enmascarado en supuestos delitos inventados por la dictadura. Las instancias gubernamentales internacionales no pueden permanecer impasibles ante esta situación de desprecio a los más elementales derechos fundamentales que nuestras sociedades defienden. La indignación global ante esta nueva manifestación de desprecio al derecho de quien está demostrando día a día su condición no ya de dictador, sino de tirano, puede ayudar a evitar una guerra civil. Hoy puede decirse en Venezuela que la revolución es un crimen donde rige la justicia y el derecho, pero es justicia y derecho donde impera la tiranía. En la época de la globalización es fundamental que la comunidad internacional se haga más fuerte y eficaz en su defensa de la libertad y el derecho.

Javier Cremades es abogado y miembro del equipo de defensa de Leopoldo López.

 

Leopoldo López vuelve a arresto domiciliario por Ewald Scharfenberg – El País – 6 de Agosto 2017

El opositor venezolano regresa a casa tras cuatro noches en la cárcel de Ramo Verde
Unknown-1El preso político venezolano Leopoldo López, dirigente del partido político Voluntad Popular (VP), ha vuelto este sábado a arresto domiciliario, tras haber pasado cuatro noches en la cárcel militar de Ramo Verde, a las afueras de Caracas. “Acaban de trasladar a Leopoldo a la casa. ¡Seguimos con más convicción y firmeza para lograr la paz y libertad de Venezuela”, anunció la esposa de López, Lilian Tintori, en su cuenta de Twitter poco antes de las once de la noche.

López —arrestado en febrero de 2014 y condenado en septiembre de 2015 a cumplir una sentencia de casi 14 años en prisión por cargos de asociación para delinquir, instigación y destrucción de bienes públicos— estuvo confinado en Ramo Verde hasta el pasado 8 de julio, cuando se le concedió una medida de “casa por cárcel”. La gracia fue producto del proceso de mediación llevado a cabo por el expresidente de Gobierno español, José Luis Rodríguez Zapatero.

Pero el naufragio definitivo de la misión de Zapatero, en vísperas de las elecciones constituyentes del 30 de julio, y la posterior crispación del clima político, llevaron al Gobierno a internar de nuevo en prisión a López el pasado martes.

La madrugada de ese día agentes de la policía política también buscaron en su residencia al alcalde metropolitano de Caracas, Antonio Ledezma, dirigente del opositor partido Alianza Bravo Pueblo (ABP), para conducirlo a la misma prisión de Ramo Verde. Ledezma, preso político como López, también gozaba del beneficio del arresto domiciliario, pero desde mucho antes que el político de Voluntad Popular (abril de 2015).

El Gobierno venezolano, a través de voceros, dijo el martes que la redada contra López y Ledezma se había producido por la ruptura de las condiciones de excarcelación ofrecidas a ambos políticos, en especial, lo relativo a la prohibición de conceder declaraciones públicas.

El Tribunal Supremo de Justicia (TSJ), controlado por el Gobierno de Nicolás Maduro, aclaró por su parte que había decidido revocar los beneficios a López y Ledezma para evitar que se fugaran. No obstante, el viernes, tres días después de su regreso a prisión, las autoridades devolvieron a Ledezma a su casa.

Ni los familiares ni los abogados de Leopoldo López habían podido verlo en su nuevo confinamiento desde que fue trasladado a prisión. Se esperaba que este sábado, día regular de visita en Ramo Verde, pudieran hacerlo. Sin embargo, fue devuelto a su residencia en el norte-centro de Caracas.

El martes se dio a conocer por las redes sociales un vídeo grabado previamente en su hogar, en el que López y su esposa, Tintori, revelaron que esperan su tercer hijo.

Donald Trump exigió al régimen de Nicolás Maduro “la liberación inmediata e incondicional de todos los presos políticos”

trump-arabia-saudita-1920-61.jpgEl presidente de Estados Unidos repudió la medida de la dictadura chavista y responsabilizó al jefe de Estado bolivariano “por la salud y la seguridad” de los presos políticos

Horas después de las detenciones de Leopoldo López y Antonio Ledezma, el presidente de Estados Unidos, Donald Trump, exigió al régimen militar de Nicolás Maduro “la liberación inmediata e incondicional de todos los presos políticos”.

Asimismo, por medio de un comunicado difundido este martes, el jefe de Estado norteamericano responsabilizó al mandatario bolivariano por “la salud y la seguridad de López y Ledezma”.

La Casa Blanca aseguró que los líderes opositores son presos políticos que fueron “detenidos ilegalmente por el régimen” y condenó “las acciones de la dictadura de Maduro”.

Más temprano, el secretario de Estado norteamericano, Rex Tillerson, también se pronunció al respecto, y advirtió que Washington “evalúa opciones” para responder a esta situación de atropello por parte del régimen chavista.

“Estamos muy preocupados por lo que vimos después de la votación de la Asamblea Constituyente, que salió como esperábamos, y provocó nuevamente el arresto de líderes de la oposición anoche. Eso es muy alarmante. Esto podría provocar un nuevo brote de violencia en el país”, alertó Tillerson.

“La situación, desde un punto de vista humanitario, está empeorando y estamos evaluando todas nuestras opciones sobre políticas para ver qué podemos hacer para modificar las condiciones”, agregó.

López y Ledezma fueron trasladados este martes por la madrugada a prisión por funcionarios del Servicio Bolivariano de Inteligencia (Sebin), luego de cumplir arresto domiciliario.

En un principio se especuló que ambos fueron enviados a la prisión militar de Ramo Verde. Sin embargo, en horas de la noche, los abogados de Ledezma lo declararon “desaparecido”, ya que no pudieron constatar su presencia en esa cárcel.

 

El secretario de Estado de EEUU dice que está estudiando la forma de derrocar a Maduro – Publico.es – 2 de Agosto 2017

5981bc857ef89.jpgLas diferentes agencias de información e inteligencia de Estados Unidos están evaluando qué acciones pueden tomar para forzar al presidente de Venezuela a abandonar el poder de forma voluntaria o imponer un cambio de Gobierno en el país.

El secretario de Estado de EEUU, Rex Tillerson, reveló en una rueda de prensa anoche (horario español) que las diversas agencias de inteligencia de Estados Unidos están estudiando la forma de obligar al presidente de Venezuela, Nicolás Maduro, a abandonar el poder.

En una frase de su larga conferencia de prensa que pasó desapercibida para muchos, porque trató de numerosos temas internacionales y de organización interna del Departamento de Estado, Tillerson afirmó:

“Estamos evaluando todas nuestras opciones políticas para ver qué podemos hacer para crear un cambio de condiciones [en Venezuela] donde o bien Maduro decida que no tiene futuro y quiera marcharse por voluntad propia, o nosotros podamos hacer que el Gobierno [venezolano] vuelva a su Constitución”. Es decir, que sean anuladas las elecciones a la Asamblea Constituyente y el presidente pierda el poder.

“Es un debate sobre gestión política que se desarrolla esta semana a través del proceso inter-agencias”
“Pero estamos muy preocupados sobre lo que estamos viendo allá abajo”, continuó Tillerson. Es un debate [interno] sobre gestión política que se está desarrollando esta semana a través del proceso inter-agencias”, o sea entre las diferentes agencias de información e inteligencia de EEUU que asesoran a la Casa Blanca y al Departamento de Estado sobre posibles acciones en política exterior.

Tillerson también estimó que la nueva detención de los dirigentes opositores venezolanos Leopoldo López y Antonio Ledezma es “muy alarmante” y “podría llevar al estallido de más violencia en el país”.

López y Ledezma fueron conducidos de nuevo a la cárcel militar de Ramo Verde, en las afueras de Caracas, de donde habían sido liberados para cumplir sus penas de prisión bajo arresto domiciliario. El Tribunal Supremo de Justicia de Venezuela decidió revocar su arresto domiciliario aduciendo que ambos “planeaban fugarse”.

Ledezma fue detenido en febrero de 2015 acusado de conspiración y asociación para delinquir y tras cuatro meses preso recibió una “medida cautelar sustitutiva de libertad”, por motivos de salud, por lo que estaba en su domicilio. López pasó el 8 de julio a situación de arresto domiciliario tras permanecer más de tres años encarcelado en Ramo Verde.

Los países de la UE también ha anunciado su rechazo con la Asamblea Constituyente, declarando los Veintiocho países que la conforman que “intensificarán” su respuesta y tomarán medidas “si se siguen socavando los principios democráticos en ese país”.

 

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