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Why Russia is really sending military advisers and other specialists to Venezuela by  Lilya Yapparova – Meduza – 29 de Julio 2019

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A Russian Ilyushin IL-62 (registration number RA-86496) at Simón Bolívar International Airport in Venezuela

In late June 2019, Venezuela averted another coup. The government also nearly fell in the spring, on April 30, when opposition leader Juan Guaidó declared himself the country’s lawful president and tried to overthrow the acting head of state, Nicolás Maduro. Protesters clashed with police in the streets, hoping for the army’s support, but the soldiers ultimately remained loyal to Maduro. In those days, when the U.S. recognized Guaidó as Venezuela’s sole legitimate president, Moscow sent military advisers to Caracas. To learn more about the exact nature of “Russia’s support for the Maduro regime” (which attracted a great deal of attention abroad), Meduza sought out Russian army and intelligence agency veterans who previously served in Venezuela, and discovered that they mainly guarded Russian business interests, not the local authorities.

Fridge duty

Anatoly spent a year and a half living at Rosneft’s high-rise building in Caracas. He says the company’s executives knew in advance, based on secret sociological studies concluded in October 2018, that Venezuela’s protests would drag on and even spread. Anatoly told Meduza that Rosneft decided to increase security at its offices in Caracas, worried that its own locally hired staff would make off with the corporate furniture and blame the protesters.

To hire “watchmen” for its Venezuelan offices, Rosneft approached Russians with military pasts, including Anatoly (who declined to say when exactly he worked in Caracas, fearing it would reveal his identity). He says he was issued a satellite-connected Samsung Galaxy smart phone preloaded with WhatsApp, which he used to send a security report to Moscow every three hours.

There were no incidents on the floor where Anatoly was stationed (if you don’t count the cleaning women who grabbed the food in office refrigerators). From a window, Anatoly watched the protests in the street below. None of the demonstrators fighting with police showed any interest in the Rosneft building.

The mission turned out to be boring not just for Anatoly, but for most of the Russian military specialists in Venezuela. Much of what journalists and politicians in the West have described as “support for the ruling regime” was in fact an attempt by Russian companies to guard their own assets, Meduza learned from multiple sources who worked in the country, including a military intelligence reserve officer, a Federal Security Service veteran, a source close to Russia’s military specialists, and another intelligence agency veteran. All four individuals say Russian specialists’ main objective in Venezuela was to protect local Russian business interests.

“In Russia right now, it’s mainly state corporations working with Venezuela, because the country is simply in ruins,” says Tatyana Rusakova, a research assistant at the Center for the Study of Societies in Crisis, where she studies Latin America. “No normal person would invest their money there. Only Rosneft and Rostec in all their glory can sink money like that, because Rosoboronexport supplied arms, and these contracts have to be maintained.” “There are three or four [Russian] state companies working in Venezuela that organized delegations [of private security teams] into the country,” says a source who was approached about guarding local oil facilities. According to a Russian special forces veteran who also worked in Venezuela as a private contractor, Russian companies distributed humanitarian aid to local staff at these facilities, “to prevent food riots,” amid national shortages brought about by the collapse of Venezuela’s agricultural industry.

In April 2019, BuzzFeed News reported that Russia was shipping its humanitarian aid to Venezuela through Malta aboard military aircraft from Syria. These planes also sometimes carried military specialists, in order to save money on commercial charters, an FSB veteran who worked in Venezuela told Meduza. “On an Ilyushin Il-76 cargo plane, which carries spare parts for oil installations, they’d seat seven specialists, listed as ‘signal operators’ or ‘gas workers,’ but who they really were wasn’t on record,” a source told Meduza.

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Members of the Bolivarian National Guard who joined Venezuelan opposition leader and self-proclaimed acting president Juan Guaido gesture after repelling forces loyal to President Nicolas Maduro, near LaCarlota military base in Caracas on April 30, 2019.
Most of the Russian military specialists in Venezuela were paid 150,000 rubles ($2,365) a month (which is similar to the typical salaries earned in Syria by mercenaries in the “Wagner” private military company, according to an investigative report by RBC). After landing in Venezuela, Russians were instructed, for example, to collect Russian companies’ corporate documents and bring them back home. More serious tasks were handled individually, “through their own channels,” by hiring a handful of “private contractors,” explains a specialist who worked in the country. A source in Russia’s interior security troops says there were roughly 60 mercenaries performing “special assignments.” The salary for this work was above average: 220,000 rubles ($3,470) a month. These men were tasked with jobs like recruiting informants in dangerous parts of Caracas, says a source who was offered one such assignment.

At the start of Venezuela’s protests in the fall of 2018, there were at least 100 active members of Russia’s special forces in the country, in addition to the former soldiers working as security guards, Meduza learned from a military intelligence reserve officer who worked in Venezuela. By June 2019, all but 20 of these soldiers were gone. “They never really did anything,” says the reserve officer.

The Venezuelan militia

Among the assignments that most resemble “support for the Maduro regime,” Meduza’s sources describe working with local militiamen from the Venezuelan National Militia and members of armed groups known as the colectivos, which gained strength after a failed coup d’état in 2002, when President Hugo Chávez realized that he couldn’t count on the loyalty of the military and police, and formed his own paramilitary support base. Acting Venezuelan President Nicolás Maduro, who trusts the army even less than Chávez, has continued to finance paramilitary squads using government funds. Meduza’s sources confirm that Russian military experts started assisting in the training of these militia forces in 2018. A military intelligence veteran who worked in Venezuela and a source close to the FSB say Russian specialists are also working with the colectivos.

Created in 2009, the Venezuelan National Militia comprises civilians called upon first by Chávez and then by Maduro to defend “the gains of the Bolivarian Revolution” (the radical political process initiated by Chávez). “The militia unites women and men of different ages who have passed a firearms course and received basic drill training,” Punto de Corte correspondent Sebastiana Barraez told Meduza, explaining that many people join for economic reasons. “They’re all registered and required to report for duty, whenever called, for example, to some military facility. This guarantees them access to CLAP” (the Local Committees for Supply and Production, which ration food to the country’s poorest households). Groceries have virtually become a new currency in Venezuela, Barraez says, with distribution controlled by institutions loyal to Maduro, namely the national militia and the colectivos. In April 2019, Maduro vowed to merge the national militia with the country’s armed forces.

The colectivos are urban gangs from the barrios of Caracas, the city’s poorest neighborhoods. In 2014, the Venezuelan authorities started actively recruiting these groups to fight in the streets against the opposition. In 2017, for example, they supported Maduro’s attempt to dissolve the parliament. To pay the colectivos for their total loyalty, the Venezuelan government has raided the budget of its main state enterprise, the oil and gas company PDVSA. Today, the regime has effectively ceded the slums in western Caracas to these gangs, where they bake bread, trade goods, and stage large public funerals for their comrades killed in clashes with the opposition.

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Members of a “colectivo” beat an opposition student who was taking part in a protest against the government of Venezuelan President Nicolas Maduro, April 3, 2014.

Colectivo members are also flooding the militia’s ranks, Barraez says, in an effort to legalize the gangs: “The colectivos are joining the militia to gain at least some legitimacy in the face of harsh criticism from civil society and even the army and other security agencies against armed groups favored by the authorities.” The colectivos are also integrating with other security institutions. For example, the “Tres Raices” (Three Roots) gang enjoys close ties to Venezuela’s security elites, and its members serve in the Bolivarian Intelligence Service. In 2017, Maduro created an elite unit within the Venezuelan National Police to “safeguard the revolution,” and many colectivo members have since joined. According to research published by the Insight Crime Center in March 2019, the Maduro regime has relied repeatedly on these forces to crush protests over the past six months.

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Bolivarian Intelligence Service officials surround Mayor Antonio Ledezma’s residence, after his escape from house arrest.

Russian military instructors currently assist in the training of the Venezuelan National Militia, which includes members of the colectivos. “Russians often show up at the militia’s headquarters,” one Tres Raices member told Meduza. But sources generally expressed dissatisfaction with the practice of cooperating with the colectivos, noting their unreliability and poor discipline. Involving these gangs in the militia’s work is irresponsible, if not desperate policymaking, says a veteran of Russia’s internal troops who worked in Venezuela. “It’s more trouble than it’s worth. You give them $1,000, and these fuckers don’t just pocket the money and try to handle it for $50, but they also tell the police about you,” says one source, describing his attempt to negotiate the protection of an installation with the gangs.

The guys from the Donbas

Alexander Ionov founded the Anti-Globalization Movement of Russia (ADR) in 2012. At first, the movement staged a handful of small protests and pickets demanding the annulment of Barack Obama’s Nobel Peace Prize, but before long it was organizing major events with government support. In 2015 and 2016, for example, ADR used a presidential grant to hold conferences on unrecognized states. Ionov also became a member of the Russian Committee on Solidarity With the Peoples of Syria and Libya, which welcomed visits from Syrian President Bashar al-Assad, former Iranian President Mahmoud Ahmadinejad, and Hugo Chávez. Ionov questions the idea that Russian specialists are in Venezuela to support the Maduro regime. “Venezuela has a very simple design,” he says. “They don’t need any Russian special forces there. After we fucked up Ukraine, do you really think we could set anything right in Venezuela?”

Ionov first got acquainted with many of today’s Venezuelan elites before they rose to power, 10 years ago, when members of his “Anti-Globalization Movement” accompanied Hugo Chávez during his visit to Moscow. Ionov says he now has friends in the Maduro administration, among the Venezuelan diplomatic corps, and at the oil and gas company PDVSA. He’s even pals with the captain of a Venezuelan destroyer ship.

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Alexander Ionov (left) with Diosdado Cabello, now the president of Venezuela’s Constituent Assembly, in 2013

According to Ionov, Russian military specialists are involved in the region for another purpose: repelling Colombian aggression. The threat of invasion by Colombia, he argues, is an important factor in Venezuelan domestic policy. On June 26, there were reports in Caracas of a new attempted coup involving “Colombian terrorists” supposedly hired to assassinate Nicolás Maduro. The president claimed that the Venezuelan opposition’s plans were tied to the leader of a Colombian mafia group arrested in March. In April 2019, Venezuela deployed soldiers at 17 military bases along its border with Colombia.

The Venezuelan authorities exploit the concept of “foreign operatives” to manipulate the public, argues an investigative report by the local opposition websites RunRun.es and Connectas, which found, for example, that the government used the fight against “Colombian paramilitaries” as a pretext for “personal revenge and acquiring territory.”

Ionov says he learned from acquaintances back in November 2018 that Russian specialists were in Venezuela “countering Colombian commandos”: “There’s almost no border between the two countries, and operatives have flooded into Venezuela from Colombia, bent on destabilization. It was necessary to plan a strategy to eliminate them,” Ionov explains.

Two Russian military intelligence special forces veterans with experience related to Venezuela confirm that the concerns about sabotage are real. One Russian internal troops veteran who declined a contract to work in Venezuela told Meduza that “guys from the Donbas” are routinely employed to guard oil installations from provocations and sabotage.

Metal collecting

Russian entrepreneurs interested in Venezuela’s infrastructure and its mineral deposits have paid attention neither to the country’s humanitarian crisis nor to its protests. “The unrest didn’t have any effect on my client’s longstanding habit of buying gold in person,” said one security professional, who recently served as a bodyguard for a Russian businessman visiting Venezuela. “The chance to sign a deal and look the other party in the eyes is priceless.”

The deals in question aren’t just in the oil industry; in fact, a source close to the FSB told Meduza that what Russian entrepreneurs are doing in Venezuela can hardly be considered business in the usual sense at all: “We’re talking about infrastructure that’s sitting there with nobody controlling or running it. Fiber-optic networks, cellular towers, iron products, I-beams — all that is worth a lot of money, not to mention microwire and microfiber production facilities.”

Along the southern bank of the Orinoco River, deposits of bauxite, diamonds, gold, and coltan lie scattered across 112,000 square kilometers of land (27.7 million acres, or 12 percent of Venezuela’s territory). In the depths of that territory, which is known as the Orinoco Mining Arc, government forces not only let illegal gold mining continue uninhibited; they encourage it. Many Venezuelans have taken up the hard labor of illegal mining due to rampant inflation and a catastrophically low food supply. In mining towns, one can find all kinds of fresh produce and medications, but only at extremely high prices.

“The first thing that comes to mind is Solzhenitsyn’s Gulag Archipelago. It actually also reminds me of that clip where Kermit the Frog visits the Gulag, but it’s a Gulag either way. I even looked up that clip on my phone, showed it to the guys…” the source who worked as a Russian businessman’s bodyguard laughingly recounted to Meduza. “The thing is that you can’t start feeling sympathetic for the locals. The women steal there too, and the teenagers know how to use a machete.”

The gold trade along the Orinoco River used to be controlled by armed groups called sindicatos, Sebastiana Barraez told Meduza, but “in 2018, the Venezuelan army took control of the mines that the Russians and the Chinese were most interested in.” The army really did purge the sindicatos, the Russian businessman’s bodyguard confirmed, “but mostly under the Chinese’s noses. The Russians are still standing by.”

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A miner walks on property owned by state gold processor Minerven in the violently contested, mineral-rich town of El Callao, Bolivar State, Venezuela. February 27, 2018

According to the Organized Crime and Corruption Reporting Project(OCCRP), an ounce of gold costs less in the gold mines of the Orinoco Arc than it does anywhere else in the world. “A gram of gold, a karat, it’s all depreciating there right now. Say what you will — it certainly hasn’t done any harm for the business there,” Meduza’s source said.

Even during the mass protests of May 2019, when Western news sources regularly predicted Maduro’s overthrow, Russian security professionals were busy not so much supporting the regime as providing the infrastructure necessary to keep business ties going.

On May 3, rumors spread in Spanish-language Twitter communities that 15 Russian military advisers had landed in the capital of Falcón State in northern Venezuela. Casto Ocando, a Venezuelan investigative journalist living in Miami, learned the news from his own sources first: “They’ve taken up an entire floor of the Cumberland Hotel near the Coro airport,” he wrote at the time. Local residents said the airport’s security had been reinforced as early as May 2; according to the flight tracker Flightradar24, a military Shaanxi Y-8 plane with the registration number FAV2810 landed in Coro that day. Later on, a photograph of the plane rumored to have transported the Russian advisers appeared on Twitter. It was indeed a Shaanxi.

There is an oil refinery complex an hour’s drive from Coro. In March of 2018, Venezuela attempted to sell one of that complex’s facilities, the Amuay Oil Refinery, to Rosneft, and Ocando confirmed that the Russian advisers payed a visit to Amuay. The handful of photographs depicting “the Russians” that circulated on Venezuelan social media were all taken at locations that had far more to do with business interests than military ones: each of those locations was near at least one facility that Russia had either built or financed.

The Russians were also evidently spotted in a bakery in the northwestern city of Acarigua, where Russia’s state defense export company, Rosoboronexport, had begun building a helicopter servicing center called CEMAREH (El Centro de Mantenimiento y Reparación de Helicópteros) back in 2006. Meduza’s sources recognized two of the people standing in line at the bakery’s counter: one is a fighter pilot, and the other is a former gas company employee who has ties to Igor Strelkov. Strelkov, who currently lives in Moscow, is the former defense minister of the self-declared Donetsk People’s Republic. He was involved in multiple key battles in eastern Ukraine in 2014.

Finally, Ocando told Meduza that his sources also contacted him about another group of Russian military specialists in the town of Puerto Ordaz, one of two that makes up Ciudad Guayana. The town is located near the Guri Dam, which is the largest hydroelectric power station in Venezuela and the fourth-largest in the world in terms of capacity. Twitter users also mentioned that large numbers of Russians had occupied rooms in the city’s Rosa Bela hotel. Ciudad Guayana is located on the banks of the Orinoco River two hours away by car from the Carabobo-2 oil field. Rosneft got involved in the oil field’s development in 2011 with a $1.1 billion investment. In 2017, the company reported working on two different blocks in the Carabobo-2 field.

When Meduza contacted Rosneft press secretary Mikhail Leontyev for comment, he responded, “What does Meduza care about the strategic partnership between Russia and Venezuela? I think it doesn’t have any thing to do with you. It’s none of your business!”

How to hide a plane

According to several of Meduza’s sources, both military advisers and private security professionals began visiting Venezuela regularly in 2017. A military specialist who turned down one such business trip said that advisers are usually asked to fly to Venezuela for half a year. One veteran of Russia’s internal troops has been called into Venezuela three times in the past year: once before the New Year, once in February, and again in April. Two military intelligence special forces veterans told Meduza that they turned down requests to go to Venezuela in February, and a third spoke about his trip to the country in March.

Anti-Globalization Movement of Russia founder Alexander Ionov said that in March 2019 alone, several flights departed for Venezuela carrying Russian specialists, and that doesn’t include the Defense Ministry’s official delegation: “Thank God, our military planes can still cross the Atlantic in such a way that the trackers don’t catch them. It’s like in [the cult Russian comedy film] DMB: You can’t see the ground squirrel, but it’s there. And then there are civilian flights on top of that, and — well, who’s even counting those. It’s an open border: Just fly to France, and then you’re on your way to Caracas on an Air France flight.”

Military airplanes really are difficult to spot. In a 2018 study, researchers at Oxford University found that “military aircraft […] can switch off their transponders when required. […] For our sample of military aircraft, 8.6 percent used this approach in the observed civil airspace.” The researchers added that data from transponders can be inaccessible: “We can see that the vast majority (86.7 percent) of the ADS-B equipped military aircraft seen by OpenSky are blocked,” they wrote.

The Russian open-source intelligence enthusiast Galandeczp has been monitoring Russian military aircraft for three years and even publishes intercepted radio communications, but even he told Meduza, “You’ll never find [a military plane] on sites like that. It just won’t have a transponder to broadcast that signal.” Ruslan Leviev, the founder of the Russian investigative journalism group Conflict Intelligence Team, said military pilots also simply neglect to record tracking data on occasion: “Airplanes registered to the Defense Ministry sometimes simply don’t turn on their transponders or update their transponders’ data, meaning they don’t record data on any new flights. Usually, when a pilot sits down in a plane, they input data on their route into the plane’s computer, and the transponder begins to transfer that data. But military pilots often think civilian tracking services don’t apply to them and forget about that. It’s just negligence, and anyway, who’s going to reprimand them for it? What would you tell the Defense Minister?” Spotting a military plane in flight, Leviev said, “is usually a stroke of luck.”

The GRU special forces veteran who was offered a contract in Venezuela told Meduza that the flights he might have taken are chartered flights from civilian airports” that make regular trips and transport only a small group of people at a time. “They put five, seven, maybe 10 people in each plane,” an FSB veteran who worked in the region confirmed. The Venezuelan-American journalist Casto Ocando told Meduza that “just in the last few months, there have been a lot of unregistered flights into the country from various departure points: Moscow, Havana, Istanbul, Dubai.” According to Ionov, “Venezuela can bring back its people, many of whom are studying in Russian military academies, out of Moscow along with our guys.”

According to Reuters, one group of Russian mercenaries flew to Venezuela in the final week of January 2019. They reportedly took two chartered flights to Cuba and then took commercial flights to Caracas. The journalists suggested that an Il-96 plane run by the airline Rossiya took the two groups to Havana, but it later became clear that the plane was carrying a Russian Supreme Court delegation instead.

Around the same time, Meduza discovered, a week before the opposition protests announced by Juan Guaidó, a different plane arrived in Cuba: a Boeing with the registration number VP-BJL owned by Nordwind Airlines. The plane landed at Varadero Airport on January 22.

A Tu-160 owned by the Russian Aerospace Force lands in a Venezuelan airport.
Defense Ministry of the Russian Federation

The FSB veteran confirmed that Nordwind, which signed a contract with Rosneft in December of 2018, was the airline transporting Russian specialists to Venezuela. The investigative newspaper Novaya Gazeta even alleged that the airline may have served as an intermediary to help sell Venezuelan gold. Meduza examined all of Nordwind’s flights and found that all flights conducted by one of the company’s airplanes, a Boeing VP-BJB, have been deleted from the website Flightradar24 (they are still available on ADS-B Exchange). That airplane is the airline’s only craft that makes regular trips to Caracas. One of its flights from Moscow landed in the Venezuelan capital on April 14, the same day that Maduro called on a million more Venezuelans to join the militia. A Nordwind representative declined to speak with Meduza.

Russian military aircraft, on the other hand, have made official flights to Venezuela. Two Il-62 planes (RA-86496 and (RA-86572) and an An-124 Ruslan (RA-82035) have been to Caracas several times, and both Novaya Gazeta and Bellingcat wrote about those flights following waves of Twitter posts from locals in December and March. In April, those same airplanes requested permission from the Maltese government to use its airspace to fly to Caracas on humanitarian missions. According to ADS-B Exchange, in February, an Il-62 airplane (RA-86496) flew from Moscow to Venezuela during the large-scale war games Nicolás Madura launched to mark the 200th anniversary of Simón Bolívar’s “Angostura Speech.” Venezuelan At the time, Admiral Remigio Ceballos told El Mundo that Russian representatives were present during the operation.

Meduza examined the flight records of 270 Il-76 airplanes, both military and commercial. According to the ADS-B Exchange database, a new Russian charter airline called Aviacon began operating in Venezuela in October 2018; the company had completed eight flights to the area as of March 2019. Data on those flights was deleted from Flightradar24, but their routes can be reconstructed using information from social media and ADS-B Exchange. Venezuelan amateur airplane spotters photographed an airplane with the registration number RA-78765 on February 20; tracking services also recorded its flight over Barbados and into Caracas. On March 7, that same plane left Caracas. On March 26, Twitter users began reporting that the plane was in Venezuela again. Aviacon had previously transported goods for Rosneft and Rosoboronexport, and it has also won contracts with Rostec-owned companies and the 224th Flight Squad of Russia’s Defense Ministry. However, according to Russia’s online SPARK record system, the Russian government’s state purchases website, and the company’s own website, Aviacon does not currently have any contracts with Russian companies working in Venezuela.

Yevgeny Rozhkov, the commercial director of Aviacon, confirmed to Meduza that one of the company’s airplanes landed in Caracas on February 20, 2019: “The craft was carrying spare parts for the servicing and repair of aerial equipment that had previously been transported to Venezuela.” The airplane spent an additional week in the area awaiting new orders. “The English aviation broker we asked to help us look for new gigs for the plane told us […] that the English company De La Rue, which fulfills orders for the Central Bank of Venezuela, was looking right then through its forwarding agents for a company to transport some valuable cargo to Caracas.” At first, the European company hired for the job declined to fly to Venezuela due to the declining political situation in the country, Rozhkov said. However, he added, the job ultimately went to a U.S. company: the Miami-based transport firm Sky Lease Cargo.

Without Wagner

Nicolás Maduro is the first foreign leader in six years to whom Russia has provided aid without help from the Wagner Private Military Company.

In SyriaSudan, the Central African Republic, and Madagascar, Russian campaigns were accompanied by numerous reports either of the Wagner PMC’s mercenaries or of political advisers with similarly strong ties to “Putin’s Chef” Yevgeny Prigozhin. However, Wagner has not yet put in an appearance in Latin America, a veteran of the PMC told Meduza. The same source had also worked in Venezuela as well as Russia’s internal intelligence forces; he remains close with Yevgeny Prigozhin.

Wagner’s absence from Venezuela may be related to changes within the company itself, said Conflict Intelligence Team founder Ruslan Leviev: “The Wagner PMC has retreated from almost every front: the last report of a Wagner mercenary killed abroad was more than a year ago. In Syria, their forces only serve as guards. There have been battles in the northern neighborhoods of Hama and in Damascus itself, but the mercenaries weren’t involved. Many of them have even returned to Ukraine because they aren’t being given military missions in Syria, but in the Donbas region, you can still go to war.”

A source who worked for Wagner in Africa confirmed to Meduza that the PMC’s troops now serve primarily as security guards rather than soldiers. Two other sources with ties to the PMC said that “experienced guys are scattering into other projects” while those who have remained at Wagner are “hunks of flesh who post photos of themselves on Insta[gram].” Four sources all indicated that the changes were tied to new commanders at the company who have no ties with the Russian military.

A source close to the FSB asserted that the Wagner PMC has “disappeared as a logistical center”: the organization has been deprived of control over its own military transports. Now, those logistics all go through official channels, and the company’s leadership can no longer set missions for its own forces. “On his own, at this point, Prigozhin can only send soldiers to guard his own facilities,” one source indicated (Yevgeny Prigozhin himself has repeatedly denied having any connection to the Wagner PMC).

The Russian specialists sent to Venezuela were selected along the lines of a scheme developed long before Wagner’s emergence. Rather than following the so-called “one-window” scheme by which Russian fighters are hired practically off the street at a given military base, the mercenaries have gone back to recruiting through a well-developed grapevine composed of existing veterans’ organizations. “All this goes through the Union of Donetsk Volunteers or the Union of Afghanistan Veterans,” Leviev clarified. Sources in Russia’s internal forces and the FSB confirmed that they looked for “private partners,” primarily guards for oil extraction facilities, through veterans’ organizations. Then, they “started working along human ties”: Two GRU special forces veterans received a call about a potential Venezuelan contract, for example, from “a colonel in the regional headquarters.” One internal intelligence officer told Meduza that some of the Russians in Venezuela were veterans of the high-risk “Zaslon” security division in Russia’s Foreign Intelligence Service. Another source close to the mercenary system said that veterans of Russia’s Federal Protective System had also been hired to work in Venezuela.

A strange feeling of guilt

Not everything Alexander Ionov has to say about Russian-Venezuelan inter-regime cooperation is strictly positive. In his words, a friend who was involved in bilateral military exercises between the two countries complained about one of his Venezuelan trainees, “He went to set up a battery, and when he was halfway there, he just dropped it, grabbed one of the nurses by the hand, and started dancing. These people are sticks in the mud! They haven’t even figured out how to guard their own border.”

According to The Wall Street Journal, the number of Russian training specialists like Ionov’s acquaintance is dropping fast in Venezuela: Rostec, a government corporate conglomerate that includes Rosoboronexport, has been removing its contractors from the country for several months straight, and the Russian Embassy in Caracas announcedanother round of departures on June 26. A source within Russia’s internal intelligence services who is familiar with the situation in Venezuela confirmed that withdrawals of private specialists from Venezuela began before January 2019 and has continued for five or six months straight. An employee within one of Rostec’s companies clarified that local contractors have been replacing the Russian specialists as they depart: “They do still have facilities there, after all — the Kalashnikov factory, for example. The least they can do is preserve them and keep turnover low.”

Rostec’s press service declined to confirm to Meduza that its contractors are being removed from Venezuela: “That information is incorrect. Neither Rostec’s staff in Venezuela nor the number of Rostec representatives working there has changed for several years. That said, the number of personnel securing and servicing equipment for our partners has fluctuated. It’s a workflow that operates in our typical regimen according to the contractual obligations of all parties,” a Rostec representative said.

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Venezuelan President Nicolás Maduro holds a replica of a sword that belonged to Venezuela’s national hero, Simon Bolivar, as Rosneft head Igor Sechin and Venezuelan Oil Minister and state oil company president Eulogio del Pino look on. Caracas, Venezuela; July 28, 2016

Nonetheless, Russian specialists have continued to fly back and forth from Venezuela on a regular basis. According to data posted by the InSight Crime research center, two thousand Russian citizens are currently working in Venezuela, “particularly in reconnaissance roles.” A source told Meduza that he would estimate the number of Russian specialists currently in the country at two or three thousand, and “that’s including everyone who’s there through official military cooperation, all the political advisers and even the Foreign Affairs folks.”

Despite those numbers, the Venezuelan ambassador in Russia has saidthat neither Caracas nor Moscow is currently considering the possibility of building a Russian military base in Venezuela (the Venezuelan Constitution prohibits the construction of foreign military bases on the country’s territory). A source in Russia’s Internal Intelligence Service told Meduza that Russian security professionals have nonetheless been guarding a “construction site that will become a Russian government facility.” An FSB veteran with experience in Venezuela said that the facility would be a military training center. Another source close to the FSB added that it was Venezuelan officials who had suggested building a range of new facilities to form a “coordination center,” a setup that would not require giving Venezuelan territory to another government.

According to Russia’s Economic Development Ministry, Russia has invested more than $4 billion in the Venezuelan economy since Hugo Chávez’s rise to power in 2002. “We lead with our hearts, as they say,” said Latin Americanist Tatiana Rusakova. “And I’m not just talking about Rosneft. There have been a lot of situations where it wasn’t profitable, but we did it. There’s a strange feeling of [historical] guilt behind all that: when we fell apart over here and left the region to survive, Latin America, which had always seen the USSR as a counterweight to the U.S., was left all alone. We said, ‘You hang in there,’ and that was it. And now, we’re trying to show that we aren’t going anywhere ever again.”

Some Russian military specialists working in Venezuela remain certain that “we’re paying back geopolitical debts.” Two of Meduza’s sources believe that they were hired “just to show that we Russians are there — so that everyone who has to get it, gets it.”

UN Reports “Grave Violations” by Venezuela Regime by Carlos Camacho – Latin American Herald Tribune – 5 de Julio 2019

The Maduro Government registered 5,287 killings, purportedly for “resistance to authority,” by the police in 2018. Between January 1 and May 19 of this year another 1,569 people were killed, according to Government figures. Other sources suggest the figures may be much higher. Government motorcycle gangs — colectivos — were involved in another 52 deaths with 66 protestors killed during demonstrations this year, the United Nations reported.

CARACAS — The United Nations reported Thursday that it had “documented” an egregious series of “grave violations of economic, social, civil, political and cultural rights” in Venezuela under the Nicolas Maduro regime.

Maduro police forces were guilty of thousands of extrajudicial killings, “particularly the (National Police) special forces (FAES)…in 2018, the (Maduro) Government registered 5,287 killings, purportedly for “resistance to authority,” during such operations. Between 1 January and 19 May this year, another 1,569 people were killed, according to Government figures. Other sources suggest the figures may be much higher.”

Outstanding serious human-rights violations are “66 deaths during protests between January and May 2019, 52 attributable to Government security forces or colectivos”, an advance of a report, to be released in full Friday, stated.

Furthermore “civil and military forces have allegedly been responsible for arbitrary detentions; ill-treatment and torture of people critical of the Government and their relatives; sexual and gender-based violence in detention and during visits; and excessive use of force during demonstrations,” the UN stated.

The armed pro-Maduro biker gangs known as “colectivos” are mentioned more often than any other actor in the Venezuelan tragedy besides Maduro himself, with the UN adding that “colectivos, have contributed to the deteriorating situation by exercising social control and helping repress demonstrations,” in addition to being involved in 52 deaths so far this year.

Thus, Maduro – currently being investigated by the International Criminal Court and only the sixth head of state in history to be sanctioned by the US — suffers more international condemnation, only days after torture left a Navy Captain dead while in custody and violent repression left a teenager blinded after being shot in the face during protests.

Maduro is also the first ruler in history to have his wife and son sanctioned by the US alongside him, as well as being sanctioned by several other countries. A complete report has been scheduled for release early Friday morning in Geneva, Switzerland.

The report, from the office of High Commissioner for Human Rights Michelle Bachelet — a former left-leaning president of Chile — “urges the Government of Venezuela to take immediate, concrete measures to halt and remedy the grave violations of economic, social, civil, political and cultural rights documented in the country.”

And with more than 4 million Venezuelans already out of the country and 5,000 leaving it every day, the report warns that the humanitarian crisis which triggered that largest exodus in the history of the Western Hemisphere could get worse, stating that the ”unprecedented outflow of Venezuelan migrants and refugees will continue, and the living conditions of those who remain will worsen”.

Attacks against the opposition began over the last decade “and especially since 2016” and are “aimed at neutralizing, repressing and criminalizing political opponents and people critical of the Government.”

“A series of laws, policies and practices has restricted the democratic space, dismantled institutional checks and balances, and allowed patterns of grave violations”, the UN denounced for Venezuela under Maduro.

The report -based on 558 interviews with victims and witnesses of human rights violations and the deteriorating economic situation- highlights “the impact of the deepening economic crisis that has left people without the means to fulfil their fundamental rights to food and health, among others”.

The UN also noted the case of political prisoners, stating that “as of 31 May 2019, 793 people remained arbitrarily deprived of their liberty, including 58 women, and that so far this year, 22 deputies of the National Assembly, including its President, have been stripped of their parliamentary immunity”.

Los 19 problemas de la seguridad ciudadana que debemos resolver – Alberto Ray – Junio 2019

En Venezuela, más tempano que tarde, llegarán los tiempos para encarar los más grandes retos que como nación tenemos. La reinstitucionalización del país, la estabilización económica y, por supuesto, la seguridad y el orden público son apenas la punta de un inmenso iceberg que habrá que comenzar a sacar bajo las aguas. Pero ¿Por dónde comenzar?, es evidente que si reconocemos cuáles son los problemas, podremos plantear mejores soluciones.

En un esfuerzo de síntesis sobre un tema de tantas complejidades, a continuación, resumimos en 19 puntos los temas de mayor urgencia y que tendrán que estar en la agenda de quienes pretendan conducir las impostergables políticas de seguridad para un país que reclama recuperar la paz en sus calles.

1- Venezuela tiene la tasa más elevada de homicidios del continente (seguido de Honduras) con 91 muertes violentas por cada 100 mil habitantes cada año. Durante el año 2017 alcanzamos la cifra de 300 mil homicidios acumulados desde 1999. Importante tener en cuenta que el 85% de estas muertes ocurren en la vía pública.

2- El número de armas de fuego ilegales que circulan por el país es incalculable, aunque existen cifras aproximadas creíbles que se ubican alrededor de 3.500.000. En Venezuela el 93% de los homicidios son producidos por estas armas.

3- El secuestro y la extorsión se han convertido en actividades criminales ampliamente extendidas por el territorio nacional afectando a la población de todos los estratos socioeconómicos del país. Son tareas muy lucrativas que permiten sostener a bandas que se especializan en este tipo de delitos. Es bien conocido que parte de las actividades criminales vinculadas con el secuestro y la extorsión operan en centros penitenciarios y en un número importante de casos se ha determinado la participación de funcionarios y exfuncionarios policiales y militares. Desde el 2012 la cifra de secuestros denunciados está alrededor de 450 casos por año. Se estima que existen una cifra negra de ocho a uno (8 secuestros no denunciados por cada denuncia). Esto arroja la cantidad 25000 secuestros en los últimos 7 años.

4- El robo y hurto de vehículos alcanza en Venezuela cifras astronómicas. En los primeros 9 meses del año 2017 fueron denunciados 8690 hurtos y 18.440 robos de vehículos. Esta actividad criminal se ha visto impulsada por los altos costos y escasez de repuestos automotores. A ella también se vinculan bandas criminales y delincuencia organizada con nexos internacionales. El impacto económico del robo y hurto de vehículos es significativo en el presupuesto familiar, que al verse afectado por la pérdida de su medio de transporte y sin posibilidades de recuperación a corto plazo, perjudica de manera significativa calidad de vida de la familia venezolana.

5- Venezuela se ha convertido en la ruta principal de extracción de droga desde Colombia al resto del mundo. A través del país circulan, en la mayoría de los casos con la anuencia de las más altas autoridades del Estado más de 70 toneladas de cocaína por año, que luego se distribuye a México, las islas del Caribe y Europa. El dominio del territorio por este modelo logístico de gran escala ha provocado que poblaciones enteras hoy se dediquen a colaborar con las redes del narcotráfico. Con el tráfico de drogas se anexan actividades paralelas como el blanqueo de capitales, la corrupción y en ocasiones la generación de subredes de microtráfico que se alimentan de estos canales de distribución.

6- La pérdida de la institucionalidad ha afectado gravemente el sistema de administración de justicia criminal, lo que se ha traducido en una impunidad casi absoluta en todos los delitos, alcanzando niveles de hasta un 96% en homicidios e índices aún más elevados en casos de robo, hurto, violaciones y lesiones personales. Aprovechando la impunidad como principal aliciente, políticas públicas equivocadas como las llamadas zonas de paz, el tráfico de estupefacientes y la cantidad de armas de fuego que circulan de manera ilegal por el territorio han estimulado la formación y desarrollo de bandas criminales dentro y en la periferia de las ciudades más grandes del país.

7- El déficit de funcionarios policiales en todos los niveles del Estado, el desmontaje de la meritocracia como vía de ascenso dentro de los cuerpos armados de prevención y protección, los bajos ingresos y beneficios sociales derivados del ejercicio de la profesión y las fallas severas en el equipamiento policial estrechan más aún las salidas al problema de la seguridad en el país. Para estar alineados a los promedios mundiales, en Venezuela serían necesarios alrededor de 83.000 funcionarios en labores de prevención y protección ciudadana, que representa 120% de la plantilla actual.

8- La policía de investigación criminal ha sido una de las instituciones más afectadas en el proceso de desinstitucionalización de la seguridad en el país. El déficit estimado de funcionarios de alrededor de 290% tomando en cuenta una plantilla actual de 13 mil funcionarios activos.

9- La centralización de la seguridad ciudadana producto de medidas de control político ha restringido las capacidades de las policías regionales y municipales. El gobierno nacional ha intervenido administrativa y operacionalmente prácticamente todos los cuerpos de orden público controlados por administraciones opositoras. De igual manera, les han limitado competencias y restringido o prohibido la utilización de determinados tipos de armamento.

10- La falta de oportunidades reales de empleo productivo a jóvenes y la desaparición de escuelas técnicas orientadas hacia la educación para el trabajo son el cultivo perfecto para que la delincuencia se ofrezca como la mejor alternativa para el “progreso” sobre todo en zonas populares y marginales en las que inclusive, se valora positivamente al “malandro” y se celebra su cultura. La mayoría de los delincuentes en Venezuela se inician en el oficio a partir de los 13 ó 14 años. En los planteles públicos la deserción escolar en los cinco años de bachillerato alcanza cifras impactantes. De cada 100 adolescentes que ingresan a la educación media, solo egresan 30 en 5to año.

11- El deterioro de las condiciones de vida, la pérdida de los espacios urbanos para el esparcimiento, la bajísima calidad de los servicios públicos y la incapacidad de las autoridades locales de resolver los problemas de convivencia ciudadana se han convertido en factores contribuyentes para el incremento de violencia y la ruptura del necesario tejido social para el sostenimiento de relaciones humanas dentro de los límites de la civilidad. Se estima que el 20% de los homicidios en el país tienen su raíz en problemas de convivencia no atendidos o resueltos en sus etapas tempranas.

12- La persecución y el delito político deben incluirse en el menú de crímenes que incrementan el clima de inseguridad del país. Sólo durante el 2017 se realizaron 5115 detenciones por protestas políticas en varias ciudades. Un número no conocido de ciudadanos han salido del país por causas políticas. Sólo en los Estados Unidos se han presentado entre enero y septiembre de 2017, 23.500 casos de asilo político. Se estima que mensualmente salen por la frontera colombo-venezolana alrededor de 25 mil ciudadanos venezolanos que no regresan luego al país.

13- Los colectivos armados se han constituido en fuerzas de choque parapoliciales que operan como herramientas de última de línea de defensa para el gobierno. Se estima que en el país existen alrededor de 25.000 personas afiliadas a organizaciones de esta naturaleza y que vienen siendo entrenados y armados por algunos sectores de las policías y la FAN. En las protestas acaecidas en Venezuela entre abril y julio del 2017 La Fiscalía General registró 38 muertes directamente vinculadas a grupos colectivos.

14- La explotación de recursos naturales controlados por grupos mafiosos vinculados al Estado es además de la droga, la otra fuente de recursos económicos que sustenta a organizaciones de delincuencia trasnacional con profundas ramificaciones en la Fuerza Armada Nacional y otras instancias del poder público. El estado Bolívar es uno de los espacios más afectados por actividades de explotación minera sin que se rinda cuentas al ciudadano, perjudicando no solo la economía de país, sino creando daños ambientales en algunos casos irreparables sobre una geografía altamente frágil.

15- El desarrollo de actividades subversivas en el territorio venezolano ha sido denunciado en instancias nacionales e internacionales, debido principalmente a la utilización de zonas fronterizas con Colombia como aliviaderos de grupos guerrilleros del país vecino. A esto se le agregan las reiteradas denuncias de los campos de entrenamiento de grupos radicales islámicos en el oriente de Venezuela y la Isla de Margarita, así como el despliegue del Frente Bolivariano en el Sur Occidente. Más recientemente, se ha hecho público en medios de escala global la emisión de pasaportes venezolanos a individuos vinculados con grupos terroristas y frentes de lucha islámica en Irán. Las complejidades detrás de estas denuncias ponen en evidencia que el espacio territorial venezolano ha venido siendo no solo utilizado, sino colonizado por grupos irregulares que se aprovechan de estas ventajas promovidas desde el mismo gobierno para operar con amplias libertades. De manera similar, la pérdida de territorio a manos de las bandas criminales en las ciudades viene reduciendo el espacio vital del ciudadano que observa cómo se reduce su radio de acción a espacios confinados dentro de ciudades y pueblos.

16- El ministerio público siendo el órgano impulsor de la política contra la delincuencia, se ha venido plegando históricamente a las líneas políticas del gobierno, convirtiéndose en el principal perseguidor de los opositores, actuando a través de inhabilitaciones políticas para el ejercicio de cargos públicos y la apertura de expedientes judiciales en tribunales que nunca deciden sobre las causas, pero mantienen a los ciudadanos en un permanente estado de zozobra jurídica. Paradójicamente, la Fiscalía no muestra la misma eficiencia en la investigación de delitos que azotan al ciudadano, acumulando miles de expedientes en un retardo procesal que perjudica a ciudadanos privados de libertad y a la vez, genera altas cifras de impunidad.

17- En el país existen alrededor de 800 jueces penales que a todas luces son insuficientes para agenciar diligentemente los miles de delitos denunciados en el territorio nacional. El déficit alcanza alrededor del 200% a nivel nacional.

18- Las cárceles y los recintos penitenciarios, como tanto se ha dicho, se han convertido en las universidades del delito. En los últimos años, además, son los cuarteles generales de bandas criminales organizadas desde dónde se trafica, se negocia y se extorsiona. Son espacios de impunidad y de extorsión desde dónde resulta prácticamente imposible esperar la debida regeneración del reo para su posterior inserción en la vida civil. En Venezuela existen 31 centros penitenciarios e internados judiciales con una población de 55.007 reclusos (año 2014) y un hacinamiento estimado en 190%. Otro aspecto relevante en relación con las cárceles venezolanas es el nivel de violencia presente. Entre 1999 y 2014 se han registrado 6.313 muertos y 16.318 heridos dentro de estos centros.

19- El modelo de Estado Criminal y la delincuencia organizada venezolana se inserta en la economía globalizada e interconectada como un espacio para negociarlo todo, inclusive la disponibilidad que tiene un Estado para ofertar su ciudadanía, soberanía, sistema bancario, espacio aéreo y hasta su Fuerza Armada. Es una especie de franquicia del crimen. Un sistema abierto para realizar los más extraordinarios negocios ilícitos a costos razonables y con bajísimo riesgo. Que Venezuela se haya convertido en un Estado Criminal (EC) que otorga pasaportes a terroristas y empela su principal industria petrolera para trasportar estupefacientes custodiados por efectivos del Ejército no es una novedad. Desde hace más de una década se acumulan casos en distintos tribunales del mundo sobre la participación directa de funcionarios en escandalosos delitos de corrupción, tráfico de drogas, violación de derechos humanos y apoyo a grupos irregulares; todos bajo la mirada cómplice de un sistema de justicia nacional adaptado para amparar y dejar impune a los responsables. Ahora, con la transformación de la estructura del Estado que abre la constituyente, las posibilidades de convertir a Venezuela en una plataforma sofisticada para delito internacional es de tal magnitud, que hasta el negocio petrolero quedaría subordinado a las redes del hampa globalizada.

Otros factores sociales como el embarazo adolescente, la prostitución, el consumo de drogas y alcohol se potencian para complejizar el problema de la seguridad. Las dificultades crecientes de la gente, aunadas al deterioro de las condiciones de vida en el país son elementos que contribuyen en la dinámica violenta de la sociedad venezolana. En este sentido vale resaltar que el alto costo y/o escasez de bienes de primera necesidad se suma al círculo vicioso del deterioro familiar, pues obliga a que padre y madres pasen la mayoría del tiempo en la búsqueda de recursos para subsistencia, redundando en hogares en los que no existe la presencia necesaria de adultos responsables en la formación de valores en niño y jóvenes.

Como conclusión estamos obligados a comprender que el problema de la inseguridad en Venezuela es materia de impostergable resolución. Cada día mueren en el país 74 venezolanos de manera violenta, por lo que no podemos seguir indolentes ante un drama que nos está extinguiendo como sociedad.

Terroristas aprovechan crisis venezolana para engrosar sus filas por Sabrina Martín – PanamPost – 20 de Junio 2019

Grupos armados se fortalecen en territorio fronterizo tras el aumento de migrantes venezolanos.

En un plan para sumar reclutas a sus filas, grupos armados buscan a los venezolanos mientras cruzan la frontera por pasos ilegales. (Andina)

Paramilitares, guerrilleros y narcotraficantes aprovechan la vulnerabilidad de los migrantes venezolanos en la frontera y buscan reclutarlos para sumarlos a sus filas.

Un reportaje de Reuters revela que oficiales militares de alto nivel señalaron que grupos armados se fortalecen en territorio fronterizo tras el aumento de refugiados venezolanos que busca llegar a Colombia.

Explica la agencia de noticias que «combatientes disidentes de las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC), del Ejército de Liberación Nacional (ELN), paramilitares de derecha y bandas de narcotraficantes se enfrentan entre sí y con las Fuerzas Militares, por el control territorial de varias zonas estratégicas para el narcotráfico y la minería ilegal».

Reuters Venezuela

@ReutersVzla

“El reclutamiento de venezolanos se presenta en los dos grupos, en el ELN y en las disidencias de las FARC”, dijo el coronel Arnulfo Traslaviña, comandante de la Fuerza de Tarea Quirón, una unidad que combate a los grupos armados ilegales en el departamento de Arauca https://twitter.com/reutersvzla/status/1141731331514216453 

Reuters Venezuela

@ReutersVzla

EXCLUSIVA-Grupos armados colombianos seducen a venezolanos desesperados | Por @ACOSTALUISJAIME y Helen Murphy https://reut.rs/2XmIs6R 

Informa, además, que en un plan para sumar reclutas a sus filas, estos grupos armados buscan a los venezolanos mientras cruzan la frontera por pasos ilegales.

El último conteo oficial realizado por inteligencia militar reportó, para finales de mayo, 2 296 combatientes disidentes de las FARC y 2 402 del ELN en Colombia. De las disidencias hacen parte 239 venezolanos y del ELN 234, según el reporte.

Mientras aumentan los grupos armados y terroristas dentro del territorio venezolano, también crece la cantidad de refugiados que ante la crisis deciden sumarse a grupos guerrilleros como el ELN y las FARC.

De acuerdo con medios de comunicación colombianos, el ELN se mantiene reclutando ciudadanos venezolanos y hasta menores de edad vulnerables por sus condiciones económicas.

La fundación Insight Crime también ha advertido que las guerrillas son los principales empleadores en las zonas cercanas a las fronteras entre Colombia y Venezuela.

Según la Fundación Redes, hay más de 15 000 venezolanos dentro de las filas de las guerrillas colombianas ELN, el EPL, FARC y las Fuerzas Bolivarianas de Liberación (FBL), venezolana.

Las personas son usadas para trabajos de narcotráfico, contrabando de combustible, minería ilegal de oro, coltán y cobre, e incluso como “gariteros” (vigilantes de los negocios ilícitos). Y reciben por ello unos 18 dólares diarios.

“El manejo de las diversas actividades ilícitas, que mantienen los grupos guerrilleros en la frontera colombo-venezolana, ha encontrado en la grave crisis económica que se vive en Venezuela el escenario perfecto para reclutar mano de obra barata, principalmente niños, adolescentes y migrantes desesperados. De esta forma el ELN y las disidencias de las FARC, entre otros grupos, se han convertido en una de las principales fuentes de ingresos para los venezolanos más vulnerables”, dijo Insight Crime.

ELN: terrorismo contra opositores

Así como Maduro ha utilizado a los colectivos armados para amedrentar a quienes critican su régimen, también está utilizando al ELN para aterrorizar, perseguir y amenazar de muerte a opositores en la frontera venezolana.

Los hogares de dirigentes disidentes a la dictadura en el fronterizo estado Táchira están siendo marcados a media noche por el ELN, apuntando a los residentes de las viviendas como “objetivos políticos”.

“La muerte la tienen cerca y no descansaremos hasta liberar a Venezuela y a la revolución”, declaró el autodenominado Frente Gustavo Villamizar del ELN en un panfleto dejado en una de las residencias. Una muestra más de que la organización guerrillera opera con impunidad en el país suramericano.

Colectivos del chavismo: terroristas venezolanos

Los grupos paramilitares, conocidos en Venezuela como Colectivos, están operando en la frontera con total impunidad. Según denuncias publicadas por la prensa venezolana, los colectivos están cobrando en pesos colombianos, y hasta en dólares, para permitir el paso de ciudadanos por las distintas trochas que comunican las dos ciudades fronterizas, llegando estas organizaciones a desplazar de la zona a integrantes del Ejército y de la Guardia Nacional.

Un reporte de la periodista Sebastiana Barráez señala que unas 228 294 armas y municiones desaparecieron de los parques de armas de la Fuerza Armada de Venezuela. Esto, mientras aumentan los grupos civiles armados y la huida de funcionarios militares.

De acuerdo con el director general de FundaRedes, el profesor Javier Tarazona Sánchez, muchas de las armas desaparecidas han servido para la comercialización o entrega a grupos irregulares, bandas criminales, hampa común, paramilitares, entre otras organizaciones ilícitas.

En Venezuela han resurgido numerosos grupos paramilitares que benefician al chavismo y buscan defender la revolución. Armados y dispuestos a asesinar salen a las calles a impedir las manifestaciones opositoras. Todo esto bajo la mirada complaciente de las autoridades.

Los paramilitares más violentos desconfían de Maduro porque iba a «venderlos» en la negociación de Oslo por Gabriela Ponte – ABC – 26 de Mayo 2019

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Colectivos fuertemente armados en una calle de Caracas – 

ABC habla con líderes de los llamados «colectivos», a los que el mandatario chavista permite que se financien con las bolsas de alimentos Clap para tratar de recuperar su confianza.

Maduro consiente que las ayudas sociales que ofrece a la población a través de los Comités Locales de Abastecimiento y Producción, conocidas como las cajas de comida Clap –proyecto que coordina Freddy Bernal– sirva para financiar a estos grupos paramilitares. Este diario pudo saber que los integrantes del colectivo Tres Raíces revenden estas cajas de comida con la complicidad y apoyo de altos cargos del régimen. Lo hacen en la zona E del barrio 23 de Enero, donde tienen varios galpones y casas en las que guardan grandes lotes de alimentos importados desde México y Brasil. La zona es custodiada por los colectivos y la Policía tiene prohibido acercarse al lugar.

El precio oficial de la caja de alimentos a las familias es de 2.500 bolívares, pero el colectivo las revende en 52.000 bolívares –un litro de leche cuesta 20.000 bolívares–. El pago se hace en efectivo y se aceptan bolívares, dólares y euros.

La traición

¿Por qué consiente Maduro que ocurran estos cambalaches? ABC pudo saber que los principales colectivos se enteraron de que en las recientes «negociaciones» de Oslo entre el Gobierno y la oposición, el representante del presidente encargado, Juan Guaidó, exigió el desmantelamiento de estos paramilitares. Fue una exigencia que el chavista aseguró que Maduro la aceptaría. Desde entonces, la desconfianza y el malestar de los colectivos hacia Maduro, que al fin y al cabo no es Chávez, va en aumento y así el presidente intenta calmarlos.

«Allí se maneja más dinero que en una agencia bancaria», explicó a ABCuna mujer que vive en la zona E. «La reventa de los productos subsidiados es un secreto a voces, todos lo saben, pero nadie dice nada», comentó. Se sabe que a través de la venta de estos productos el colectivo Tres Raíces consigue los recursos para financiar sus actividades, pagar el salario de sus integrantes e incluso para comprar armas.

Orlando Reyes es el nuevo líder del Colectivo Tres Raíces. Hay que consultar con él cualquier cosa que se quiera hacer en el barrio. Después de varias semanas de gestiones ABC consiguió hablar con él. Hace un año, el nombre de este colectivo saltó a los medios de comunicación de medio mundo porque el que era entonces su líder, Heiker Vásquez, participó en las operaciones para capturar y matar a Óscar Pérez, un policía, exmilitar y actor, acusado de terrorismo por parte del Gobierno, que robó un helicóptero, sobrevoló Caracas y lanzó dos granadas que no llegaron a explotar sobre instituciones públicas. Vásquez, además de jefe de Tres Raíces, vestía uniforme de la Policía Nacional Bolivariana y junto con las Fuerzas de Acciones Especiales, FAES, rodearon Pérez y sus seis acompañantes. En la refriega Vásquez murió y al verse rodeado tras perder a sus compañeros Óscar Pérez se rindió pero, a pesar de ello, fue asesinado a tiros y luego rematado, tal y cómo confirma a ABC uno de los líderes de Tres Raíces.

La muerte de Vásquez fue confirmada por Freddy Bernal, el coordinador de los Claps y presunto jefe nacional de estos colectivos. La exfiscal general, Luisa Ortega Díaz, ahora perseguida por el regimen y ahora exiliada, señaló que sobre Vásquez pesaban cinco expedientes por diferentes delitos y que tenía una orden de arresto que nunca llegó a ejecutarse.

Aliados y rivales

Entre los colectivos existen rivalidades que muchas veces se saldan con enfrentamientos armados y muertes. El barrio 23 de Enero tiene una superficie de dos kilómetros cuadrados y acoge a casi 300.000 habitantes. El territorio está dividido entre los colectivos que operan en el lugar. Tres Raíces tiene su radio de acción en las zonas de El Observatorio y las zonas más cercanas al palacio de Miraflores. Además, controlan varias infraestructuras como un estadio, un centro de educación, dos ambulatorios y tienen sus oficinas en la planta baja de dos edificios. «Estoy dispuesto a morir por defender la patria», se despide Reyes, líder de Tres Raíces.

Otro de los colectivos formado bajo la tutela del gobierno venezolano es «Ana Karina Rote», que domina la zona de Caricuao al oeste de Caracas, en donde se ha instalado un campo de entrenamiento de personal civil para la defensa de la patria en caso «de alguna invasión armada por parte de Estados Unidos», según uno de sus miembros.

El campo de entrenamiento se ubica en una zona de montaña, en un sector denominado UD-5, en donde «reclutas» aprenden a formar y desfilar, leyes vigentes, ejercicios militares y el uso de armas de guerra. Diosdado Cabello, presidente de la Asamblea Nacional Constituyente, mostró en su programa «Con El Mazo Dando», esos entrenamientos con armas y el manejo de motos de altas cilindradas. «Nosotros nos estamos preparando para defender la revolución en cualquier terreno», señaló el número dos de Maduro.

Uno de los líderes del colectivo Ana Karina Rote explica a ABC que, además de Caricuao, están presentes en otros sectores de Caracas, en donde ofrecen talleres de educación para el trabajo, enseñan la agricultura urbana y promueven la convivencia. «Atendemos temas sociales de la población, pero también somos un grupo armado que reconocemos a Nicolás Maduro como nuestro único presidente y tenemos la misión de neutralizar, por cualquier medio, las acciones de calle violentas que pretendan realizar los representantes de la ultraderecha, que quieren fabricar las condiciones necesarias para que Estados Unidos nos invada. Aquí hay un pueblo que se moviliza con las armas», aseguró.

Batallón de Vanguardia

Igual que en el 23 de Enero, los integrantes del colectivo Ana Karina Rote están armados, pero no dicen quien les provee las armas. De este colectivo ha surgido un nuevo grupo denominado Batallón de Vanguardia, integrado por líderes comunitarios, con el fin de diseñar nuevas políticas de acción ante la tensa situación que atraviesa el país. «Estamos articulados con los demás colectivos de Caracas y de todo el país; queremos la paz y la defenderemos a toda costa, si es necesario con las armas», subraya.

 

Colectivos en Venezuela: de civiles a delincuentes por Thomas Dangel – PanamPost – 17 de Mayo 2019

De donde yo vengo, de Venezuela, la palabra “Colectivos” se desconfiguró y ahora va asociada a terrorismo, armas, y muerte

Colectivos en Venezuela (Archivo)

Según la Real Academia Española se define como “colectivo” a un grupo unido por lazos laborales, profesionales, académicos entre otros. También como un adjetivo de quienes tienen virtud de recoger o reunir y además como perteneciente o relativo a una agrupación de individuos.

Cuando en Colombia o en cualquier otro país hablamos de colectivos podemos estar hablando de colectivos de artistas, o de música, de emprendedores, de gente que se une para lograr objetivos para mejorarse a si mismos y a la sociedad.

Pero de donde yo vengo, de Venezuela, la palabra “Colectivos” se desconfiguró y ahora va asociada a terrorismo, armas, y muerte. Los colectivos en Venezuela se han convertido en organizaciones terroristas, parapoliciales, de exterminio y de control del país, atacan manifestaciones, intimidan, roban y asesinan venezolanos. Literalmente “cazan” a los opositores.

El gran polo patriótico, plataforma electoral del chavismo creada en el 2011 está integrada por 28 Consejos Patrióticos Sectoriales, y cuenta con 10.810 colectivos y movimientos sociales compuestos por 35.543 personas. Según el gobierno y sus seguidores aseguran que tienen exclusivamente fines culturales, ideológicos y pacíficos, pero las evidencias muestran lo contrario.

Angelica Lugo, periodista de El Nacional dice que los colectivos “muestran sus dos lados a los vecinos: intimidan y roban. También organizan las colas de los servicios públicos y hacen alarde de su labor social, siempre amparados en sus armas”

Utilizan el “Método Iraní” en la cual en vez de dejar que fuese el ejército o la Guardia Revolucionaria iraníes los que salieran a reprimir, utilizaron a los integrantes de lo que llamaban el “Basij”, que eran unos colectivos que andaban en moto y que, con pistola en mano, iban matando a cuanto manifestante encontraban en la calle. El líder revolucionario Ruhollah Jomeini proclamó un decreto fundando el Basij como «una gran milicia del pueblo» en noviembre de 1979, quien habría declarado que «un país con 20 millones de jóvenes debe tener 20 millones de fusileros, o una fuerza armada con 20 millones de soldados; tal país nunca será destruido”

Lo que sucede es que en una manifestación a los primeros tres o cuatro muertos, la gente sigue allí, pero ya cuando llegas a los 30 o 40 muertos, la gente comienza a decirse, “mejor me voy para la casa porque me van a matar”.

La ventaja de usar a los grupos paramilitares de esa manera es que brinda al régimen dictatorial los argumentos para alejarse del conflicto y luego argumentar, a través de sus aparatos de propaganda, que las muertes fueron provocadas durante conflictos entre civiles.

Eso es más conveniente que dar órdenes a soldados a abrir fuego contra la población usando sus fusiles de reglamento, lo que llevaría a la comunidad internacional a declarar que desde el poder se ordenó a la Fuerza Armada cometer una masacre.

Los podemos identificar así, se movilizan en su mayoría en grupos de motos, encapuchados, y vestidos de civil, van armados con armas automáticas, e incluso armas largas, granadas, etc.

Para llegar a los orígenes de los colectivos, muchos de los cuales se autodenominan “político-sociales” nos tenemos que remontar a los grupos guerrilleros venezolanos de los años 60.

Agrupados en las Fuerzas Armadas de Liberación Nacional, varios de esos movimientos optaron por participar en la pacificación. Para principios de la década de los años 80 casi toda esa guerrilla insurreccional venezolana había sido pacificada, institucionalizada, derrotada o estaba tan dividida que era irrelevante.

En el año 71 los jóvenes del Partido Comunista de Venezuela (PCV) se separan del partido y de la lucha insurreccional fundando el Movimiento al Socialismo (MAS) y La Causa Radical (LCR). Estos dos partidos aceptan el juego democrático y fueron asumiendo, en el transcurso de las siguientes dos décadas, posiciones de poder en sindicatos, concejos municipales, alcaldías y gobernaciones.

La Revolución Venezolana (PRV) sería el otro partido insurreccional que tendría varias divisiones: Liga Socialista; Bandera Roja y Venceremos.

Es importante entonces nombrar a estas organizaciones porque personajes claves del chavismo han militado en ellos: Alí Rodríguez Araque ex ministro de energía entre otros cargos, en el PRV; Elías Jaua quien ha sido ex vicepresidente, ministro etc., en Bandera Roja y Nicolás Maduroex canciller de Chávez y presidente ilegitimo, en la Liga Socialista.

Personajes pertenecientes a estos movimientos, se infiltran en la Fuerza Armada Nacional, y liderados por Hugo Chávez realizan el golpe de estado fallido del año 1992 contra el presidente a ese momento, Carlos Andrés Pérez.

Entonces, cuando Chávez intenta el golpe, no solo estaba apoyado por militares, también había un componente civil compuesto por estos colectivos

En ese momento el golpe es infructuoso y Chávez se rinde y es llevado a prisión, pero antes, se pronuncia en televisión nacional con la recordada frase “Por ahora”

En el año 1994 Chávez y varios de los golpistas siguen en la cárcel y logran el indulto por parte del presidente Rafael Caldera quien acordó esto con partidos de la izquierda para lograr apoyos a su gobierno.

Logra ganar las elecciones presidenciales en el año 1998 y asume el poder el 2 de febrero de 1999. En el año 2002 el gobierno crea los “Círculos bolivarianos” cuyo objetivo según ellos era «Elevar la conciencia social, formar cuadros revolucionarios y velar por el cumplimento de la democracia participativa».

Uno de los llamados a crear y organizar los primeros círculos bolivarianos fue Diosdado Cabello, quien se define como chavista radical, con vínculos con el narcotráfico, uno de los personajes más nefastos de la historia de mi país.  Con el fin de financiar a estos círculos bolivarianos Chávez en un principio destina 140 millones de dólares. Fueron comparados por algunos o inspirados en las brigadas de respuesta rápida, o los comités de defensa de la revolución cubana.

Unos años inestables y una popularidad en descenso trajo como consecuencia que el 11 de abril de 2002 miles de venezolanos salieran a la calle exigiendo la renuncia de Hugo Chávez, se suceden hechos de violencia en las calles, muchos de estos asociados a los círculos bolivariano. En grabaciones hechas por periodistas en “puente llaguno” se puede apreciar a Richard Peñalver, uno de los pistoleros que atacaron a manifestantes en Caracas, miembro del partido de Maduro, y aunque lo condenaron por estos hechos fue indultado por Chávez, y hasta fue concejal de Caracas. A raíz de la violencia y los venezolanos en la calle, la cúpula militar venezolana le exige la renuncia al presidente, Chávez decide entregarse y abandona el palacio de Miraflores.

Luego hay un cúmulo de eventos que suceden en pocas horas se juramenta Pedro Carmona, se disuelve el Parlamento, el Tribunal Supremo y otros entes, la mayoría de los países latinoamericanos, no reconoce esta presidencia, y como este movimiento no tenía bases sólidas, venezolanos partidarios de Chávez exigen su vuelta a la presidencia, y con el apoyo de un sector militar logra retomar a ella el 14 de abril.

Les cuento todo esto porque ese momento marca un punto clave, Chávez ahora desconfía de los militares, hace una limpia de las fuerzas armadas y refugia la defensa de la revolución en los círculos bolivarianos, quienes luego mutarían a los llamados colectivos que se conocen actualmente.

Empiezan a recibir más financiamiento del Estado, sueldos, vehículos, armas, territorios, y entrenamiento militar, muchos de estos se ha denunciado que han sido dirigidos por las FARC.

Colectivos como los Tupamaro, La Piedrita, Alexis Vive, tienen circuitos cerrados de televisión, radios, se mueven con total impunidad en zonas de Caracas como el 23 de enero, donde ni la policía puede entrar.

Estos colectivos Paramilitares se muestran abiertamente. Son organismos que se asumen como el brazo armado del pueblo, los guardianes de la revolución, o que cumplen funciones parapoliciales con la permisividad del Estado. Se trata de grupos armados que se consideran a sí mismos como parte de una vanguardia revolucionaria.

Les pongo un ejemplo, el colectivo “la piedrita” pertenece a la Parroquia o sector 23 de enero en Caracas, a ellos se les entrego parte de ese territorio y asumen las funciones que debería tener el estado en este sector como las de seguridad y control ciudadano. Así vemos como el colectivo la piedrita dirige la comuna llamada “la piedrita”, su líder es Valentín Santana quien tiene tres órdenes de captura, pero nadie lo busca. Se atribuyó ataques a medios de comunicación, a la sede diplomática del Vaticano, se le ha acusado de asesinar a varias personas, pero vive en total impunidad.

El 4 de agosto de 2009 por ejemplo, docenas de motorizados con boinas rojas liderados por Lina Ron a quien se le atribuye ser una de las líderes más notorias de los colectivos rodearon la entrada de las oficinas de Globovisión y sometieron a los guardias de seguridad, ingresaron a la fuerza a la planta baja del edificio y lanzaron dos bombas lacrimógenas. Si bien el presidente Chávez condenó el ataque y esta dirigente fue apresada por dos meses, esto no fue mas que una fachada, porque se denuncio luego las comodidades que tenia Lina Ron en la cárcel, además Chávez la quería muchísimo, tanto así que le dedicó un tweet el día que Lina Ron muere, por causas naturales.

Pero ¿Por qué se habla tanto ahora de los colectivos en Venezuela? Porque desde la muerte de Chávez y la llegada de Nicolas Maduro a la presidencia, una de las alas más radicales del chavismo se instaló en el poder, esto a través de una elecciones signadas por el fraude y el amedrentamiento a los votantes donde la agencia  Reuters denominó a los colectivos como “un factor clave de la maquinaria electoral del gobierno” que “ayudaron a influenciar resultados y eran considerados por la oposición como maleantes que intimidan a los rivales”.​ El Centro Carter declaró que durante las elecciones los centros de votación tenían un «ambiente intimidante» cuando «grupos de motorizados asociados con el partido de gobierno» eran visto alrededor de los centros.

Para nadie es un secreto lo que desencadenó desde la llegada de Nicolas Maduro al poder, inflación, inseguridad, parálisis de la economía, endeudamiento, escasez, hambre y miseria.

Ante este escenario, que todos conocemos, hay una fractura de la Fuerza Armada Nacional, y Maduro ante su desespero, y su miedo se refugia en el terrorismo, llevado como bandera por los colectivos en Venezuela. Básicamente les ha entregado el país.

Uno de los colmos del descaro es como la ministra para el Servicio PenitenciarioIris Varela, describe a los colectivos como el “pilar fundamental de la patria”, cuando conocedores del ámbito penitenciario y periodistas han denunciado que se han liberado presos en Venezuela con la condición de que se unan a los colectivos armados para seguir amedrentando a los ciudadanos con el objetivo de que Nicolas maduro se mantenga en el poder.

En las protestas del 2014 millones de venezolanos se volcaron a las calles, En Carabobo de donde yo vengo, el gobernador para ese entonces era Francisco Ameliach, aliado a Chávez y Maduro, el responde a la convocatoria a marchar hecha por la oposición con este tweet. “UBCH a prepararse para la batalla Fulminante. Diosdado dará la orden”.

Las UBCH son las unidades de batalla Hugo Chávez, no es más que un sinónimo para los colectivos. Ese día los colectivos atacan la manifestación, hay más de 9 heridos y muere Genesis Carmona, estudiante universitaria, quien en el 2013 gano el concurso de miss turismo en nuestro estado.

El 8 de agosto de 2017 el Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos responsabilizó a grupos armados progubernamentales y a las fuerzas de seguridad de ser responsables de la muerte de al menos 73 manifestantes durante las protestas en Venezuela de 2017. Estos mismos colectivos a la orden del para entonces alcalde de caracas Jorge Rodríguez y actual ministro de comunicación, invaden violentamente la Asamblea Nacional de Venezuela, dominada por la oposición donde hieren a 5 diputados.

Los colectivos atacan también junto a tropas de la fuerza armada y de la policía, como ocurrió en el caso de Oscar Pérez, quien era inspector del Cuerpo de Investigaciones Científicas Penales y Criminalísticas, quien llamó a la insurrección militar para sacar a maduro del poder y fue asesinado junto a varios de sus compañeros, en la llamada masacre de El junquito. Una ejecución extrajudicial.

Los colectivos tienen carta blanca para atacar cualquier expresión de la sociedad civil que ellos crean puede atentar contra los intereses del gobierno, del partido de gobierno o sus aliados. También, tienen carta blanca para delinquir a través del tráfico de armas y drogas, robos, secuestros, invasiones, cobros de vacunas y cualquier expresión criminal que genere recursos para su crecimiento. Además, ejercen control social de la población al ser muchos de ellos los responsables de repartir los planes sociales como son las pocas cajas de comida que llegan a los venezolanos a través del gobierno.

La última acción de Maduro fue entregarles a estos colectivos el manejo de la frontera de Venezuela con Colombia, en Cúcuta,  a través de las llamadas “trochas” para que se sigan financiando, yo mismo he estado en la zona, y contabilizamos cuantos venezolanos pasan y son unas 130 personas por minuto y a cada una de ellas los colectivos paramilitares les cobran 5 mil pesos colombianos, lo que totaliza unos seiscientos cincuenta mil pesos por minuto, y que suman 39 millones de pesos por hora, estos cruces están abiertos entre 10 y 12 horas, generando aproximadamente 39 millones de pesos al día, lo que equivalen a 120 mil dólares y mensualmente estarían sumando los casi 4 millones de dólares para seguir con su régimen de terror en Venezuela.

Esta situación la hemos denunciado en los organismos internacionales, el gobierno colombiano la conoce. Por eso el 2 de abril de este año la Asamblea Nacional declaró a estos grupos como terroristas y declaró sus actuaciones como “terrorismo de estado”.

Vemos como estos colectivos de terror siguen atacando a los venezolanos en las convocatorias de calle hechas por el presidente encargado Juan Guaido, al existir el quiebre en las fuerzas armadas estos pasan a ser el principal grupo de ataque con el que cuenta Nicolas Maduro para intentar controlar a la población.

El siguiente paso es el que estamos llevando a cabo en los organismos internacionales, necesitamos que la OEA y la ONU declaren a estas organizaciones como terroristas, así como se reconoce al Hezbollah en Arabia Saudita o el ISIS en Siria.  Ya es hora de que se detenga la acción criminal de estos colectivos en Venezuela antes de que sea demasiado tarde y estos grupos sigan sumando crímenes a su historial.

*Thomas Dangel es abogado, político venezolano en el exilio. Concejal 2013-2018 del estado Carabobo. Perseguido y apresado por la dictadura. @ThomasDangel

Maduro mueve las piezas para una guerra de guerrillas por Zenaida Amador – ALnavío – 12 de Mayo 2019

Siguiendo los lineamientos más radicales del chavismo, Nicolás Maduro intenta blindarse con la informalización (grupos paralelos) del poder de fuego, lo que no sólo lo hace más peligroso en Venezuela y para los países vecinos sino también a escala global. Con los más recientes nombramientos apuesta a la desinstitucionalización de los cuerpos de seguridad.

Maduro hace cambios importantes en los cuerpos de seguridad / Foto: @NicolasMaduro
Maduro hace cambios importantes en los cuerpos de seguridad / Foto: @NicolasMaduro

Aunque disminuido por el rechazo popular y las consecuencias políticas, diplomáticas y económicas de haber decidido abandonar el camino democrático, Nicolás Madurono deja de buscar las vías para seguir en el poder. Desde hace meses decidió atrincherarse para resistir su salida a cualquier costo, pero lejos de lo que muchos habían anticipado no lo está haciendo bajo el resguardo de los militares.

En lugar de la Fuerza Armada Nacional (FAN) Maduro ha preferido movilizar a algunos grupos policiales y de inteligencia, así como a organizaciones paramilitares, para hacerle frente a la situación crítica, lo que si bien responde a su creciente desconfianza de los militares también está en sintonía con una estrategia de resguardo articulada desde los tiempos de Hugo Chávez con la que se busca darle sostenibilidad a “la revolución” por encima de toda institucionalidad.

Chávez le rindió culto a la época de las montoneras en Venezuela e impulsó la organización de guerrillas como estrategia de defensa revolucionaria, dando paso a la formación de grupos de choque conformados por civiles. También creó la Milicia Bolivariana con ese objetivo: disponer de civiles armados, adoctrinados y fieles a la revolución. De hecho, aseguró que la Milicia Bolivariana “no es otra cosa que el pueblo en armas presto a defender la Revolución socialista y Bolivariana”.

Fueron removidos los jefes de la Policía Nacional Bolivariana (PNB), del Servicio Bolivariano de Inteligencia Nacional (Sebin) y de las Fuerzas de Acciones Especiales (FAES) para reemplazarlos por piezas fieles a los líderes radicales del chavismo, que son quienes motorizan la organización de comandos de civiles armados.

Para cumplir estas labores no se necesitan instituciones sólidas ni funcionarios de carrera apegados a la Constitución y a las leyes, y menos cuando Maduro ha dejado de lado la ruta democrática. Ahora busca usar la precarización como sistema de supervivencia con el poder de fuego bajo el control político, donde el enemigo es todo aquel que se considere un traidor a la revolución.

Así que Maduro trabaja para agigantar a la Milicia que, según afirma, ya cuenta con casi dos millones de miembros a los que les prometió un fusil para cada uno más una dotación de misiles rusos, y viene impulsando afanosamente la desinstitucionalización de los cuerpos de seguridad que lo resguardan.

Jugadas recientes

En el seno de la Fuerza Armada, desde hace meses, incluso antes de que Juan Guaidó asumiera funciones ejecutivas como presidente encargado de Venezuela, se han presentado episodios de militares que manifestaron abiertamente estar en contra de la gestión de Nicolás Maduro y que lo consideran un presidente ilegítimo. Todos, salvo los que huyeron del país, fueron perseguidos, apresados o aniquilados.

A raíz de los hechos del pasado 30 de abril, cuando efectivos militares cerraron filas junto a Juan Guaidó para exigirle a Maduro el cese de la usurpación de la Presidencia, comenzó una férrea cacería de los desleales al régimen dentro de la FAN. Pero en los cuerpos que han estado más ligados al accionar de Maduro, es decir, los encargados de la represión de la protesta ciudadana, de las detenciones, persecuciones y tortura de los opositores a la gestión del Gobierno, se aplicó de inmediato un proceso de purga que va en línea con la informalización de estos organismos.

En tal sentido fueron removidos los jefes de la Policía Nacional Bolivariana (PNB), del Servicio Bolivariano de Inteligencia Nacional (Sebin) y de las Fuerzas de Acciones Especiales (FAES) para reemplazarlos por piezas fieles a los líderes radicales del chavismo, que son quienes motorizan la organización de comandos de civiles armados. Esta dirigencia en la coyuntura actual no tiene margen de negociación por su vinculación con crímenes de lesa humanidad, corrupción, narcotráfico y otros delitos perseguidos por la justicia internacional.

Por eso no hay que perder de vista que mientras el general Elio Estrada Paredes, ahora comandante de la PNB, estuvo al frente de la Zona 11 de la Guardia Nacional Bolivariana en el estado Zulia, los llamados colectivos o grupos paramilitares de choque amedrentaban en las protestas opositoras vestidos con uniformes militares, lo que no sólo encendió las alarmas en la opinión pública, sino que despertó inquietud dentro de la institución castrense. Además, el pasado 21 de enero fue el encargado de contener el alzamiento militar ocurrido en Caracas en reacción a la ilegítima toma de posesión de Maduro para un nuevo mandato.

Al frente del Sebin está de nuevo el general Gustavo González López / Foto: Sebin

Al frente del Sebin fue puesto el general Gustavo González López, quien salió de ese ente a fines de 2018 tras una gestión conocida por la sistemática violación de los derechos humanos. Es una ficha de Diosdado Cabello, presidente de la Asamblea Nacional Constituyente (ANC) y líder del Partido Socialista Unido de Venezuela (PSUV). Además, en 2011 fue comandante de la Milicia Bolivariana, donde impulsó la idea de crear batallones parroquiales para garantizar la formación del pueblo en armas en cada localidad.

Y para dirigir las FAES fue designado José Miguel Domínguez, un conocido miembro de colectivos caraqueños. Domínguez, alias “Miguelito”, protagonizó en 2017 violentas acciones represivas contra manifestaciones opositoras donde hubo civiles fallecidos por heridas de armas de fuego. Es una ficha de Freddy Bernal, quien además de ejercer una comandancia paralela de las FAES es uno de los principales líderes de los colectivos en el país, y quien desde enero pasado comanda la articulación de los nuevos esquemas de defensa y represión de Maduro.

Mil y una Vietnam

En lo que va de 2019 la posibilidad de una intervención extranjera en Venezuela ha estado siempre “sobre la mesa”, tal como lo han afirmado distintos voceros, comenzando por el presidente de Estados Unidos, Donald Trump.

Colectivos urbanos: La Piedrita. Alexis Vive. Tupamaros. Carapaica. Tres raíces. Coordinadora Simón Bolívar. Frente 5 de Marzo. Montaraz. José Leonardo Chirinos.

Activos en el interior y en zonas fronterizas: Fuerza Bolivariana de Liberación. Fuerza Patriótica de Liberación Nacional.

Frente a esta amenaza Maduro también ha apelado a la Milicia como defensa, indicando que se trata del pueblo en armas, “una experiencia única a nivel militar en América Latina y el Caribe”, gracias a la cual “si Estados Unidos pretende intervenirnos, tendrán un Vietnam peor del que se han podido imaginar”.

El PSUV se ha referido al particular en sus publicaciones internas: “La organización de las fuerzas armadas populares de Vietnam se llevó a cabo durante la guerra de todo el pueblo. En Venezuela tenemos una gran ventaja en el hecho que ya se han venido organizando las milicias en lo territorial y sectorial”.

Para Cabello es probable que fuerzas militares de Estados Unidos entren al país, pero “el problema de ellos será salir de Venezuela porque nos convertiremos en uno y mil Vietnam para defender nuestra patria (…) Se les convertirá nuestra tierra sagrada en un espacio inhóspito donde morderán el polvo de la derrota una y un millón de veces”.

Failed Venezuela Uprising Benefits Armed and Criminal Groups by Venezuela Investigative Unit – Insight Crime – 8 de Mayo 2019

The landscape of Venezuela’s social conflict has grown even more complicated a week after the failed uprising led by Juan Guaidó. This continued descent into state-sponsored anarchy has only favored armed and criminal groups who act with increasing impunity.

On April 30, a group of soldiers of the Bolivarian National Armed Forces (Fuerza Armada Nacional Bolivariana – FANB) rebelled, led by Juan Guaidó, president of the National Assembly and sworn in as interim president of Venezuela, and Leopoldo López, head of the Voluntad Popular party. One notable figure who joined the rebellion was General Manuel Cristopher Figueroa, the now ex-director of the Bolivarian National Intelligence Service (Servicio Bolivariano de Inteligencia Nacional – SEBIN), the political police charged with persecuting and torturing Maduro’s opponents.

The armed rebels progressed along one of the main streets of Caracas, calling on civilians and the security forces alike to join their cause. While this call did not receive the backing it sought, it nevertheless showed a continuing weakening of the military establishment surrounding Maduro.

Repression against demonstrators was swift, with at least five people killed over two days in Caracas and the state of Aragua. Videos circulated on social media showed that clashes involved “colectivos” (paramilitary groups linked to Maduro) and agents from the judicial and preventive police forces, who were not known to have taken part in such repression before.

In the days since the uprising, other acts of violence and murders have been carried out by a range of criminal groups, including colectivos, “pranes” (prison gangs) and mega-gangs.

A shootout near the Simón Bolívar bridge that connects Táchira with Colombia; the murder of an air force general and five other officers in Aragua, seemingly ordered from a prison gang at the Tocorón penitentiary; and a confrontation between rival mega-gangs in the state of Sucre, which left eight dead and 14 injured, top the list of recent incidents.

Nobody has been arrested or charged in relation to these incidents. Criminal groups continue to enjoy almost unlimited impunity while Maduro has only intensified the repression and persecution of his opponents.

InSight Crime Analysis

The failed attempt to overthrow Maduro has exposed something more dangerous than the president losing control of the military: how Venezuela could descend into armed civil conflict and the role criminal groups could play in such violence.

Venezuela is already the most violent country in the region, with a rate of 81.4 homicides per 100,000 inhabitants, and one of the most dangerous in the world. However, the role of armed groups and criminal organizations has begun to blur with state functions, and violence is rising steadily as a a consequence.

“While the FANB has been weakened, criminal groups have been strengthened. Nobody is going after them or accusing them of anything. They have immunity, they are above the law. They exercise territorial control,” Venezuelan security expert Alberto Ray told InSight Crime.

Members of armed groups who robbed and attacked members of the public in the state of Lara were detained by security forces but immediately released. Worse, the police officers who arrested them were subsequently sanctioned and dismissed from their jobs by regional officials close to Maduro.

“We are seeing the privatization of spaces [traditionally occupied by the state] to criminal groups, without security forces and the military doing anything about it,” said Ray.

The colectivos, present nationwide, are paid off to “defend the Revolution” but have also essentially been given carte blancheto develop criminal economies.

Colombian guerrilla groups, such as the National Liberation Army (Ejército de Liberación Nacional – ELN) and the dissidents of the Revolutionary Armed Forces of Colombia (Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia – FARC), are now present in over half of Venezuela, finding a safe haven and a staunch ally in Maduro.

This panorama is completed by the dysfunctional actions of the security forces, as the Venezuelan army has trained ELN guerrillas to launch high-powered missiles, according to Bloomberg.

Faes, colectivos y militares corruptos: el escudo protector de Maduro – La Patilla – 8 de Mayo 2019

Miembros de las Fuerzas de Acción Especial de Venezuela (FAES) realizan una operación de seguridad en el vecindario de los 70, municipio de El Valle, en Caracas, el 1 de abril de 2019 (Foto por Yuri CORTEZ / AFP)

La imagen de una tanqueta arrollando a un grupo de manifestantes desarmados, el pasado 30 de abril, le dio la vuelta al mundo. El incidente fue tan noticioso que líderes mundiales, artistas y opinadores debieron pronunciarse, pues de nuevo retrató el rostro criminal del régimen de Nicolás Maduro.

Ese día conjugaron en las calles el poder de represión que hoy sostiene al régimen: colectivos, FAES y un pequeño sector militar corrompido. Las violaciones de derechos humanos han sido una constante en Venezuela a través de estos tres cuerpos, ellos encierran unas escalofriantes cifras de detenidos, muertos y desaparecidos. La ONG Human Rights Wacht detalló en su informe del año 2018 que en el país 12.500 personas han sido detenidas desde 2014 en relación con las manifestaciones públicas.

Aunado a ello, Keymer Ávila, investigador del Instituto de Ciencias penales y profesor de la Universidad Central de Venezuela, asegura que en 2017 murieron 4.998 personas a manos de las fuerzas de seguridad del Estado, lo cual equivale a unas 14 personas al día. Este crecimiento exponencial de víctimas a manos del régimen chavista coincide con la creación del FAES. Este grupo que forma parte de la Policía Nacional Bolivariana es considerado por la ONG venezolano PROVEA, como un escuadrón de la muerte que siembra terror en las zonas populares, con una acción sistemática de ejecuciones.

Son múltiples las denuncias sobre asesinatos que han estado ocurriendo en diversas zonas populares de Caracas a manos de este cuerpo. Sin embargo, el campo de acción del FAES no son solo las barriadas, ya que Nicolás Maduro ha venido utilizándolos para contener las movilizaciones de la oposición. Los expertos en el área han advertido sobre el peligro que significa esta situación, pues este grupo no está entrenado para resguardar el orden público, sino para identificar objetivos y desarticularlos.

El otro cuerpo represor en el cual pareciera refugiarse Maduro es en los colectivos. La Oficina del Alto Comisionado para los Derechos Humanos de la ONU acusa a este grupo de choque de haber causado 27 muertes durante las protestas del año 2017 en Venezuela. José Almeida, especialista en el tema de seguridad, asegura que los colectivos tienen un fuerte componente cubano en su formación; por lo que son un bastión imprescindible en la lucha de pueblo contra pueblo.

A pesar de que el gobierno de Maduro se empeña en reiterar que los colectivos son grupos culturales que fomentan la paz en las localidades donde actúan, la realidad es que han sido utilizados como fuerza de choque para contener las movilizaciones de la oposición y amedrentar a ciudadanos desarmados. Asimismo, este conglomerado se le acusa de actuar como paramilitares, debido a que toman el control de ciertas zonas, en las que ejercen la violencia política e imponen sus propias normas.

Los colectivos se han convertido en un arma de represión muy importante para Maduro en un momento en el que existe una ruptura en la Fuerza Armada venezolana. Almeida reitera que la represión desmedida que se ha visto por parte de las fuerzas de seguridad es un símbolo del desespero que existe en el interior del régimen, ya que al perder el apoyo popular, internacional y, principalmente de la mayoría de la FAN, Maduro ha optado por la fuerza bruta como única herramienta para silenciar el deseo de cambio del país.

En la estrategia de supervivencia de la dictadura venezolana, no puede dejarse a un lado el papel de una parte de la FAN. Hoy existen un grupo de militares que sostiene al gobierno madurista, porque representa para ellos la posibilidad de acumular riquezas por medio del control de recursos del Estado, operaciones de contrabando, narcotráfico u otro delito de extorsión contra la población. Son estos militares los que dirigen escenas como la de la tanqueta, apelan a la permanencia del sistema para continuar lucrándose en medio de una población que huye del hambre y la represión.

57 manifestantes asesinados por represión de Maduro en lo que va de 2019 por Miguel Angel Camacho – PanamPost – 2 de Mayo 2019

Los últimos dos manifestantes asesinados eran menores de edad.

A Maduro no le importa cuántas vidas tenga que quitar con tal de mantenerse en el poder. (Fotomontaje PanAm Post)

Mientras algunos políticos de la región intentan defender el ilegítimo mandato de Nicolás Maduro, y condenan la Operación Libertad efectuada por la oposición y militares leales al presidente Guaidó, con la que se busca llevar al país nuevamente por en sendero de la democracia y la libertad, el dictador ha recrudecido su accionar violento para mantenerse en el poder. Solo en 2019, más de medio centenar de manifestantes han sido asesinados.

Así lo confirmaron las ONG Observatorio Venezolano de Conflictividad Social (OVCS) y Provea. Según los datos ofrecidos por estas organizaciones, que han estado denunciando desde hace años los crímenes de la dictadura y los grupos armados ilegales que mantienen a Maduro en el poder, 57 personas han muerto a lo largo y ancho del país en medio de las protestas a consecuencia de armas de fuego.

Ver imagen en Twitter

Observatorio de Conflictos@OVCSocial

Aquí están sus nombres.

Son 57 los manifestantes asesinados por el régimen de Maduro en lo que va de 2019. Los dos últimos eran menores de edad.

En dos días, al menos 239 heridos en todo el país por balas, perdigones y gases lacrimógenos.

Las víctimas más recientes, confirmadas, fueron dos menores de edad, Yoifre Hernández Vásquez (14 años) y Yosner Graterol (16 años), y dos adultos jóvenes, Jurubith Rausseo García, (27 años) y Aragua Samuel Enrique Méndez (24 años). Los cuatro murieron en medio de las protestas que tienen como objetivo presionar a Maduro y a sus cómplices para que deje el poder.

Estas cifras podrían aumentar drásticamente debido al llamado realizado por el narcotraficante y presidente de la ilegítima Asamblea Nacional Constituyente, Diosdado Cabello, quien le pidió a sus grupos paramilitares (también llamados colectivos) defender el socialismo del siglo XXI implementado por Hugo Chávez en Venezuela, y al video de Valentín Santana, líder de uno de los grupos paramilitares más sangrientos de Venezuela, quien instó a sus seguidores a defender con las armas al dictador.

Hay que recordar que estos grupos paramilitares se han dedicado a perseguir a ciudadanos que han mostrado su rechazo al régimen de Maduro. Sus acciones han ido desde el amedrentamiento hasta la decapitación de seguidores del presidente Guaidó, práctica dadas a conocer alrededor del mundo por grupos terroristas como ISIS, Al Qaeda, entre otros (muchas de esas muertes no están registradas).

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