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Por primera vez una mujer presidirá la fundación de Citgo – El Nacional – 8 de Marzo 2020

La venezolana Mariela Poleo aporta a su nuevo cargo en la FSB, una gran pasión por su país de origen, un gran sentido del deber, así como décadas de experiencia gerencial en operaciones y finanzas

Fundación

“Es un honor ser la primera mujer que preside la Fundación Simón Bolívar. Trabajaré en pro de fortalecer a la FSB y convertirla en una fundación líder, capaz de transformar las vidas de los venezolanos” | Citgo

La venezolana Mariela Poleo es la nueva presidenta de la Fundación Simón Bolívar (FSB), una fundación privada sin fines de lucro de la empresa Citgo Petroleum Corporation. Así lo informó mediante un comunicado la corporación

La FSB se dedica a agrupar organizaciones y recursos para ayudar a aliviar las necesidades humanitarias de los venezolanos y de los refugiados venezolanos.

Como presidenta, Poleo estará encargada de supervisar todas las áreas de la Fundación, incluidas las operaciones. Además de la administración financiera y actividades en torno a nuestro programa de ayudas y donaciones.

La venezolana es la primera mujer que preside la Fundación Simón Bolívar. En el último año, Citgo ha designado a mujeres en puestos clave de liderazgo: Luisa Palacios, la primera mujer Presidenta de la Junta Directiva; Chrysti Ziegler, primera mujer que ocupa el cargo de Auditora General; así como otros ascensos de mujeres a altos puestos gerenciales.

El nombramiento de Poleo, llega tras un proceso de selección muy competitivo que incluyó la revisión minuciosa de varias decenas de aplicaciones. Además de una etapa exhaustiva de entrevistas conducidas por Citgo y la FSB, dice el comunicado.

Poleo aporta a su nuevo cargo en la Fundación, una gran pasión por su país de origen, un gran sentido del deber, así como décadas de experiencia gerencial en operaciones y finanzas.

Historial

Poleo trabajó durante más de 20 años en Equinor ASA (antiguamente Statoil) donde se desempeñó en varios cargos globales, incluyendo la Jefatura de Finanzas y Control para la exploración en Norteamérica y desarrollo de proyectos aguas afuera. En los diferentes cargos que ha desempeñado, ha supervisado presupuestos de miles de millones de dólares, manejando planificación estratégica, riesgo y análisis financiero para grandes proyectos en Norteamérica, Suramérica, Noruega y África. Ha trabajado en Caracas, Venezuela; Oslo, Noruega; y Houston, Estados Unidos. Antes de ingresar a Equinor, mientras vivía en Venezuela, trabajó en ingeniería y suministros para grandes proyectos de la industria petrolera.

Poleo reúne las credenciales para dirigir la reorientación de la FSB hacia la ayuda humanitaria para las mujeres y niños de Venezuela. Es una líder activa de su comunidad y una luchadora por el empoderamiento de mujeres.

Es miembro de varias organizaciones profesionales de mujeres, como PinkPetro, una comunidad para mujeres en la industria energética y de Women’s Energy Network. También trabajó en el comité directivo de Women on Board 2020 Houston, de Mujeres en Equinor Houston y respaldó la formación financiera en The Women’s Resource of Greater Houston.

«Nos complace anunciar a Mariela como Presidenta de la Fundación Simón Bolívar», señaló Luisa Palacios, presidenta de la Junta Directiva de CITGO.

«Su impresionante experiencia operativa, gerencial y financiera, su ética profesional, su voluntariado en varias ONG dedicadas a ayudar a las mujeres y su compromiso con su país natal, Venezuela, son exactamente las características que necesita la FSB para continuar consolidándose como una organización líder. Estamos seguros de que el liderazgo de Mariela, como la primera mujer presidenta de la FSB, será un activo de gran valor para la renovada misión de nuestra fundación», continuó.

«Es un honor ser la primera mujer que preside la Fundación Simón Bolívar. Trabajaré en pro de fortalecer a la FSB y convertirla en una fundación líder, capaz de transformar las vidas de los venezolanos que han sido impactados por la crisis humanitaria compleja que ha golpeado a nuestro país», dijo Poleo.

Sobre la Fundación Simón Bolívar

La Fundación Simón Bolívar es la fundación privada sin fines de lucro, 501(c)(3), de  CITGO Petroleum Corporation. La FSB respalda iniciativas, apalanca recursos existentes e invierte en organizaciones para atender las necesidades de salud de los individuos más vulnerables, principalmente aquellos que se encuentran dentro de Venezuela o que provienen de Venezuela, enfocándose especialmente en la salud y bienestar de los niños y sus madres.

Rosneft prestó 1.500 millones de dólares a Pdvsa por Arianna Altuve – Venepress – 4 de Marzo 2020

Durante la sesión de la AN se declaró la nulidad de los contratos de la estatal petrolera con la empresa rusa

Rosneft prestó 1.500 millones de dólares a Pdvsa

 

 El diputado Elías Matta proclamó la nulidad de los contratos – que otorgan 49.9% de las acciones de Citgo a favor de Rosneft – entre la petrolera venezolana Pdvsa y la empresa rusa Rosneft, ya que violaron “la Constitución” así como en protección “de los activos” del país, esto durante la sesión de la Asamblea Nacional correspondiente a este miércoles.

Rosneft le prestó mil 500 millones de dólares a Pdvsa que debía pagarlos con garantías, declaramos la nulidad de esos contratos de Pdvsa en defensa de los intereses del pueblo de Venezuela (…) La AN aprobó un acuerdo advirtiendo de las cifras rojas, alertamos al país, le dijimos al régimen de Maduro que debía mejorar las cifras de Pdvsa, Pdvsa y Rosneft firmaron un contrato de exportación”, dijo Matta.

Sobre este tema, el presidente (E) de Venezuela, Juan Guaidó aseguró que el gabinete oficialista intentó “embargar Citgo”, producto de una “irregular hipoteca” por lo que se consideró una acción “ilegal”.

“Se robaron lo que pidieron prestado”, expresó el también líder del Parlamento.

En cuanto a la movilización para el próximo 10 de marzo, Guaidó subrayó que a pesar del “reconocimiento diplomático no es suficiente y por eso el llamado es a la calle”.

“El 10 de marzo vamos a unificar nuestras luchas para presionar por la solución a la crisis”, sentenció.

Guaidó sumó la necesidad de los venezolanos de poder adquirir las alimentos de la canasta básica “sin necesidad de un subsidio”. “La dictadura trata de normalizar el horror”, denunció.


A su vez, tildó de “cobarde” a Nicolás Maduro y sus cómplices; y los responsabilizó de los hechos violentos del pasado sábado 29 de febrero en la ciudad de Barquisimeto, estado Lara.

“Cobardes. Son tan cobardes que ahora no quieren asumir su responsabilidad en las fechorías. Ya no tienen seguidores, sino cómplices a los que dejan solos tras cometer las fechorías”.

Finalmente, sobre la reunión entre los Presidentes Donald Trump y su homólogo Iván Duque; dijo que “hubo una discusión de las alternativas en cuanto a las soluciones viables para el conflicto que vive Venezuela”.

Citgo higienizada  por Ramón Peña – La Patilla – 1 de Marzo 2020

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Citgo, en su primer año bajo la Junta Administrativa Ad Hoc designada por el Gobierno Legítimo de Venezuela se ha estabilizado financieramente. Se reestructuró 70% de su deuda y ha mejorado notablemente su evaluación por las agencias calificadoras de riesgo. Bajo un riguroso sistema de gobernanza, control y rendición de cuentas se ha consolidado su desempeño operativo y, entre otros logros, se incrementó en 20 mil barriles diarios el volumen de refinación.

Veinte años de decisiones erradas habían erosionado la confianza de suplidores, clientes y la moral de los empleados. Abusivamente, Citgo servía de colateral para endeudamientos de sospechosa utilidad, que situaron a la empresa a riesgo de ser presa de acreedores, como los tenedores de bonos PDVSA 2020 y la hipoteca de 49.9% de las acciones por empréstitos de la rusa Rosneft

Pero además de la renovación administrativa y financiera, ha sido necesaria una profilaxia sanitaria contra vicios de corrupción, prebendas y enchufes. Durante años la empresa fue objeto de incontables formas de malversación, incluídos actos encubiertos como reponsabilidad social corporativa.

Como resultado de la detección y denuncia de actos dolosos cometidos hasta febrero de 2019, el anterior gerente de procura (compras) de PDVSA en Estados Unidos, ha sido sentenciado a 70 meses en  prisión por corrupción y lavado de dinero en intentos de soborno para asegurar contratos y negocios. Este individuo es la séptima persona sentenciada por delitos relacionados con PDVSA. Veintiseis empleados han recibido cargos por hechos de corrupción. Veinte se han declarado culpables para recibir una pena reducida. Vale agregar que un número de costosos “ejecutivos”, impuestos por el régimen sin tener la calificacion necesaria, también han dejado de parasitar a Citgo.

Citgo es hoy una muestra significativa de la valorización que otorgará a las empresas del Estado venezolano una conducción ética y profesional, cuando cese la desprolija, abusiva y corrupta administración de los últimos veinte años.

Presidencia interina introdujo un recurso de apelación sobre la demanda de Crystallex – El Nacional – 29 de Febrero 2020

La empresa canadiense, bajo el alegato de que Pdvsa es el alter ego de la República, solicitó en 2017 al Tribunal de Distrito de Delaware una orden de embargo sobre las acciones de PDV Holding

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Foto Archivo

La presidencia interina de la República y la junta directiva nombrada por Juan Guaidó en la estatal Petróleos de Venezuela introdujeron el pasado 19 de febrero un recurso ante la Corte Suprema de Justicia de Estados Unidos en el que piden la reconsideración de la sentencia sobre la demanda de Crystallex International.

«El gobierno legítimo demuestra una vez más su firme convicción de no descansar en la lucha para proteger los activos venezolanos«, señaló un comunicado.

Recordó que Venezuela corre el riesgo de perder Citgo desde 2016. El proceso inició cuando el Centro Internacional de Arreglo de Diferencias Relativas a Inversiones del Banco Mundial emitió un laudo arbitral a favor de Crystallex International.

El laudo arbitral condenó a Venezuela por el pago de 1.200 millones de dólares por la expropiación de los activos de la minera canadiense, ordenada y ejecutada por el fallecido presidente Hugo Chávez en 2008.

Crystallex International, bajo el alegato de que Pdvsa es el alter ego de la República, solicitó en 2017 al Tribunal de Distrito de Delaware una orden de embargo sobre las acciones de PDV Holding Inc.

El objetivo era cobrarse la deuda de Venezuela ordenada por el Ciadi. En el 2018, la Corte emitió esa orden de embargo, ejecutable contra Citgo Petroleum Corporation, único bien de PDV Holding Inc.

Acuerdo «ilegítimo y fraudulento»

Asimismo, la presidencia interina señaló que poco después de esta decisión, el régimen de Maduro firmó un acuerdo, que calificó de ilegítimo y fraudulento, con Crystallex International.

En esa resolución, el régimen reconoció la obligación de pagar la deuda con la empresa, pero sin contar con la autorización de la Asamblea Nacional. Avanzó un pago de cerca de 400 millones de dólares, según el comunicado.

La presidencia interina además afirmó que este acuerdo representa una lesión al pueblo venezolano, producto de políticas irresponsables del régimen socialista.

Pero la ejecución del embargo fue paralizada el 1 de marzo de 2019 porque Estados Unidos reconoció a Juan Guaidó como presidente interino.

El comunicado indicó además que el equipo de trabajo de Guaidó introdujo nuevos alegatos a través de la apelación de la decisión del Tribunal de Distrito de Delaware.

Pero en julio de 2019, el Tribunal de Apelaciones confirmó la decisión tomada en Delaware. La medida puso en riesgo el principal activo de Venezuela en el extranjero.

Sin ejecutarse el embargo

Esta medida no se ejecutó porque el 21 de noviembre 2019 la Oficina de Control de Bienes Extranjeros aclaró que ningún acreedor puede embargar activos de Pdvsa.

La razón planteada por el gobierno de Donald Trump ratificó la protección de PDV Holding y de Citgo Petroleum Corporation.

El 13 de diciembre de 2019, la Corte de Distrito del Estado de Delaware acordó suspender la ejecución del embargo. Es la decisión hasta tanto la Corte Suprema revise la decisión de la Corte de Apelaciones.

«Contamos con nuevas herramientas y posibilidades para defender el patrimonio de la República, clave para la atención de la emergencia humanitaria», señaló.

Contratista corrupto de CITGO y PDVSA, Tulio Anibal Farías-Pérez se declaró culpable en la corte federal de Houston por Maibort Petit – Venezuela Política – 19 de Febrero 2020

   El contratista de PDVSA y CITGO, Tulio Anibal Farías-Pérez—quien es co-acusado en la enorme trama de corrupción encabezada por José Manuel González Testino— se declaró culpable de haber violado la Ley de Prácticas Corruptas en el Extranjero en la Corte del Distrito Sur de Texas este miércoles 19 de febrero.
   Farías-Pérez asumió su responsabilidad en una conspiración acusado ante el juez Gray H Miller en una audiencia celebrada este la Corte del Distrito Sur de Texas, en Houston.
   El juez acordó la fianza no garantizada de $ 25,000 cuya ejecución no fue ordenada.
  Farías Pérez fue acusado de conspirar —junto a José Manuel González Testino y otras personas— para cometer delitos en Estados Unidos, usando los correos e instrumentalidades del comercio del país manera corrupta, pagar sobornos, influenciar decisiones de empresas extranjeras, violando la Ley de Prácticas Corruptas en el Extranjero (FCPA).
  La conspiración de Farías Pérez y González Testino tenía como objetivo obtener y retener lucrativos contratos y otras ventajas de negocios con PDVSA de manera corrupta y fraudulenta, incluyendo el pago de coimas a los oficiales de la petrolera venezolana y su filial en EE. UU., CITGO Petroleum Corp.
  Tulio Anibal Farías Pérez, venezolano, residente de Texas desde agosto de 2014, era el dueño del 50 por ciento de varías compañías en los Estados Unidas junto con José Manuel González Testino, y juntos se aseguraron contratos con PDVSA y su filial estadounidense CITGO.
  En la acusación, la fiscalía sostiene que “el (empleado A) trabajaba con González Testino, incluyendo la prestación de servicios a una de las compañías registradas en EE. UU.
 Ese empleado A (cuyo nombre no se revela) tenía entre sus responsabilidades el manejo de los contratos de PDVSA para las empresas de logísticas de González  Testino, y monitorear las órdenes de compra y el pago de los sobornos relacionados con las múltiples empresas, incluyeron de aquellas en las que estaba asociado con Farías Pérez.
  El “oficial B” era un empleado de CITGO entre 2010 hasta febrero de 2018. Entre 2012 y 2015, “el oficial B” trabajó en el Grupo de Proyectos Especiales y tenía entre sus responsabilidades la supervisión  de empleados y el proceso de contratación de ese departamento.
  La “compañía A”, controlada por Faría y González, estaba registrada en el estado de la Florida y luego fue registrada en Panamá y Suiza, “era usada para asegurar contratos con PDVSA”.
  Farías-Pérez y González Testino pagaron sobornos a oficiales de PDVSA para influenciar las decisiones de la petrolera venezolana para que la “empresa A” ganara contratos de servicios y equipos.
  Farías-Pérez y González Testino pagaban los sobornos en efectivo “en reuniones personales, o enviando transferencias bancarias a cuentas bancarias controladas por los oficiales de PDVSA, proveyendo objetos de valor, incluyendo tickets aéreos, viajes recreacionales, hoteles, tickets del Super Bowl y otros deportes, comidas, incluyendo cenas para los miembros del equipo de Farías y González con “sus grupos de PDVSA Houston”, joyería, obras de arte, relojes, etc”.
Los cuadernos de los sobornos
  El “empleado A” mantenía una relación de gastos donde escribía los montos de los sobornos pagados, y los que se debía pagar a los oficiales de PDVSA, incluyendo las coimas para la asistencia de las “compañía A”.
  La acusación dice que González y Farías pagaban un porcentaje por los contratos ganados a las compañías, incluyendo un pago mensual a los funcionarios de PDVSA o CITGO que variaba de acuerdo al tipo “funcionario”.
  Los sobornos se pagaban en conexión con los contratos de PDVSA, incluyen un contrato para proveer compresores a PDVSA que nunca fueron entregados; dos contratos para pompas de sumergibles eléctricos que tampoco fueron entregados; múltiples contratos pequeños para suplir partes de la compañía suiza a la “compañía A” que actuaba como distribuidor.
  En los libretas de los sobornos, los empleados de González Testino y Farías Pérez, les ponían sobrenombres o alias a los oficiales se PDVSA y CITGO. De manera ordenada, “llevaban un control en una hoja de excel para pagarles a cada uno con las verdaderas identidades”.
   Para generar la naturaleza y la fuente de los pagos de los sobornos, crearon justificaciones falsas incluyendo facturas de equipos y servicios que nunca prestaron o enviaron.
   Las coimas se pagaban directamente a las cuentas de bancos  de los mismos oficiales de PDVSA y CITGO, o a nombre de las empresas que también eran premiadas con contratos y recibían pagos de la petrolera venezolana.
  En ocasiones, los empleados de González y Farías pedían a los oficiales de PDVSA y CITGO las cuentas bancarias en las cuales podían recibir los sobornos “que fueran a nombres de compañías, intermediarias, relativas, amigos y personas asociadas de dichos oficiales”.
Algunos de los pagos hechos al “oficial B” fueron a través de una cuenta en Panamá, tal como se muestra en el siguiente cuadro:
   En octubre de 2014, Farías Pérez se fue con “el oficial B” a la Serie Mundial de Béisbol en San Francisco, California, entre los equipos Kansas City Royals y los Gigantes de San Francisco. Farías Pérez y González Testino pagaron por los tickets y todos los gastos del viaje.
  El 1 febrero de 2015, Farías Pérez y otro co-conspirador llevaron al “oficial B” al Super Bowl XLIX en Glendale, Arizona y los dos acusados pagaron por los tickets y el viaje.
  Este caso está representado por el Fiscal de Distrito, Ryan K. Patrick y los fiscales asistentes: John P. Pearson y Robert S. Johnson

Maduro arremete contra 6 ejecutivos de Citgo como respuesta a la amenaza de Trump por Daniel Gómez – ALnavío – 6 de Febrero 2020

Los ejecutivos de Citgo, la filial de PDVSA en Estados Unidos, fueron detenidos por policías del Sebin en la noche del miércoles en Caracas, horas después de que se produjera la reunión entre Donald Trump y Juan Guaidó, y horas después de que la Casa Blanca anunciara futuras sanciones contra los negocios petroleros de Nicolás Maduro. Desde hace dos meses estos ejecutivos estaban en Venezuela bajo arresto domiciliario.

Policías del Sebin irrumpieron en las casas de los ejecutivos en la noche del miércoles / Foto: Provea
Policías del Sebin irrumpieron en las casas de los ejecutivos en la noche del miércoles / Foto: Provea

Alirio Zambrano, hermano de dos de los seis ejecutivos estadounidenses de Citgodetenidos, es quien hace la denuncia. Informó este jueves la agencia AP que estas personas “fueron sacadas abruptamente de sus hogares anoche” por policías del Servicio Bolivariano de Inteligencia Nacional (Sebin).

“¡Exigimos saber que están a salvo, pero, lo que es más importante, su libertad!”, dijo Zambrano.

La maniobra del régimen se produjo horas después del encuentro entre los presidentes Donald Trump y Juan Guaidó en la Casa Blanca. Horas después de que funcionarios del gobierno de Estados Unidos, y también el asesor de Seguridad Nacional, Robert O’Brien, advirtieran de futuras sanciones contra las petroleras que mantenían negocios con el régimen de Nicolás Maduro.

Hace dos meses estos ejecutivos de Citgo fueron puestos bajo arresto domiciliario. La medida coincidió con el viaje que hizo a Caracas el magnate y mercenario, Erik Prince, a quien se definió como una especie de emisario de Trump, versión que el equipo de abogados de Prince descartó.

Según AP, el régimen de Maduro estaría usando a estos petroleros “en un intento por reparar los lazos con la administración Trump, que ha estado presionando agresivamente para su destitución”.

Los ejecutivos fueron detenidos en noviembre de 2017, cuando iban a acudir a una reunión de la petrolera estatal Petróleos de Venezuela (PDVSA). Cabe recordar que Citgo es la filial de PDVSA en Estados Unidos. Es el activo de Venezuela más importante en el exterior y es controlado por el equipo de Juan Guaidó.

El régimen todavía tiene un juicio pendiente contra estos seis hombres. Les atribuye cargos de corrupción derivados de un plan nunca ejecutado para refinanciar 4.000 millones de dólares en bonos Citgo al ofrecer una participación del 50% en la compañía como garantía.

Tesoro de EEUU extiende por 90 días licencia que protege los activos de CITGO – Alberto News – 18 de Enero 2020

El Departamento del Tesoro de los Estados Unidos, extendió por 90 días -hasta el 22 de abril-, la licencia que impide que tenedores del bono PDVSA 2020 ejecuten la garantía sobre Citgo.

todas las transacciones relacionadas con la provisión de financiamiento y otras transacciones en el Petróleos de
Venezuela, S.A. 2020 Bono de 8.5 por ciento que estaría prohibido por Subsección l (a) (iii) de la Orden Ejecutiva (E.O.) 13835, según enmendada por E.O. 13857 del 25 de enero de 2019, están autorizados», reza parte del comunicado.

Asimismo, este departamento extendió la licencia de operación para Chevron y otras empresas estadounidenses en Venezuela.

Abogado asociado al bufete que defendió a los ‘narcosobrinos’ fue contratado por la actual junta directiva de CITGO por Maibort Petit – Venezuela Política – 10 de Enero 2020

Al consultar a varias fuentes cercanas a la corporación por qué la directiva designada por Juan Guaidó habría decido trabajar con el jurista me aseguraron que la razón es “porque el abogado conoce bien a CITGO”.

    La actual Junta Directiva de CITGO —presidida por Luisa Palacios—contrató los servicios profesionales del abogado Michael Gottlieb del escritorio jurídico Willkie Farr & Gallagher LLP, para realizar la investigación interna sobre las denuncias de violaciones de la Ley de Prácticas Corruptas en el Extranjero (FCPA) y otras leyes federales de los Estados Unidos dentro de la corporación petrolera del Estado venezolano con sede en Houston, Texas. Gottlieb trabajó para el firma Boies Schiller Flexner LLP desde 2013 a enero 2019. Este poderoso bufete fue contratado por el empresario chavista y contratista de PDVSA y de CITGOWilmer Ruperti para que defendiera a los sobrinos de la pareja presidencial de Venezuela, Cilia Flores y Nicolás Maduro en en juicio por delitos de narcotráfico en Nueva York (2015-2017).
   Vale recordar que Efraín Antonio Campo Flores y Franqui Francisco Flores de Freitas fueron arrestados en 2015, procesados (2016-2017) y condenados(2017) por la justicia de los Estados Unidos por haber conspirar para traficar 800 kilos de cocaína a los EE. UU. La defensa de los célebres narcosobrinos fue asumida por Randall Jackson, John T. Zack asociados a Boies, Schiller & Flexner LLP en Nueva York junto a Michael D. Mann y David M. Rody, de  Sidley Austin LLP. 

Boies Schiller Flexner abogados en caso  PDVSA US Litigation Trust

   Boies Schiller Flexner LLP también fue contratada por el ex CEO de CITGO, expresidente de Petróleos de Venezuela y ex Ministro de Petróleos del régimen de Nicolás Maduro, Nelson Martínez (fallecido en custodia del SEBIN) para crear el fondo de fideicomiso que interpuso una demanda civil contra  varias compañías de trading conocido como PDVSA US Litigation Trust. Boies Schiller Flexner LLP pretendía quedarse con el 66% del monto de dinero recuperado por la demanda que— inicialmente— eran unos 10 mil millones de dólares.
  La demanda civil de PDVSA US Litigation Trust describe un intrincado esquema presuntamente puesto en funcionamiento desde 2004 y que habría permitido a directivos de la estatal petrolera, así como a empresas dedicadas al comercio energético, obtener beneficios provenientes de la estafa a PDVSA por más de 14 años. La conspiración permitía a los acusados armar ofertas, pagar de menos en compras y cobrar de más por las ventas, lo que supuestamente habría resultado en pérdidas de miles de millones de dólares para PDVSA. La acción fue contra dos gestores de petróleo venezolanos —Francisco Morillo y Leonardo Baquero— quienes supuestamente sobornaron a directivos de Petróleos de Venezuela, S.A. en connivencia con corredores internacionales para— irregularmente— obtener beneficios provenientes de los contratos de venta y suministro de la estatal venezolana. Entre las empresas demandas están: Glencore, Trafigura, Lukoil, Vitol Energy,Lukoil Pan American LLC, Lukoil Petroleum LTD, Colonial  Oil Industries, Colonial Group INC, Glencore LTD, Glencore International A.G, Glencore Energy U.K,  Masefiel A.G,  Trafigura A.G, Trafigura Trading LLC, Trafigura Beheer B.V,  Vitol Energy (Bermuda), Vitol S.A, Vitol INC. 
  En este caso, salió a relucir el nombre del procurador designado por el presidente de la Asamblea Nacional de Venezuela, y reconocido como presidente interino por más de 50 países, Juan Guaidó, José Ignacio Hernández por haber participado —en calidad de experto— para favorecer a la defensa de los cuestionados gestores de petróleo. Un documento del expediente señala que el testimonio de Hernández explicó —basado en la Ley venezolana y la Ley de Doctrina del Estado— que el Acuerdo de Fideicomiso PDVSA US Litigation Trust, que fue el ente creado para llevar a cabo la demanda, era nulo bajo la ley venezolana porque era una “obligación de orden público” que no podía transferirse a terceros.
   En los documentos federales se establece Hernández actúo como experto legal a favor de los acusados, cuando trabajaba como abogado al servicio del sector privado. Esta demanda fue desestimada por un juez del primer circuito del  estado de la Florida. Actualmente, el caso se encuentra en apelación y con muy pocas posibilidades de prosperar.
     En el curriculo del mencionado jurista se destaca —además— que durante la administración del presidente demócrata, Barack Obama, Gottlieb prestó sus servicios como asesor jurídico de la Casa Blanca.
Su papel dentro de CITGO
   Actualmente, Michael Gottlieb ejerce como asesor legal regular de CITGO para atender el tema de las sanciones que impuso la Oficina de Control de Activos Extranjeros (OFAC) al régimen venezolano y a PDVSA. Igualmente, trabaja y colabora directamente con varios altos ejecutivos, entre quienes destacan el Vicepresidente Ejecutivo de CITGO Petroleum Corporation, Rick Esser; el actual asesor y ex-vicepresidente de Servicios Compartidos en CITGO, (jubilado y contratado nuevamente como consultor por la actual junta directiva), Glenn HilmanJudith Colbert, Asesora General de la corporación. Estos tres directores han sido señalados en varias denuncias vinculadas a conducta no ética y presuntas transacciones irregulares durante las administraciones de Nelson Martínez, José Pereira y Asdrúbal Chávez.  Los documentos de la denuncia —que reposa en la corte del Condado de Harris en Houston, Texas— señalan que Esser, Hilman, Colbert y otros ejecutivos, no habrían reforzado las normas corporativas antifraude y habrían aprobado y pagado facturas mensuales para el pago de servicios legales, entre otros aspectos. Ver detalles aquí y en este otro link.
Fuentes internas informan  cacería de brujas

   La presidente de la junta Directiva de CITGO, Luisa Palacios ordenó al abogado Gottlieb realizar investigaciones internas —en la sede de la filial de PDVSA en Houston— para identificar por dónde se filtra la información a este blog Venezuela Política, tras lo cual se ha amenazando al personal, creando temor en la gente de la posibilidad de perder sus trabajos. “Este procedimiento crea un ambiente de trabajo hostil que va en contra de mantener una cultura abierta donde el empleado se sienta tranquilo al reportar las prácticas corruptas a la corporación”, sostiene una fuente consultada.
   Luisa Palacios quiere evitar a toda costa que las denuncias de corrupción salgan a la luz pública, porque su objetivo es hacer que la corporación crezca e incremente sus dividendos.
 Para silenciar los escándalos, muchas de las demandas legales de empleados y directores —que han denunciado hechos de corrupción y que han sufrido retaliaciones— “las han arreglado con acuerdos de dinero (hush money), evitando así que las querellas lleguen a corte y que se expongan los detalles de los casos denunciados. y que revelan hechos de empleados y directores envueltos en la aprobación de transacciones fraudulentas que desangraron a CITGO y a PDVSA”.
  Dos de las fuentes consultadas para esta nota —que declararon en condición de anonimato debido a las amenazas que sufren en CITGO— coincidieron en señalar que las denuncias relacionadas por presuntos actos de corrupción vinculados al Nelson Martínez, José Pereira, José Luis Zambrano, entre otros, y soportados por Rick Esser, Glenn Hilman, Judith Colbert y otros gerentes de compra y abogados internos de la corporación “deben ser indagadas de manera objetiva, transparente e independiente para poder establecer las responsabilidades a las que haya lugar”.
  Ambas fuentes criticaron la investigación interna —que conduce Michael Gottlieb— porque de acuerdo a su criterio no cumple con los requerimientos porque “existe un conflicto de intereses que va a afectar y comprometer los resultados de dicha investigación, ya que  la misma es influenciada o manipulada por los directores actuales de CITGO y por los abogados que defienden sus intereses y honorarios y los intereses de éstos directores, todos pagados por el dinero de CITGO, es decir, del Estado venezolano”.

Al consultar a varias fuentes cercanas a la corporación por qué la directiva designada por Juan Guaidó habría seleccionado trabajar con el jurista me aseguraron que la razón es “porque el abogado conoce bien a CITGO”.

Citas

1) https://www.trade.gov/goodgovernance/adobe/Bus_Ethics_sp/apendices/apendices_f_informacion.pdf
2) https://www.bsfllp.com/
3) https://www.spokesman.com/stories/2017/may/25/venezuelas-secret-plot-to-sell-banned-syrian-oil-i/
4)https://www.wsj.com/articles/venezuelan-tycoon-funds-presidents-nephews-drug-defense-1475192218
5) https://www.justice.gov/usao-sdny/file/792936/download
6) https://www.maibortpetit.info/2018/09/nelson-martinez-reconoce-que-creo-pdvsa.html
7) https://www.law.com/americanlawyer/2019/01/22/white-house-alum-leaves-boies-to-launch-willkie-crisis-response-group/
8) https://www.law.com/americanlawyer/2019/01/22/white-house-alum-leaves-boies-to-launch-willkie-crisis-response-group/?slreturn=20200009132023
9)  https://www.law.com/americanlawyer/2019/01/22/white-house-alum-leaves-boies-to-launch-willkie-crisis-response-group/?printer-friendly&slreturn=20190312161046

10) http://hernandezstrategy.com/ignacio-hernandez/
11)https://www.maibortpetit.info/search?q=CITGO&updated-max=2019-10-21T08:30:00-04:00&max-results=20&start=4&by-date=false
12)http://eltiempolatino.com/photos/2019/oct/29/402388/

CITGO, el asedio de un ícono por Luis A. Pacheco – La Gran Aldea – 3 de Diciembre 2019

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Más allá del papel que CITGO debe jugar en la eventual recuperación de Venezuela, dejar perder un activo que simboliza las aspiraciones del país que queremos volver a tener sin dar la pelea, es impensable, diría que hasta irresponsable. Cuando recobremos como Nación nuestras instituciones, podremos decidir con inteligencia qué hacer de la Industria Petrolera Nacional en general y de CITGO en particular.

Luis Ernesto Aparicio, el insigne pelotero venezolano, jugó con los Medias Rojas de Boston en las temporadas 71 al 73, ya en las postrimerías de una eximia carrera que lo llevaría al Salón de la Fama del Béisbol de Grandes Ligas.

Los que crecimos admirando a Aparicio en la Maracaibo petrolera de esos tiempos, pocas oportunidades tuvimos de ver transmisiones de televisión donde pudiéramos deleitarnos con sus hazañas en el Fenway Park. Little Louie, como se le conocía, patrullaba el amplio terreno entre segunda y tercera base, con el llamado “Monstruo Verde” -la altísima pared que hace casi infranqueable al jardín izquierdo del Fenway Park- de telón de fondo. Allende del Monstruo Verde, sobre el techo del edificio en el 660 de Beacon Street, se alzaba ya entonces uno de los íconos de la ciudad de Boston y de Fenway Park: El gigantesco logo de CITGO; que ocupa ese lugar desde 1940 y en su presente forma triangular desde 1965.

Ni Aparicio, y menos aún los venezolanos de a pie, se imaginaban entonces que ese logo iba a convertirse en un símbolo, primero de la pujante industria petrolera venezolana, luego objeto de ataques políticos, y hoy en un estandarte de la Venezuela que lucha por recuperar la senda de la libertad y el bienestar.

En 1986, la petrolera estatal venezolana, PDVSA, en el desarrollo de su llamada estrategia de internacionalización, adquirió el 50% de CITGO, subsidiaria de Southland Corporation. PDVSA obtenía así la propiedad del 50% del complejo de refinación de Lake Charles en el estado de Louisiana, la sexta refinería más grande de los Estados Unidos, con una capacidad de procesamiento de 425 mil barriles diarios. En 1990, PDVSA adquiría el restante 50%.

Para 1990, PDVSA controlaba cinco refinerías en el territorio norteamericano con una capacidad de procesamiento de casi un millón de barriles por día, cinco millones de barriles de capacidad de almacenamiento y acceso 12.500 estaciones de servicio, la red más grande de los Estados Unidos (Auge y Caída de un PetroestadoErnesto Fronjosa).

Esta estrategia de aseguramiento de mercado, muy criticada en Venezuela, fue también implementada por otros países productores como MéxicoArabia Saudita y Kuwait, quienes buscaron asegurar mercado comprando intereses en refinerías en los Estados Unidos y Europa.

“La recuperación de la reputación de una empresa no es fácil de lograr, sobre todo después de años de mala administración, pero sin duda hoy CITGO va por buen camino”

La llegada de Hugo Chávez a la presidencia de Venezuela, en 1999, le dio voz y poder a los actores que de manera secular habían criticado a PDVSA en general, ya las estrategias de internacionalización y apertura en particular, y que ahora veían la oportunidad de desmontarlas desde adentro. Es así como, partir de 2003, la nueva administración de PDVSA inicia un proceso de desinversión, tanto en los Estados Unidos como en Europa, por razones empresariales que nunca han estado claras, ni pretendemos analizar aquí. Es fácil deducir, sin embargo, que los fondos obtenidos de la venta de esos activos terminaron siendo dilapidados en la bacanal de desperdicio que fue la administración de Hugo Chávez y su sucesor Nicolás Maduro.

Ya para el 2016, el sistema CITGO se había reducido a sólo tres refinerías – Lake CharlesCorpus Christi y Lemont– con una capacidad de procesamiento de 750.000 barriles por día, sustancialmente reducida desde su apogeo a principios de siglo, pero aún el 7% de la capacidad de refinación norteamericana.

El fondo del barril de esta des-internacionalización, para decirlo de alguna forma, sucede en el 2016, cuando PDVSA ofrece como colateral el 50.1% de las acciones de CITGO para lograr postergar hasta el 2020 el pago de unos bonos que vencían en el 2017, -la legalidad de esta operación fue cuestionada en su momento por la Asamblea Nacional-. Posteriormente, ese mismo año, PDVSA ofreció a la empresa rusa Rosneft el 49,1% restante de las acciones de CITGO a cambio de un préstamo.

De esa manera, CITGO, otrora el barco insignia de la industria petrolera venezolana, termina siendo asediada por los acreedores de PDVSA y de la República; víctima de la incompetencia gerencial y de las políticas equivocadasde las administraciones de los últimos 20 años.

Cuando amanece el 2019, y la situación política venezolana se vuelve fluida, la Asamblea Nacional (AN) se encuentra no sólo con un andamiaje del país en general en franco deterioro, sino que también entiende que los activos de PDVSA en el exterior, en particular el sistema CITGO, estaban en peligro de ser perdidos por falta de gestión del régimen de Maduro.

Así las cosas, el presidente de la Asamblea Nacional y presidente interino, Juan Guaidó, con el acuerdo de la Asamblea Nacional y el apoyo del gobierno norteamericano, asume la decisión, temprano en su gestión, de tomar control de la cadena de propiedad de CITGO y a esos fines nombra las juntas que se ocuparán del resguardo de esos importantes activos.

“El sistema de refinerías CITGO ha empezado a levantar cabeza operacional y financieramente”

Hoy, sólo meses más tarde, la gestión de esos grupos continúa, es una tarea compleja y de largo aliento. Sin embargo, uno puede y debe apuntar hacia los logros que esas decisiones de la Asamblea Nacional y el Presidente interino han materializado por medio de los profesionales nombrados para tales fines.

Por una parte, el sistema de refinerías CITGO, que había pasado a ser una especie de paria dentro del sistema petrolero y financiero donde opera, ha empezado a levantar cabeza operacional y financieramente. La recuperación de la reputación de una empresa no es fácil de lograr, sobre todo después de años de mala administración, pero sin duda hoy va por buen camino. Las acciones de la nueva dirección de CITGO, proba y profesional, han comenzado a tener efectos positivos en lo empresarial, en la recuperación de la moral organizacional y en la percepción de sus suplidores y clientes. Un trabajo de ladrillo a ladrillo, con mucho que hacer todavía, pero con hombres y mujeres, venezolanos y norteamericanos, comprometidos con esa nueva visión. Los resultados operacionales y financieros de CITGO a la fecha dan fe de esto.

Por otro lado, como ya apuntamos, CITGO es el locus de una serie de demandas de acreedores tanto de PDVSA como de la República, y esos temas son tan o más complejos de gestionar que el refinar petróleo y vender productos. En ese sentido, se ha venido desarrollando toda una estrategia legal y política que a la fecha nos permite el tiempo y el espacio para buscar soluciones estructurales mientras se resguardan los activos para la Nación venezolana. Esa también es una tarea larga, compleja y muy difícil, pero que es importante acometer.

Uno se pudiera preguntar ¿para qué todo esto?, ¿por qué no dejar perder CITGO? Después de todo sería sólo uno más de los múltiples desafueros del régimen.

Más allá del papel que CITGO debe jugar en la eventual recuperación de Venezuela, dejar perder un activo que simboliza las aspiraciones del país que queremos volver a tener sin dar la pelea, es impensable, diría que hasta irresponsable. Ya más adelante, cuando recobremos como Nación nuestras instituciones, podremos decidir con inteligencia qué hacer de la Industria Petrolera Nacional en general y de CITGO en particular.

En el 2006, Hugo Chávez, en su discurso ante las Naciones Unidas, calificó al entonces presidente norteamericano George W. Bush como el “diablo”. Jerry McDermott, concejal de la ciudad de Boston, propone que el logo de CITGO, en 660 Beacon Street, sea removido como retaliación a la ofensa; la sugerencia es desestimada por el Alcalde Thomas Menino, quién argumenta que el logo es un símbolo de la ciudad; el logo sobrevive.

Aparicio ya no juega en Fenway Park, los que conceptualizaron la internacionalización ya son historia, pero la excelencia que ellos simbolizan se resiste a desaparecer y vive detrás del Monstruo Verde: Un icono asediado que se resiste a morir.

Junta ad hoc de Citgo presentó balance de gestión de los últimos nueve meses – El Nacional – 7 de Diciembre 2019

Entre los logros destacados de la filial está la extensión de la Licencia 5 del Bono Pdvsa 2020 por parte del Departamento del Tesoro para impedir que los acreedores tomen el control de la filial por el impago de la deuda

Balance

En el informe, la filial de Pdvsa destacó entre los logros de la recuperación de la petrolera, el mantenimiento a las refinerías de Lake Charlee, Lemont y Corpus Christi. Estas dos últimas, aumentaron su capacidad en 20.000 barriles de petróleo diario.

Asimismo, durante el tercer trimestre, las tres refinerías presentaron un incremento de utilización de 94% y la capacidad de la petrolera para exportar productos terminados aumentó 36%.

«En los primeros nueve meses del año, la compañía registró beneficios, siendo rentable en un año adverso para las refinerías del golfo de Estados Unidos. Además, se logró refinanciar con éxito 70% del total de la deuda de sus entidades», acotó la compañía en su informe.

Citgo también acotó en su balance que logró renovar por un año más la licencia de operación en Estados Unidos de la Fundación Simón Bolívar. Mediante esta, y con la colaboración de distintas ONG, se ha tratado la crisis humanitaria que azota a Venezuela.

Entre los logros más destacados de la petrolera, está la protección otorgada por el Departamento del Tesoro, que modificó la Licencia 5 del Bono Pdvsa 2020, para evitar que los tenedores pudieran tomar control por el impago de la deuda.

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