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What’s happening in Venezuela by Center for Strategic and International Studies CSIS – Noviembre 2018

El hambre se triplica en Venezuela, según la FAO por Alonso Moleiro – El País – 11 de Noviembre 2018

El país fue el que sufrió mayores aumentos en malnutrición en las Américas, de acuerdo con el nuevo informe de la organización de la ONU para la alimentación presentado esta semana

Personas hacen compras en Caracas.
Personas hacen compras en Caracas. MARCO BELLO REUTERS

Venezuela es el país latinoamericano que experimentó mayores aumentos en materia de hambre y malnutrición durante el bienio 2016-2018. Así lo establece el nuevo estudio que esta semana presentó la Organización de Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO) junto al Programa Mundial de Alimentos y la Organización Panamericana de la Salud. El informe señala además que el hambre en el país caribeño se triplicó entre los trienios 2010-2012 (3,6%) y 2015-2017 (11,7%). “Es importante señalar que estas son las mejores estimaciones que la FAO puede producir utilizando los datos proporcionados por el Gobierno de Venezuela”, precisa el documento sobre la falta de cifras oficiales fiables en este país. “Por lo tanto, lo que se desea enfatizar es la tendencia, en lugar de los valores absolutos contenidos en el informe”, agrega.

El nuevo informe de la FAO sobre la seguridad alimentaria en Venezuela refleja una de las muchas paradojas de la crisis sistémica que atraviesa el país caribeño. En 2012, con Hugo Chávez todavía vivo, la misma organización había otorgado un reconocimiento público al gobierno venezolano por sus avances en la cantidad y calidad de la ingesta diaria de calorías. La institución felicitaba a Venezuela “por haber alcanzado anticipadamente la meta número uno del Objetivo de Desarrollo del Milenio: reducir a la mitad la proporción de personas que padecen hambre en 2015”.

Durante aquel año 2012, en el cual hubo unas presidenciales en las que Chávez logró la reelección, el Gobierno bolivariano orquestó con aquella certificación de la FAO un poderoso despliegue propagandístico para alcanzar sus objetivos. Para entonces, la economía venezolana, apuntalada por los altos precios petroleros, seguía creciendo, la inflación no tocaba las brutales cotas de alza del momento actual y el gobierno, apurado por los imperativos electorales, había diseñado un ambicioso sistema de distribución de alimentos baratos, expresado, sobre todo, en las bodegas estatales Mercal (Mercados de alimentos) y las Casas de Alimentación. Ambos programas tuvieron, durante un tiempo, una indudable penetración en las zonas populares y empobrecidas del país.

El lapso que comprendió la enfermedad y muerte de Chávez, y la llegada al poder de Nicolás Maduro, vino acompañado de una grave crisis cambiaria que produjo una costosa sangría de divisas al país. Los programas sociales expresados en las bodegas de Mercal se derrumbaron y desaparecieron entre las coimas y la corrupción desenfrenada. Muchos alimentos importados comenzaron a descomponerse en las aduanas y puertos. La decisión de Maduro de radicalizar el modelo político chavista produjo el histórico derrumbe de la economía venezolana, que se ha expresado en una contracción del 44 % del Producto Interno Bruto entre 2014 y 2018.

Algunas organizaciones especializadas, como la Fundación Bengoa y el Centro de Estudios del Desarrollo de la Universidad Central de Venezuela, llevaban tiempo cuestionando el pronunciamiento de la FAO, alertando sobre el violento deterioro de las condiciones sociales de la población y el crecimiento del hambre en Venezuela, uno de los aspectos en los cuales el chavismo tradicionalmente ha considerado que tiene logros concretos para mostrar. Ni los jerarcas del oficialista Partido Socialista Unido de Venezuela ni el gabinete de Maduro se ha pronunciado sobre el nuevo informe de la FAO.

Aunque jamás ha dejado de ser un problema que genera inquietudes y polémicas, la desnutrición y el hambre no habían ocupado, en términos históricos, un lugar especialmente protagónico en el radar de preocupaciones inmediatas del venezolano promedio en los estudios de opinión. En los mejores tiempos de Chávez este punto incluso había desaparecido del listado de preocupaciones inmediatas de la ciudadanía, aquejada tradicionalmente por otros asuntos, como la seguridad ciudadana, los servicios públicos y el desempleo.

Hoy, la ingesta de comida, la escasez y el aumento de los precios encabezan todas las respuestas de la población en las consultas demoscópicas realizadas por las firmas de opinión especializadas.

Venezuelan Children Die from Deficient Medical Services – Latam Herald Tribune – 3 de Noviembre 2018

The NGO Prepara Familia reported on Friday that at least 19 Venezuelan children have died since 2017 because of defective kidney treatment in the country’s most important pediatric hospital, and demanded that the government resume the transplant program suspended 17 months ago.

“In the year 2017 we had 12 youngsters (who died) and in 2018 three more have died of poor nephrology treatment and four from unrelated illnesses,” Prepara Familia Director Katherine Martinez told reporters outside the JM de los Rios Children’s Hospital in downtown Caracas.

The families of those who died last year of an outbreak of infection, and those of another 20 children receiving dialysis treatment, staged a modest protest and recalled that the Inter-American Commission on Human Rights (IACHR) has laid down precautionary measures for this medical center, obliging the government to guarantee access to the needed medications.

“The government has many obligations – it must respect children’s right to life and their right to health,” Martinez said, and demanded the reactivation of the transplant procurement program that has been shut down for the last 17 months.

“How is it possible that these kids have been anchored to machines for 17 months with no way out, but which they would easily have with transplants. As long as the program is suspended, this situation will continue,” she said, adding that there is a long list of youngsters waiting for kidneys.

Erick Bandres, father of a boy who has been waiting for a transplant for nine years, said “he’s my only child and I don’t want to lose him.”

Venezuela, the country with the largest oil reserves on the planet, is going through a severe economic crisis of such chronic shortages and hyperinflation that members of the opposition and a number of NGOs have asked that a humanitarian channel be opened to bring food and medicines into the country.

But the Nicolas Maduro government rejects that plea on grounds that it could open the door to an armed invasion.

Comunicado del PNV sobre ayuda humanitaria a Venezuela – Comisión Asuntos Iberoamericanos Senado – 31 de Octubre 2018

A iniciativa de EAJ-PNV, el Senado reclama al Gobierno que lidere en la Unión Europea la petición de permisos para el acceso de ayuda humanitaria a Venezuela

José María Cazalis apremia a la entrada a asociaciones internaciones y ONGs de ámbito internacional y regional para hacer llegar alimentos esenciales y medicamentos

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A solicitud de EAJ-PNV, el Senado ha reclamado al Gobierno del Estado que lidere en la Unión Europea la presión al Ejecutivo de Venezuela para que autorice la entrada de ayuda humanitaria. En la Comisión de Asuntos Iberoamericanos que se ha reunido esta mañana, José María Cazalis ha logrado introducir esta demanda al Gobierno central en la moción presentada por el Grupo Popular para adoptar medidas de cara a dar una salida a la situación que vive el país sudamericano.

El senador jeltzale ha recordado que el régimen de Nicolás Maduro prohíbe actualmente la entrada de ayuda, por lo que ha instado al Gobierno de Sánchez que demande a la Unión Europea a que insista en que el Gobierno venezolano permita la entrada a asociaciones internaciones y ONGs de ámbito internacional y regional de ayuda humanitaria para que puedan hacer llegar alimentos esenciales y medicamentos.

Por otra parte, el Grupo Vasco ha apoyado reclamar al Gobierno que el Estado español se persone como acusación en la Corte Penal Internacional en casos de crímenes de lesa humanidad de Venezuela junto con el Grupo de Lima. “Entendemos que han existido ese tipo de crímenes y que, por tanto, es la Corte penal Internacional quien debe analizarlos y depurar responsabilidades”, ha opinado Cazalis. De la misma manera, EAJ-PNV también ha votado a favor de demandar al Gobierno a que tome las medidas necesarias para que los ciudadanos venezolanos que se encuentran en el Estado español en una situación de indefinición ilegal puedan obtener soluciones inmediatas para liberarse de la situación precaria que sufren y poder vivir y trabajar legalmente en el país.

Finalmente, el portavoz del Grupo Vasco en la Comisión de Asuntos Iberoamericanos ha solicitado al PSOE que retirase la mención expresa a José Luis Rodríguez Zapatero de la moción que exigía respeto a todo aquel que trate de mediar en la situación en Venezuela. Aunque la iniciativa socialista estaba motivada por los insultos proferidos contra el expresidente español por el secretario de la Organización de Estados Americanos, Luis Almagro, Cazalis ha declinado apoyarla por su desacuerdo con la línea de trabajo que lleva a cabo Zapatero en este ámbito.

Ministros de la UE instan al gobierno de Maduro a tomar medidas para paliar el impacto de la crisis – La Patilla – 25 de Octubre 2018

Banderas de la Unión Europea ondean fuera de la sede de la Comisión de la UE en Bruselas, Bélgica (Foto Reuters)

Los ministros de la UE discutieron la profundización de la crisis política, económica y social en Venezuela el 15 de octubre en el Consejo de Asuntos Exteriores. La crisis ha tenido un costo devastador en el pueblo de Venezuela y ha afectado negativamente la estabilidad de la región en general

La UE recuerda y reafirma su posición según lo establecido en las Conclusiones del Consejo de mayo de 2018, que instaban al gobierno venezolano a tomar las medidas necesarias para restablecer la democracia, el estado de derecho y los derechos humanos; restaurar los plenos poderes constitucionales de la asamblea nacional; Liberar a todos los presos políticos, y respetar y promover las libertades fundamentales. La celebración de elecciones libres, creíbles y transparentes en el pleno respeto de la Constitución sigue siendo crucial.

Tras los últimos acontecimientos, la UE reitera sus llamamientos para que el Gobierno respete la inmunidad de los miembros de la Asamblea Nacional y respete la libertad de prensa. La UE también pide una investigación exhaustiva, independiente e imparcial para aclarar las circunstancias de la trágica muerte del concejal Albán. Es deber del Estado garantizar la seguridad y el bienestar de todas las personas bajo su custodia.

En lo que respecta al respeto de los derechos humanos y las libertades fundamentales, la UE pide al gobierno venezolano que coopere constructivamente con el Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos.

La UE sigue convencida de que solo puede haber una solución democrática y política democrática a la crisis actual y rechaza cualquier iniciativa que pueda amenazar aún más la seguridad regional. Por lo tanto, la UE subraya su compromiso de utilizar todos sus instrumentos de política para contribuir a lograr tal solución y explorar, en cooperación con otros socios internacionales y regionales, formas de ayudar a crear las condiciones que podrían permitir un proceso político significativo, dirigido a encontrar Una salida pacífica de la crisis actual.

La UE reitera su compromiso de continuar vigilando de cerca los acontecimientos sobre el terreno y está dispuesta a reaccionar ante cualquier erosión adicional de las instituciones democráticas, el estado de derecho y los derechos humanos.

La UE y sus Estados miembros intensificarán su apoyo a los esfuerzos nacionales, regionales y multilaterales dirigidos a mitigar los efectos de la crisis migratoria, así como a atender las necesidades más urgentes de la población dentro del país. Los países de la región y sus ciudadanos deben recibir apoyo en esta situación desafiante. Esta crisis regional requiere respuestas concertadas regionales y globales. A este respecto, la UE acoge con satisfacción el nombramiento del Sr. Eduardo Stein como Representante Especial Conjunto del ACNUR y la OIM para los refugiados y migrantes venezolanos.

La UE pide al gobierno venezolano que tome medidas concretas para aliviar el impacto de la crisis, incluida la facilitación de la cooperación externa para atender las necesidades más urgentes de la población.

Venezuela’s Presidency in Jeopardy by Moises Rendon – CSIS – 22 de Octubre 2018

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While the region is overwhelmed with waves of migrants and refugees fleeing Venezuela, a decisive event awaits just around the corner. According to the Venezuelan constitution, a new presidential period starts on January 10, 2019. However, the presidential elections held earlier this year were not only unfree and unfair, but they were also considered non-existent by the National Assembly. More than 50 countries did not recognize the results of the elections, leaving open the possibility that Nicolas Maduro will not be recognized as president of Venezuela by these countries post-January 10. In the face of such uncertainty, how will the international community choose to respond, and what are the implications of these decisions moving forward?

How the world stands after the presidential elections held on May 20, 2018.

Meanwhile, Venezuela’s humanitarian crisis has continued to worsen. About 2.5 million people have fled Venezuela in the last three years, and many more are expected to do so as the country’s economy continues to implode. The International Monetary Fund predicts that the country will reach 10 million percent inflation in 2019. The Venezuelan government continues to reject humanitarian aid from abroad. Political repression has intensified, and according to Foro Penal, more than 237 political prisoners currently being held illegally in Venezuela.

In one case, lawmaker and member of the National Assembly Juan Requesens was taken hostage in the middle of the night in his house by the SEBIN, Venezuela’s national intelligence and police agency. This seizure was done without a legal warrant and was a violation of his parliamentary immunity.Fernando Alban, a Caracas councilman and political dissident, was arrested after returning from a trip to the recent UN General Assembly held in New York. He died three days later while in SEBIN’s custody. Despite the government’s account that Alban committed suicide by jumping out of SEBIN’s top-floor building, there is evidence that Alban was tortured as his lungs were filled with water. Furthermore, the national investigation coordinator of the morgue that received Alban’s body in Caracas confessed to having the autopsy’s results altered due to pressure from a top official.

In response to Venezuela’s government criminal activities, which includes narco-trafficking, the United States and other countries have sanctioned more than 70 high-level Venezuelan government officials and military members, including Nicolas Maduro and Delcy Rodriguez, the vice president. However, Maduro and his inner circle continue to hold onto power at the expense of the Venezuelan people’s well-being. At a CSIS Americas event earlier this month, Ambassador William Brownfield, former assistant secretary of state for International Narcotics and Law Enforcement, called Venezuela “not only a narco state, but a mafia state.”

A Tale of Two Governments

Venezuela’s legitimacy problem is exemplified by its parallel institutions. The country has two supreme courts—one in Caracas, whose members were appointed by Maduro, and another in exile, which was appointed by the legitimate National Assembly. The court in exile (called the Legitimate Supreme Tribunal of Justice, or TSJ in Spanish), which convenes in Colombia’s parliament building, has ruled that Maduro should be barred from executive office. It also has ordered that an international arrest warrant should be issued for him on charges of money laundering and corruption. The National Assembly and the Organization of American States (OAS) Secretary General Luis Almagro supported the verdict and encouraged universal recognition of the TSJ’s ruling. Unsurprisingly, Maduro’s government chose not to recognize this or any ruling from the TSJ, which effectively rules out any mechanism the opposition may have to check the power of the Maduro government.

After the opposition parties gained control of the National Assembly in 2016, the Maduro government responded by forming the illegitimate Constituent National Assembly (ANC).Last year, 545 pro-regime constituents were elected to the ANC by a vote that has been universally denounced as undemocratic. The ANC has de facto —but not de jure—replaced the legitimate National Assembly. Directed by Nicolas Maduro and his inner circle, the ANC’s objective is not merely to rewrite the constitution, but also to formally establish a communal political system with absolute power, not unlike that in Cuba. Despite non-recognition by the international community, the ANC has continued to fire authorities, dismantle institutions like the National Assembly, enact new laws and codes, and modify election cycles.

Venezuela also has two chief prosecutors. In August 2017, Luisa Ortega Diaz, a loyalist to former president Chavez, was sacked by Maduro’s ANC after serving 10 years as the country’s chief prosecutor. Acting from exile abroad, Ortega led a series of investigations of Maduro and other government officials for human right violations and corruption. Ortega’s supporting evidence, submitted to the International Criminal Court (ICC), includes claims of massive corruption and over8,000 extrajudicial killings by government security forces since 2015. Despite the fact that Venezuela ranks as one of the most corrupt countries in the world, Tarek William Saab, the de facto chief prosecutor appointed by the ANC, denies all allegations coming from abroad. Nevertheless, international pressure continues to grow, especially after the OAS and a panel of independent international experts released a report earlier this year delineating the possible crimes against humanity committed in Venezuela. Following the report, six South American countries, Canada, and France have urged the ICC to investigate Venezuela for alleged crimes against humanity. Other countries, such as Germany, may follow.

Maduro’s Legitimacy in Jeopardy

A president’s legitimacy can be gauged through the origin of his power in addition to the way in which he exercises his power. While Maduro’s legitimacy of origin was challenged over accusations of fraud in the 2013 presidential elections, it remained intact internationally. Maduro’s presence in the UN General Assembly this past September proved it. In contrast, Maduro’s legitimacy of exercise has constantly been challenged over the past six years due to human right violations, corruption, and other illicit activities. However, after this year’s illegitimate presidential elections, both Maduro’s legitimacy of origin and exercise are in jeopardy.

A concerted attempt by the international community to force Maduro from office by challenging his legitimacy may help Venezuelans get their country back.

Venezuela’s most recent presidential elections on May 20 of this year had the lowest participation in the country’s electoral history. Considered non-existent by the National Assembly, the elections were characterized by major challenges to the legitimacy of electoral actors and procedures, as well as claims of voter suppression. Believing that Venezuela’s democracy cannot be restored by electoral means at this juncture, the majority of the opposition parties boycotted the elections. Nonetheless, through unfair and nontransparent procedures, the official National Electoral Council announced Maduro as the winner and president-elect.

What Can the International Community Do Post-January 10?

If the international community chooses to challenge Maduro’s right to continue in office after January 10, it has options. Among other things, it should:

  1. suspend the accreditation of Venezuela’s current ambassadors and send them home;
  2. recognize the legitimacy of the elected National Assembly and the Supreme Court in exile;
  3. recognize the previous rulings of the Supreme Court in exile;
  4. prohibit any further international agreements with the Maduro regime; and
  5. refuse visas to members of the Venezuelan regime and, in the event of illicit activities, prepare for detention and prosecution.

Doing nothing has tremendous consequences for Venezuela and the region. While electoral malpractice in Venezuela has eroded confidence in the authorities, spurring outbreaks of violence, the results have always favored Maduro and his inner circle. After two decades of political battle, the Venezuelan people are burnt out or in exile. A concerted attempt by the international community to force Maduro from office by challenging his legitimacy may help Venezuelans get their country back.

Moises Rendon is an associate fellow and associate director of the Americas Program at the Center for Strategic and International Studies in Washington, D.C. 

Commentary is produced by the Center for Strategic and International Studies (CSIS), a private, tax-exempt institution focusing on international public policy issues. Its research is nonpartisan and nonproprietary. CSIS does not take specific policy positions. Accordingly, all views, positions, and conclusions expressed in this publication should be understood to be solely those of the author(s).

Angelina Jolie sobre Venezuela: ‘La situación es más seria de lo que se cree’ – El Nuevo Herald – 22 de Octubre 2018

Speech by HR/VP Federica Mogherini on the situation in Venezuela – 23 de Octubre 2018

Speech by High Representative/Vice-President Federica Mogherini at the European Parliament plenary session on the situation in Venezuela

Thank you very much Madame Chair,
We regularly discuss the situation in Venezuela and I can start by saying that we see further deterioration of the situation now and a further polarisation of the political scene. Tensions continue to rise. The social and economic conditions are clearly worsening – quite dramatically – and against this background, over two million Venezuelans have decided to leave the country.
We often refer to a migratory crisis towards Europe, I would invite you to look at these numbers. There are two million Venezuelans fleeing – in Colombia, Brazil, also in Ecuador, Peru and the Caribbean. Among these people, some are European citizens.
Here we have a reverse situation, because as you might know, nearly one million EU nationals have dual citizenship; there are also people of European descent that live in Venezuela, although many of them have already left the country.
Even if an ocean geographically divides us, we Europeans could not stand on the sidelines of this crisis. It concerns us, just because of these numbers of how many EU nations are also Venezuelan nationals; not to mention the social, economic and cultural ties that exist between Europe and Venezuela.
Our response, so far, has been both humanitarian and political. On the humanitarian side, we are currently mobilising €35 million in assistance to Venezuelans both inside and outside the country. We are investing in health assistance, food and water sanitation. We are working to support the socio-economic inclusion of Venezuelans, and to help the local economy of the host communities in the neighbouring countries.
Half of the package of these €35 million is already being implemented, in quite a record time, and the remaining will be made operational by early next year. We are also exploring the possibilities to further increase the European Commission’s financial support, beyond this already very significant contribution.
We have welcomed the appointment of Eduardo Stein as Joint Special Representative of the UNHCR [UN Refugees Agency] and the IOM [International Organisation for Migration] for Venezuelan refugees and migrants. We had, with the Foreign Ministers of the 28 Member States, the opportunity to discuss also about the Venezuelan migratory crisis, Monday last week, in Luxembourg, during the Foreign Affairs Council, expressing our support to both [Filippo] Grandi [Director General of the UN Refugees Agency] and [António Manuel de Carvalho Ferreira] Vitorino [Director General of the International Organisation for Migration] for this work that we want to be a joint work. 
We stand ready to support any further coordinated action, both at regional and international level, to address more effectively this humanitarian crisis. 
But the only possible solution to this crisis is political. Last week, again, I discussed with the Foreign Affairs Council, we discussed what the European Union can do more to prevent a further deterioration of the situation, or help change the course of this negative development.
Ministers from all 28 Member States have confirmed that, first of all, any sustainable political solution to the Venezuelan crisis has to be democratic and peaceful – I think these are the two pillars that guide our action. An external intervention or any use of force would be simply unacceptable to us, and would make things much worse.
Our immediate request to the government of Venezuela is that it takes unilateral confidence-building steps to ease tensions. It should first and foremost restore the full constitutional powers of the National Assembly and respect the immunity of its members; release all political prisoners and take concrete steps to restore political pluralism and to guarantee the respect of human rights and fundamental freedoms.
We expect in particular a full, independent and impartial investigation on the circumstances of councillor Albán’s death. It is the duty of the State to ensure the safety and physical integrity of all people in its custody.
And finally, we ask the government to allow free, credible and transparent elections in full respect of the Constitution.
On all these points, we have not changed our mind. You have heard them and you have actually said this yourself several times. These requests stay on the table from our side and we do not intend to change our mind on these starting points. Because the people of Venezuela are simply asking for democracy.
And this crisis will end only with the political process leading in that direction. This is very clear to us Europeans. In response to the violations of human rights in Venezuela and to the ongoing attack on democratic institutions, one year ago we decided to impose targeted restricted measure on a number of individuals who are responsible for the current situation.
This is the first time we impose this kind of measures in Latin American, and you can imagine that we did not take this decision lightly. We took it because of the deteriorating situation, but also as a message to the authorities of Venezuela with which we are keeping an open channel of dialogue – to engage seriously towards a negotiated solution to the current crisis.
Today, the situation has not improved at all – on the contrary. So, we stick to our decision, and the restrictive measures will stay as long as human rights are violated and democratic principles are disregarded. We do not intend to soften our position in the lack of substantive progress on the ground.
At the Foreign Affairs Council last week, we started with the [Foreign Affairs] Ministers a discussion on what else we can do, next to these positions, next to the decision on the sanctions that is staying. What else can we do, as European Union, as Member States, to end the downwards spiral and to help the start of some kind of political process. Because the absence of a political process itself might lead to a further deterioration of the situation.
We will explore, first of all together with Latin American countries, the possibility of establishing a Contact Group – with relevant and interested countries – not only from the region – and international players. We do not think that – at this point in time – a mediation or a dialogue would have any chance to succeed. I want to be very clear on that. It is not an issue about buying time – no way. The conditions for either a dialogue or a mediation are not ripe, are not there.
But an international initiative – a European initiative together with others could – with plenty of question marks – help build the conditions that would eventually lead to relaunching a political process. For the moment, this is just a possibility we are exploring, I do not want to raise expectations. We are simply worried about the absence of a political process and personally, I do not want to be in the situation, in six months, one year from now, to look back and say: could we not have done more on the political side to avoid the situation to deteriorate even further?
Again, we are not raising expectations, not launching any initiative today, but we are simply exploring if there are the conditions to put something in place that could help creating the conditions for something to happen in the future. We should try – I believe – any peaceful option to end the current stalemate and prevent a violent escalation.
Because if the situation does not improve – and we do not see the situation improving –  an escalation of violence cannot be excluded – and this would mean even greater suffering for the people of Venezuela. And this is an option we have to exclude and we have to prevent. We do not want to impose any outside, outsourced solution; this has never been the European approach. We believe in democracy; we believe in ownership, we believe in cooperation and we believe in respect.
We believe the future – and also the present – of Venezuela must be written by its people, and by no one else, without any external intervention. But we will do everything we can to help the Venezuelan people take the future and the present of their country back in their hands. I am looking forward to listen to your views. Thank you.

Armando.Info por Ibsen Martínez – El País -23 de Octubre 2018

Poco sabríamos hoy de la magnitud y la mecánica ordinaria del saqueo bolivariano en Venezuela, de no ser por el trabajo de periodistas de investigación tan sagaces

El portal Armando.info.
El portal Armando.info.

Un satírico criollo del siglo XIX publicó en Caracas unas octavillas que compendiaban humorísticamente, en décimas octosílabas, la historia política de la Venezuela republicana. Las tituló con picardía Del saqueo como causa remota.

Según las bien averiguadas cuentas de concienzudos economistas, en los años que fueron de 1998 a 2017, el negocio petrolero generó para Venezuela 1.01 billones de dólares. El catastrófico colapso de la economía y la atroz emergencia humanitaria que vive uno de los países virtualmente más ricos del planeta lleva a preguntar adónde se fue todo ese dinero.

La respuesta más a la mano es que ha habido despilfarro, incuria, ineptitud y corrupción en la ejecución de los faraónicos planes de redención continental de Hugo Chávez. Tengo para mí, sin embargo, que un examen más detenido quizá mostraría al deliberado, rabioso, sistemático y masivo saqueo de la era chavista como único, exclusivo culpable de la tragedia venezolana.

Sea como fuere, poco sabríamos hoy de la magnitud y la mecánica ordinaria del saqueo bolivariano, de no ser por el trabajo de periodistas de investigación tan sagaces y denodados como los que animan el portal digital Armando.Info. Desde 2014 este portal produce reportajes con profundidad sobre la corrupción en Venezuela.

En febrero pasado, Armando.Info publicó un informe sobre Alex Saab Morán, el avispado empresario colombiano que lucró del hambre y la escasez que agobia a Venezuela con las célebres cajas CLAP, acrónimo de Comités Locales de Abastecimiento y Producción.

El informe revelaba que desde Veracruz, en México, la empresa Group Grand Limited, registrada hace años en Hong Kong por Saab y un asociado, había vendido, desde 2016 hasta aquella fecha, no menos de siete millones de cajas CLAP al gobierno de Venezuela.

Cada caja Saab —así son ya conocidas— era surtida por proveedores mexicanos y de otros países con productos alimenticios que tenían ya vencida la fecha de expiración.

Armando.Info hizo analizar por un laboratorio de la Universidad Central de Venezuela el contenido nutricional de la leche en polvo que viajaba en las cajas y halló que no solo no cubría requerimientos mínimos, sino que su ingestión es potencialmente letal para los humanos. El sobreprecio de cada caja llegó a ser de un 112 % por sobre su valor verdadero. Una denuncia hecha en septiembre pasado por la Asamblea Nacional venezolana calcula que, en tan solo un año, el gobierno de Maduro gastó 5000 millones de dólares en cajas CLAP.

Reportar sobre las cajas CLAP le valió a Armando.Info, en la persona del periodista marabino Joseph Polizuk, no solo el Premio Knight que otorga el prestigioso Centro Internacional de Periodismo ( ICFJ, por sus siglas en inglés) sino también que Saab demandase a sus fundadores —Ewald Scharfenberg, Joseph Polizuk, Roberto Deniz y Alfredo Meza— ante un tribunal penal de Caracas por “difamación e injuria agravadas”.

La falta de garantías procesales, característica de la justicia instrumental chavista, llevó a los cuatro periodistas a optar por el exilio sin por ello abandonar su empeño. El programa de asistencia corporeizado en las cajas CLAP se inspira, como muchas otras supercherías chavistas, en una utopía comunal, pero en la práctica propicia una red transnacional de lavado de dinero al servicio de la sanguinaria cleptocracia venezolana.

La corrupción en el régimen de Maduro no se detiene ni ante el hambre de los venezolanos por Pedro Benítez – ALnavío – 19 de Octubre 2018

Es muy probable que no exista ninguna modalidad moderna de corrupción de los recursos públicos que el chavismo-madurismo no haya puesto en práctica en los últimos 20 años. La codicia incontrolada por el dinero ha sido su auténtico mal. Su motivación más íntima. El ansia de saqueo de los recursos de Venezuela por parte de sus jerarcas, funcionarios y asociados no se ha detenido ni siquiera ante el hambre de la población. Por el contrario, en el drástico incremento de la pobreza extrema (61,2% de los hogares en 2017) y en los 8,2 millones de venezolanos que aseguran comer sólo dos o menos veces al día, han encontrado una nueva ocasión para el enriquecimiento personal.
México investiga el sobreprecio en los alimentos importados por Venezuela / Foto: EFE

México investiga el sobreprecio en los alimentos importados por Venezuela / Foto: EFE

La Procuraduría General de la República de México informó este jueves que abrió un procedimiento legal contra un grupo de “empresas y personas físicas (mexicanas y extranjeras)” que “aprovechándose de la carestía de alimentos que aqueja a Venezuela” se han dedicado a la venta con sobreprecio de alimentos destinados a los denominados Comités Locales de Abastecimiento y Producción (CLAP), mecanismo creado por el gobierno de Nicolás Maduro en 2016 para atender la emergencia alimentaria del país.

Alonso Lira Salas, procurador especializado en investigación de delincuencia organizada de México, explicó que las personas involucradas utilizaban tres esquemas: “venta de productos de baja calidad, exportación a Venezuela con sobreprecio y la reventa de los productos a la población venezolana con 112% mayor a su valor real”.

TVVenezuela Noticias

@TVVnoticias

Procuraduría de México informó que fue desmantelada una red de empresas a las que el Gobierno de Maduro compraba alimentos de baja calidad y con sobreprecio. Afirman que los productos se vendían en cajas CLAP a los venezolanos con 112% por encima del costo real.

Así mismo indicó que se identificaron operadores, uno de los cuales estaría “aparentemente relacionado con autoridades del gobierno de aquel país”.

Hasta aquí la denuncia no vincula a ningún funcionario del gobierno de Nicolás Maduro.

Sin embargo, desde hace un año sobre el mismo caso un grupo de periodistas venezolanos, por medio del portal @Armandoinfo (bloqueado en Venezuela), sí han señalado al gobierno de Maduro como implicado en la trama. Apuntan a lo evidente: es imposible que tal actividad ilícita se desarrollara sin el conocimiento y el sostén desde las altas instancias oficiales de un gobierno que ha considerado los CLAP como fundamentales para su permanencia en el poder.

Ver imagen en Twitter

Armando.Info@ArmandoInfo

Documentos prueban que Group Grand Limited, la sociedad relacionada con Alex Saab y Álvaro Pulido Vargas, además de las cajas CLAP también provee medicamentos al Gobierno http://bit.ly/AiGGLMedicinas 

Una de las consecuencias de ese trabajo de investigación fue una medida judicial de prohibición de salida del país en contra de los comunicadores.

Roberto Deniz@robertodeniz

A continuación el hilo con la historia de : Alex Nain Saab Morán, asistido en Caracas por su abogado Amir Nassar Tayupe, logró la “prohibición de salida del país” contra cuatro periodistas de @armandoinfo: @Ewalds6 @jopoliszuk @robertodeniz y @alfredomeza

Ahora, la información suministrada por la Procuraduría de México viene a confirmar la denuncia inicial de la citada investigación periodística.
No es la primera vez en los 20 años del régimen chavista que se destapa un escándalo similar. Hace casi una década la legisladora regional Neidy Rosaldenunció el hallazgo de 3.600 toneladas de alimentos descompuestos y en abandono importados por la empresa Productora y Distribuidora Venezolana de Alimentos (PDVAL), filial de la estatal Petróleos de Venezuela (PDVSA).

Pese a que continuaron descubriéndose contenedores de comida importada en la misma condición nunca se llegó a condenar a nadie por esos hechos. Tres gerentes de la empresa fueron detenidos, para luego ser liberados. El oficialismo desestimó (como en tantas otras ocasiones) las denuncias de la oposición.

Las personas involucradas utilizaban tres esquemas: “venta de productos de baja calidad, exportación a Venezuela con sobreprecio y la reventa de los productos a la población venezolana con 112% mayor a su valor real”

Otra historia parecida de fracasos y corrupción se repitió con la red estatal comercializadora de alimentos Abasto Bicentenario. El propio Nicolás Maduro llegó a admitir que ese proyecto “se pudrió”.

Un general en activo, por entonces ministro de Alimentación y de quien dependía la red de distribución, fue reemplazado de su cargo en enero de 2016 pero pasó a ser comandante de la Región Estratégica de Defensa Integral (REDI) del centro del país. De nada sirvieron las denuncias que contra él hicieron desde las propias filas del chavismo e incluso un compañero de armas.

Todo esto ocurre en un país en el cual entre 2014 y 2017 el porcentaje de hogares pobres aumentó de 48,4% a 87%; y los que están en pobreza extrema (hambre) a 61,2%, según los datos de la Encuesta de Condiciones de Vida (Encovi) elaborada por las universidades nacionales. En 1998 (cuando Hugo Chávez ganó sus primeras elecciones) el número de hogares en pobreza era de 45%, y en pobreza extrema de 21% según datos del Instituto Nacional de Estadística (INE).

No obstante, estas aterradoras cifras no han impedido que se suceda un escándalo tras otro en la importación con sobreprecio de alimentos por parte del Gobierno sin que haya responsables. Lo peor es que la estrategia no varía y siempre hay por detrás intereses crematísticos involucrados desde las instancias oficiales.

Ahora una nueva trama es destapada desde el exterior de Venezuela y dada la línea de conducta del Gobierno en estos casos es previsible cuál será su respuesta: negar el asunto y acusar a las autoridades mexicanas de conspirar contra su estabilidad.

Roberto Deniz@robertodeniz

negó su participación en los y demandó a @ArmandoInfo. Pero declaraciones de hoy de Piedada Cordoba, del Primer Ministro de Antigua y la investigación que hoy revela la fiscalía mexicana confirman su presencia en el negocio y su relación con Maduro

Como en el resto de los países latinoamericanos la corrupción de los funcionarios públicos es un mal que Venezuela arrastra desde que era una colonia del imperio español. Pero con el chavismo en el poder desde enero de 1999 dio un salto de dimensiones desconocidas.

La corrupción se convirtió en parte de los mecanismos del poder luego que se completara la captura de todo el Estado venezolano, verdadero objetivo y propósito del proceso constituyente de 1999, y con ello se eliminaran los contrapesos institucionales al todopoderoso presidencialismo.

Cleptocracia

El “Plan Bolívar 2000”, presentado supuestamente para atender la emergencia social a inicios del gobierno de Chávez fue manejado por los militares, pero el verdadero propósito era comprar (y luego chantajear) a los mandos de las Fuerzas Armadas para comprometerlos con su proyecto de poder personal. Nadie nunca supo, ni se investigó, ni se dejó investigar, cuánto dinero manejado en efectivo por los comandantes de guarniciones, sin auditoría, ni rendición de cuentas, se perdió. Se aplicó el “dejar hacer, dejar pasar”.

A eso siguió la decisión de prohibir constitucionalmente el financiamiento público de los partidos políticos, coartada en la que se ampararon los financistas de los dos partidos políticos fundados por Chávez (el MVR y luego el PSUV) para enriquecerse en nombre de las necesidades de la revolución siempre amenazada.61,2% de los venezolanos viven en pobreza extrema / Foto: EFE

61,2% de los venezolanos viven en pobreza extrema / Foto: EFE

De allá para acá: compras de plantas eléctricas y equipos militares rusos sin licitación, contratos asignados a dedo a empresas de países aliados (como Odebrecht), total impunidad para los operadores de bonos y divisas, saqueo de alcaldías y gobernaciones, millonarias comisiones en compra-venta de inmuebles por parte de administradores públicos y en las importaciones masivas de alimentos. Esto, entre otros negociados, es con lo que ha engordado la boliburguesía chavista que ha “invertido” parte de sus ganancias en países como España (Leer más: Esto es lo que valen las mansiones, fincas y oficinas de los boliburgueses acusados por España).

En la vida nacional de Venezuela han sido precisamente los gobiernos autoritarios (militares) los más corrompidos por la falta de controles institucionales.

Ha sido y es una constante: a mayor concentración de poder discrecional en una sola persona o grupo, mayor corrupción. En un marco institucional como ese el desfalco de los bienes públicos es inevitable por más honestos que sean los que dirijan el Estado. Aunque obviamente no es el caso.

Es imposible que tal actividad ilícita se desarrollara sin el conocimiento y el sostén desde las altas instancias oficiales de un gobierno que ha considerado los CLAP como fundamentales para su permanencia en el poder

El chavismo-madurismo ha roto todos los precedentes en cuanto a escala e impunidad. No se trata de un negociante o empresario que compró a un político o un funcionario que cobró una comisión. Sino de una camarilla que (valiéndose de la falta de escrúpulos del fundador del régimen) capturó el Estado y pretende beneficiarse de los recursos del país para toda la vida. Tal y como ocurre en Cuba con la familia Castro y sus allegados.

Este es el clásico caso de una cleptocracia, con el coctel completo: desviación y apropiación privada a gran escala de recursos públicos, malversación, nepotismo, peculado, clientelismo masivo e impunidad institucionalizada.

El tipo de régimen político dirigido por una élite extractiva que condena a los países que dominan al fracaso económico de manera irremediable, pues no fomentan sino que más bien castigan el ahorro, la inversión y la innovación.

De modo que en este caso la corrupción no es la consecuencia de un mal diseño institucional o la debilidad ética de un funcionario. La corrupción está en el fundamento mismo del sistema.

Puede que sea este descontrolado ambiente de corrupción lo que inhiba a los gobiernos de China y Rusia a no dar más que gestos de apoyo político al heredero de Hugo Chávez.

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