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El misterioso Charles Vincent y el insólito plan para vender oro que propuso a los funcionarios de Maduro por Patricia Laya y Ben Bartenstein – Infobae – 10 de Octubre 2019

El régimen necesita evadir las sanciones para encontrar algo de oxígeno en sus finanzas. El proyecto presentado por un misterioso hombre de negocios

Nicolas Maduro sostiene seis barras de oro (Reuters)

Nicolas Maduro sostiene seis barras de oro (Reuters)

Charles Vincent es, para todos los efectos, un desconocido en el mundo de las finanzas globales.

Realice una búsqueda básica en internet para obtener información sobre él o la empresa con sede en Ginebra para la que trabaja, Pipaud & Partners Sarl, y no aparece casi nada. Pase por la dirección que Pipaud pone en su membrete y no hay signos aparentes de su presencia allí.

Y, sin embargo, cuando Vincent apareció en Caracas a principios de agosto con un plan absurdo, casi fantástico, para liberar alrededor de US$1.500 millones en oro venezolano congelado en cuentas en Londres, los funcionarios del banco central del país no solo lo recibieron, sino que lo escucharon con gran interés.

 

Vincent, de nacionalidad inglesa, los cautivó con una estrategia que dijo tener para evadir sanciones que de otra forma prohibirían tal transacción, según tres personas que escucharon la propuesta o fueron informadas al respecto. Los funcionarios del banco central todavía están considerando si seguir adelante, dijo una de las personas.

El hecho de que la reunión haya tenido lugar muestra cuán determinado y desesperado está el régimen de Nicolás Maduro por encontrar formas de evadir las sanciones estadounidenses que han reducido el flujo de divisas al país y han profundizado el peor colapso económico de su historia. Los funcionarios necesitan el efectivo para financiar importaciones cruciales de alimentos y pagar el equipo y el mantenimiento necesarios para que la compañía petrolera estatal continúe bombeando crudo.

Pipaud, que se describe como una administradora de inversiones, actúa como intermediario comercial entre empresas en Suiza y el mundo, según documentos de registro en Ginebra.

Vincent les dijo a oficiales venezolanos que su empresa podría presionar a funcionarios ingleses para que liberen el oro de Venezuela y lo vendan a un banco austriaco por US$1.000 millones, monto que incluye un descuento aproximado de 30% del valor de mercado actual del metal, según una copia de la presentación vista por Bloomberg. No era explícito, pero los documentos parecían sugerir que Vincent cobraría un porcentaje por la diferencia entre el valor comercial del oro y la cantidad que obtendría Venezuela.

A principios de este año, el Banco de Inglaterra negó una solicitud del régimen de Maduro para retirar su oro almacenado allí, según personas cercanas al tema. La decisión se produjo después de que altos funcionarios de Estados Unidos presionaron a sus homólogos del Reino Unido para ayudar a aislar a Maduro de los activos en el extranjero, dijeron las fuentes.

Funcionarios de prensa del Banco de Inglaterra declinaron hacer comentarios. Yosendy Chirguita, portavoz del banco central de Venezuela, no respondió a las solicitudes de comentarios.

Otro escenario en la propuesta de cinco páginas de Vincent establecía que Venezuela utilizara una refinería de metales estatal en la ciudad austriaca de Graz para procesar el oro y luego vender una tonelada por semana a un banco checo. En otra idea, Vincent sugiere que un país que no ha podido pagar alrededor de US$60.000 millones en deuda externa podría emitir un bono de US$5.000 millones, suscrito por un banco en Singapur, cuyo sitio web indica que se especializa en ofrecer servicios a empresas de eliminación de residuos.

La explotación del oro en Venezuela es uno de los mayores atractivos de países como Rusia y China que controlan varias de sus mineras (EFE)

Sean Kane, abogado de Dechert LLP en Washington que trabajó anteriormente en la unidad de sanciones del Tesoro, dijo que las propuestas le parecían descabelladas.

No es nada inusual que las partes sancionadas, como el gobierno de Venezuela, busquen mecanismos de recaudación de fondos o contrapartes poco ortodoxos como este, teniendo en cuenta que cualquier comerciante de bonos o institución financiera de alto perfil tendría mucho que perder si las sanciones son activadas”, dijo.

Pero en una señal de cuán en serio los funcionarios tomaron las ideas de Vincent, estaban dispuestos a ofrecer una respuesta cuando él preguntó cómo le pagarían si el plan fuese ejecutado, según personas que supieron de la reunión. Vincent fue avisado que podían enviarle el dinero a través del banco central de España, una institución que el régimen de Maduro ha estado intentando utilizar cada vez más para manejar sus transacciones internacionales.

Un funcionario del Banco de España dijo que la firma de VincentPipaud & Partners Sarl, no aparece como beneficiario u originador de ninguna transacción en la cuenta que el banco central venezolano tiene con el Banco de España.

El banco central español ha dicho anteriormente que la cantidad de fondos en la cuenta de Venezuela es pequeña y que no ha habido un cambio significativo en la actividad en los últimos años. Las transacciones se limitan principalmente a transferencias de organizaciones multilaterales para obtener fondos para sus representantes en Venezuela, dijo el Banco de España.

Los intentos recientes del gobierno de Maduro para recaudar capital, incluyendo la propuesta de Pipaud, han llamado la atención de los funcionarios del Departamento del Tesoro de EE.UU., según dos personas familiarizadas con el asunto. Los funcionarios han estado presionando en privado a los bancos sospechosos de ser parte de tales transacciones para cortar ingresos al régimen de activos en el extranjero, dijeron las fuentes.

No fue posible contactar a Vincent para recabar comentarios. Pipaud usa una dirección en Ginebra en su membrete, pero el nombre de la compañía no aparece en ninguna parte del edificio revestido de cemento, ni en su entrada o en los buzones del vestíbulo. Una recepcionista de una empresa que actúa como representante de Pipaud dijo que entregaría un mensaje a Vincent, pero que no compartiría su correo electrónico o número de teléfono. La respuesta nunca llegó.

 

En los documentos presentados a VenezuelaVincent utiliza una dirección residencial en el exclusivo pueblo francés de Èze, que data de la época medieval y tiene vista a la Costa Azul. Los mensajes que se dejaron en dos números de teléfono pertenecientes a residentes de Èze con el apellido de Vincent no fueron devueltos.

Las sanciones de EE.UU. han aislado en gran medida a Venezuela del sistema financiero internacional, contribuyendo a una de las crisis económicas más severas del mundo y obligando a funcionarios estatales a utilizar un mosaico de métodos para mover dinero. El gobierno venezolano ha incrementado las ventas de oro a empresas en lugares como los Emiratos Árabes Unidos y Turquía y ha pedido a los contratistas que abran cuentas en bancos recónditos para recibir pagos.

 

Más recientemente, el Banco Central de Venezuela ha realizado pruebas para determinar si puede mantener criptomonedas en sus reservas y usarlas para pagar a contratistas en el extranjero. El gobierno también ha estudiado la posibilidad de cambiar a un sistema de mensajería de pagos internacionales operado por Rusia como una alternativa al sistema SWIFT que utiliza la mayoría de las instituciones financieras.

Vincent ha regresado a Caracas al menos una vez desde la reunión del 7 de agosto para continuar los esfuerzos de vender sus servicios, según personas familiarizadas con el asunto. Pero a pesar de todos los escenarios exóticos que se están considerando en Caracas, por ahora, la administración de Maduro tiene dificultades para encontrar los dólares que necesita para que la economía pueda operar.

 

* Con la colaboración de Hugo Miller, David Goodman (London), Jeannette Neumann y Rodrigo Dellepiane.

(Bloomberg)

La agenda social: el mito del carácter social del régimen por Tomás Páez – El Nacional – 3 de Septiembre 2019

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Releía las entrevistas, las historias de vida durante la actualización de los datos para la próxima edición de La Voz y el Observatorio de la Diáspora Venezolana y en medio del proceso el señor Maduro declara: “Lo que hacemos en Venezuela es atender a los más humildes, llevar salud gratuita, tenemos un sistema de protección social y de salud profundamente humano, incluyente y científico». La tozuda realidad desmiente esa desatinada afirmación.

Aunque se disfrazan de Robin Hood, son el Príncipe y el Sheriff quienes utilizaban su ejército para saquear los recursos de los venezolanos, que padecen la mayor tragedia humanitaria conocida en Latinoamérica. Por eso, las declaraciones de sus compinches en el mundo son cínicas y amargas. Decía hace poco el señor Errejón: “La gente en Venezuela hace tres comidas al día”, y remataba con estas palabras “El proceso político en Venezuela ha conseguido inmensos avances en una transformación de sentido socialista, inequívocamente democrática, donde se respetan los derechos y libertades de la oposición, que dicen todos los días por casi todas las televisiones que viven una dictadura”. Le recomendamos la lectura del informe del BCV y el de Bachelet.

Como hechos son amores y no buenas razones, la realidad se ha encargado de despachurrar el mito del carácter social del régimen. Primero, el informe oficial de su Banco Central de Venezuela, cuyo título podría ser el de la canción “Todo se derrumbó”. También lo aplasta el estudio de la nutrición realizado por Cáritas y lo liquida el demoledor Informe Bachelet de hace unas pocas semanas, un completo K.O., que dejó al régimen fuera de combate.

La interacción humana, bajo este modelo, se transforma en un “sálvese quien pueda”, en la que el “otro” es un enemigo potencial. La desconfianza, así instalada, imposibilita la cooperación. Asimismo, desaparece la cultura del trabajo, la productividad, la innovación, el desarrollo tecnológico y el emprendimiento. La educación adquiere la forma de adoctrinamiento y pierde su capacidad de producir conocimiento. El encono del régimen con la educación se manifiesta en la reciente decisión, intervención disfrazada de legalidad, que acaba con la autonomía universitaria: ella muestra que el resentimiento de algunos es más fuerte que el odio.

Se jactaban de haberle otorgado rango constitucional a la seguridad social. En este terreno desconocieron los cambios y avances logrados y se opusieron, de manera rotunda, a la participación del sector privado en este terreno. Pronto violaron su “preciado logro”, su “trofeo social”, y convirtieron en letra muerta el mandato constitucional. El sistema de seguridad social requería muchos recursos; lamentablemente, ya habían sido destinados a su seguridad personal: apartamentos, cuentas bancarias, líneas aéreas.

Vendían como propio el escapulario ajeno. Se presentaban como quienes establecieron la educación gratuita y obligatoria, cuando en realidad esta comenzó en 1870. Durante el período democrático, la educación impulsó tanto la cobertura como la calidad. Sin esta última se ensancha la desigualdad. La Ley de Educación de este régimen excluyó la calidad; es la gran ausente entre las varias decenas de criterios contemplados en el preámbulo.

Han convertido al transporte en un medio inhumano de movilización. El Metro, obra de la democracia, hoy se encuentra sumido en precariedad e indigencia. Áreas como la recreación, la cultura y el ocio, el esparcimiento social, no existen o languidecen. El saqueo generalizado pesa, y mucho, en la explicación de la tragedia humana creada por este régimen. El socialismo venezolano o comunismo, como decía el mentor del modelo, el dictador más sanguinario de la región, F. Castro, son la misma cosa.

El carácter social del régimen existe solo en las palabras. La cruda realidad es otra; una inmensa tragedia humanitaria, prólogo de una gran hambruna. Corresponde a los demócratas hacer frente, a cortísimo plazo, a esta crisis social de proporciones mayúsculas y, a corto plazo, mejorar, de manera acelerada, la calidad de vida de los venezolanos. Dejar atrás la palabrería hueca del régimen y desplegar una agenda que incluya el desarrollo de la ciencia y el conocimiento, la innovación y el desarrollo tecnológico, la educación, la salud, el ambiente, el transporte, la seguridad personal y jurídica, la vivienda, la reconfiguración cultural, la superación de la desconfianza y el temor, el emprendimiento y el proceso de democratización. Será necesario establecer las acciones y los lapsos, asumiendo las limitaciones de la planificación y la necesidad de ajustes continuos, pues el futuro siempre es incertidumbre.

Es preciso recuperar la centralidad del tema social de la política, actividad social por excelencia, capaz, por tanto, de aprovechar la diversidad, los conflictos relacionados con el desacuerdo y la cooperación necesarios para construir consensos. Lo aconseja lo ocurrido en otras transiciones, como la de los países socialistas o el resultado de las elecciones argentinas. Es importante evitar las nostalgias que matan. El cambio y la transición, insistimos en ello, es una relación compleja entre las dimensiones política, social, económica, institucional y cultural. En nuestro caso, contra el cambio y la transición hacia la democracia conspira el Estado centralizado, la urdimbre legal, la destrucción de las redes, de las instituciones y la ausencia de un sistema de protección social.

Las transiciones exitosas han logrado articular la protección social con la libertad económica. El régimen, en el terreno social, no solo deja un desierto minado, se propuso reconfigurar al venezolano, cambiar su identidad, su comportamiento y actitudes, el escudo y el rostro de Bolívar, también intentó cambiar la historia y hasta la forma de concebir a la sociedad venezolana. Desmoronó a los partidos políticos, instrumentos clave de la democracia, y a los mecanismos creadores de riqueza, la empresa y el mercado. Aislaron al país, rompieron con los países históricamente amigos y los sustituyeron con sus nuevos socios. De esa práctica demoledora no escapó la Iglesia.

Los 40 años de democracia echaron raíces en la sociedad venezolana y, aunque débiles, crearon asociaciones civiles, partidos políticos, instituciones, y amplias trincheras democráticas resistentes a los embates desesperados y agónicos de los enemigos de la libertad. La participación de la sociedad será decisiva en la reconstrucción; ello ocurrirá cuando los cambios propuestos generen la confianza suficiente para que se integre activamente al proceso de consolidación democrática.

La implicación social fortalece la democracia, favorece la desconcentración del poder, facilita la integración de las instituciones a la cultura democrática y ello ayuda al éxito de la transición y a la recuperación de las libertades. De entre ellas, la libertad de expresión, fundamental para poder controlar el ejercicio del poder y exigir la rendición de cuentas. La participación social y política permite airear los potenciales conflictos entre la agenda de reformas económicas, sociales y políticas. La liberalización económica es necesario acompañarla de la construcción de un Estado democrático y retomar, por ejemplo, el proceso de descentralización interrumpido por este régimen.

El ámbito social, en completa orfandad y carente de recursos, obliga a activar “la unidad de cuidados intensivos” para atender la agobiante tragedia humanitaria y poder regresar a la calidad de vida, al sendero de la modernidad y la decencia desde el cual poder ejercer la política. Como dice Savater, “políticos somos todos”. La mayoría depauperada, con muchas expectativas de bienestar insatisfechas, necesita respuestas urgentes, una profunda inclusión y desatenderlas azuza la nostalgia por el tétrico pasado.

Precio del dólar superó la barrera de los 20.000 bolívares – El Nacional – 27 de Agosto 2019

Monitor Dólar Venezuela señaló que la divisa estadounidense se ubicó en 20.244,69 bolívares este martes en la tarde

La institución financiera precisó en Twitter que el precio del dólar en Banesco se ubicó en Bs. 11.700,00 | Reuters

El precio del dólar sigue aumentando y este martes en la tarde pasó la barrera de los 20.000 bolívares, indicó Monitor Dólar Venezuela en Twitter.

El valor de la divisa estadounidense se ubicó en 20.244,69 bolívares, un aumento de 4,47%, equivalente a 904,85 bolívares con respecto al mismo día en la mañana, cuando se encontraba en 19.339,85 bolívares.

El Banco Central de Venezuela señaló que el valor de esa divisa según la tasa promedio es de 17.551, 73 bolívares.

Monitor Dolar Vzla@monitordolarvla

Actualización del Día 27/08/2019 01:00 PM Bs 20.244,69. El valor aumenta 4,47% con respecto a la publicación anterior, es decir Bs. 904,85. NUEVA cuenta en Instagram: http://bit.ly/INSTAGRAMenParalelo31abYLA  @LucioQuincioC @ElDiariodeCC @descifradocom @2001OnLine @ReporteYa @ElNacionalWeb

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Banco Central de Venezuela@BCV_ORG_VE

🔵|| Indicadores al cierre de la jornada de este martes 27-08-2019. 🇻🇪

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Economía a la deriva por Ramón Peña – La Patilla – 25 de Agosto 2019

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Hace un año, el Golem gobernante anunció un “modelo económico único en el mundo” que anularía la dolarización de los precios, utilizando el Petro como dolarizador del salario. Un revolucionario proceso que resumió con un algoritmo de su propia cosecha: “¡Cero mata cero”!

Pero la economía suele ser reacia a las babiecadas. Se ha profundizado la dolarización del sistema monetario y propende a afianzarse como patrón de las transacciones diarias, en todo menos en el salario. El Banco Central porfía en la ampliación de la base monetaria, como su único modo de financiar el enorme déficit fiscal, con emisiones carentes del respaldo en divisas que Pdvsa no está en capacidad de suministrarle. El Bolívar se desmorona día a día y se marginaliza como unidad de cuenta. No hay manera de contener la preferencia por el Dólar. De muy poco ha servido aplicarle a la banca el recurso de un encaje legal de 100%, que, de paso, cercena el crédito a la deprimida actividad productiva privada.

La oferta monetaria que irresponsablemente dinamiza el Banco Central desborda toda posibilidad de equilibrio ante una oferta interna de bienes mermada al extremo. Casi dos tercios de las empresas privadas nacionales que existían hace dos décadas han desaparecido. La aceleración de precios de bienes de consumo –nacionales e importados- alcanza un ritmo superior al de la devaluación del Bolívar. Ya lo aprecian los propios tenedores de reservas en divisas y los receptores de remesas del exterior. El salario minimo real es menos que una limosna.

La salud es víctima crítica de este desequilibrio. La oferta se ha reducido drásticamente: emigración de médicos, escasez de insumos, de equipos especializados o capacidad de repararlos. Servicios casi todos denominados en dólares.

La economía sigue a la deriva. El guasón se rie de lo que dice, continúa durmiendo como un bebé y salsea burlón sobre la tarima.

Vecchio: Maduro no va a poder seguir robando, lo estamos cercando por donde más le duele – Yo Soy Venezolano – 17 de Agosto 2019

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Carlos Vecchio, el representante ante el Gobierno de EE.UU. del líder opositor venezolano Juan Guaidó, destacó este viernes la decisión de la petrolera china CNPC y del Ziraat Bank de Turquía de cancelar sus negocios con el Gobierno de Nicolás Maduro, decisiones que atribuyó a las sanciones de Washington contra Caracas. “La mayor petrolera China, CNPC, cancela negocios con el régimen”, señaló Vecchio en su cuenta de Twitter haciéndose eco de versiones de prensa, y afirmó que las “sanciones están surtiendo efecto”.

Vecchio, a quien el Gobierno del presidente estadounidense, Donald Trump, reconoce como embajador de Venezuela, consideró que “Maduro debe comprender que está aislado y debe salir del poder”. “Estamos cercando a Maduro por donde más le duele. No va a poder seguir robando dinero a costa del hambre del pueblo“, añadió en su mensaje.

Ya el jueves, tras conocerse versiones de prensa según las cuales el banco más grande de Turquía dejó de ofrecerle servicios al Banco Central de Venezuela, al que Estados Unidos ha sancionado, Vecchio indicó también en Twitter: “¡La presión va surtiendo efecto!”. /EFE/

Catastrofe revelada por el BCV por Humberto Garcia Larralde – Academia Ciencias Económicas – Julio 2019

Dólar paralelo superó los 10.000 bolívares – El Nacional – 18 de Julio 2019

Esta semana ha sido de repuntes para el paralelo, mientras que el oficial se mantiene estable

El repunte del dólar paralelo representa un ascenso de 658,48 puntos en solo un día, pues al cierre de la jornada del miércoles se ubicó en 9.768,48 bolívares.

Se trata del segundo incremento significativo en la semana. El primero ocurrió el martes, cuando sobrepasó los 9.000 bolívares.

Mientras que esta semana ha sido de repunte para el dólar negro, la tasa oficial se ha mantenido estable. Entre la jornada del miércoles y este jueves, el dólar oficial solo ganó 130,97 puntos al pasar de 7.344,77 a 7.475,74 bolívares.

Expertos como Asdrúbal Oliveros han explicado que los incrementos significativos del dólar paralelo en los últimos días obedecen al aumento de la demanda de la divisa estadounidense debido a una inyección de bolívares por el pago de deudas y bonos gubernamentales.

Banco Central de Venezuela@BCV_ORG_VE

🔵|| Indicadores al cierre de la jornada de este jueves 18-07-2019. 🇻🇪

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Maduro y el neoliberalismo del siglo XXI por Carlos Pagni – El País – 25 de Junio 2019

El mandatario venezolano se enfrenta a una dura lista de recortes

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Michelle Bachelet, junto a Juan Guaidó, durante su visita a la Asamblea Nacional de Venezuela. CRISTIAN HERNANDEZ AFP

El chavismo encontró a su peor enemigo. Un peligro mucho más corrosivo que Donald Trump y su amenaza militar: el desabastecimiento de productos indispensables para los venezolanos. Para enfrentarlo, el logorreico Nicolás Maduro comenzó a ensayar una receta sobre la cual guarda silencio. Hace semanas inauguró un severísimo ajuste.

Es el imperio de la necesidad: caen las erogaciones porque caen los ingresos y caen los ingresos porque se derrumba la producción de petróleo.La principal víctima son los trabajadores públicos. El Estado es el único empleador que atrasó los sueldos en relación con la inflación, que el año pasado fue, según el Banco Central, de 130.000%. Esta tendencia le permite a la autoridad monetaria reducir la emisión, que es uno de los motores de la inflación.

También fueron aumentados en un 100% los encajes bancarios, por lo que se contrajo la cantidad de bolívares a disposición del público.El Banco Central suspendió también el control de cambios. El 21 de mayo pasado, sin hacer ruido, autorizó a las entidades bancarias a establecer mesas de cambio a través de las cuales deben deshacerse del 80% de sus posiciones en moneda extranjera. El 20% restante deberán destinarlo a operaciones entre bancos. Esta decisión completa otra de comienzos de año. El 26 de enero pasado, el Banco Central habilitó Interbanex, una plataforma privada de compra-venta de dólares.Como todo proceso hiperinflacionario, el venezolano registra una dolarización fáctica de la economía.

La gente huye de un bolívar devaluado y fija sus transacciones en la moneda estadounidense. Lo asombroso es que, lejos de desalentar esa conducta, el Gobierno la alienta. Desde los médicos hasta los mecánicos de automóviles cobran en dólares sin ninguna restricción. Entre estas innovaciones silenciosas está también la anulación de la Superintendencia Nacional para la Defensa de los Derechos Socioeconómicos (Sudden).

Esta oficina, que ejercía el control de precios hasta llevar a la cárcel a algunos supermercadistas, ahora mira hacia otro lado los aumentos del arroz, el café, las pastas o la leche. Esos productos estaban desapareciendo del mercado. Una tímida apertura comercial de las fronteras físicas acompaña esta política. El giro de Maduro ya se refleja en las estadísticas, que el Banco Central vuelve a publicar. Según el economista Asdrúbal Oliveros, de la consultora Ecoanalítica, las estratosféricas tasas de inflación del 100% mensual descendieron hasta estratosféricas tasas de alrededor del 35% mensual. Las consecuencias del torniquete monetario y la progresiva liberación de precios son imaginables: una caída dramática en un nivel de actividad ya muy deteriorado. Maduro vivirá atrapado entre una recesión que avanza y una inflación que no termina de ceder.

Es el peor de los mundos, salvo que se lo compare con la pérdida del poder.El régimen venezolano intenta sin estridencias este durísimo programa como un nuevo salvataje, mientras busca oxígeno internacional. Consiguió que la alta comisionada para los Derechos Humanos de Naciones Unidas, Michelle Bachelet, visitara Caracas y se reuniera con Maduro, quien es desconocido como presidente por más de 50 países.

Entre ellos, Chile. Bachelet hizo equilibrio, como cuando era presidenta. En ese entonces debió evitar una condena categórica del régimen venezolano condicionada, sobre todo, por sus aliados comunistas. Pero estuvo entre los fundadores del Grupo de Lima, la liga americana que con mayor dureza denunció el autoritarismo de Maduro. Después de su visita, la socialista Bachelet lamentó el deterioro de la situación humanitaria en Venezuela. Pero no consiguió la liberación de presos políticos. Son 730, de los cuales en los últimos tiempos sólo una veintena recuperó la libertad.

El gran aliado del dictador sigue siendo Trump, quien, más interesado por su suerte electoral que por la peripecia de los venezolanos, mantiene una brumosa presión militar sobre Venezuela. Su vocero más persuasivo, el jefe del Comando Sur del Pentágono, Craig Faller, inició ayer una visita por Argentina y Chile, en el centro de cuya agenda está la cuestión de Venezuela.El curso que eligió Trump es cada vez más divergente del resto de la comunidad internacional interesada en una salida democrática. Sebastián Piñera, el sucesor de Bachelet, auspició desde su cancillería un seminario que analizó, el domingo pasado, con la presencia de opositores a Maduro, la transición posterior a Pinochet. Es un modelo que entusiasma a muchos militares que imaginan su continuidad después de la caída del chavismo.

Al mismo tiempo, la Unión Europea, en una perspectiva también distinta a la de Trump, designó al eminente Enrique Iglesias para asesorar sobre Venezuela a la Alta Representante para la Política Exterior, Federica Mogherini. Y un país ajeno a la Unión, como Noruega, se ofreció para una mediación entre delegados de Maduro y del presidente interino, Juan Guaidó. Al trascender, el ensayo perdió efectividad.Maduro intenta tomar oxígeno a través de estos nuevos experimentos diplomáticos. Debe apresurarse. Con la tenaza de la hiperinflación y la recesión puede terminar estrangulado.

How 7.4 Tons of Venezuela’s Gold Landed in Africa—and Vanished by Gabriele Steinhauser and  Nicholas Bariyo – The Wall Street Journal – 18 de Junio 2019

Secret deliveries to a refinery in Uganda expose a global underground economy many suspect is helping Nicolás Maduro cling to power

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Gold is refined at African Gold Refinery in Entebbe, Uganda. ESTHER RUTH MBABAZI FOR THE WALL STREET JOURNAL

ENTEBBE, Uganda—The government of Venezuelan President Nicolás Maduro is selling off his country’s gold reserves. Some of it has passed through a secretive operation in East Africa, a gambit that evades U.S. sanctions.

On two early-March flights, at least 7.4 tons of gold with a market value over $300 million moved from Venezuela to a refinery in Uganda, say officials in Venezuela and Uganda, a foreign diplomat and Venezuelan opposition lawmakers, who have concluded Mr. Maduro’s government exported the ingots.

The gold arrived on a Russian charter jetliner in two shipments at the international airport in Entebbe, says Ugandan national-police spokesman Fred Enanga. The accompanying paperwork identified the ingots, some with stamped labels partially scratched off, as Venezuelan central-bank property, says a senior Ugandan police officer who saw the bars and documents. Flight records show the trips originated in Caracas, Venezuela.

The shipments expose one link in a global underground economy many suspect is helping Mr. Maduro cling to power by bypassing the U.S.-dominated international finance system. Washington has recognized opposition leader Juan Guaidó as Venezuela’s legitimate president, slapped financial and other sanctions on Venezuelan officials and institutions, and threatened penalties for others doing business with the regime.

The standoff between the two leaders is reverberating beyond Venezuela, with some 50 countries joining the U.S. in backing Mr. Guaidó while others side with Mr. Maduro. What was once Latin America’s richest economy is starving, its oil sales have dwindled and citizens are suffering through dayslong power outages and shortages of basic goods.

Gold sales, U.S. and other officials say, are one of the government’s final financial lifelines.

The gold that arrived in Entebbe passed through African Gold Refinery Ltd., or AGR, in a compound about 500 yards from the old runway before being exported to the Middle East, Ugandan police say.

The refinery started operations in 2015. Some of the gold it processed was allegedly smuggled from conflict-torn eastern Congo and other African nations, according to officials with Ugandan police, the country’s Financial Intelligence Authority and regional smugglers.

Gold from AGR has made its way into supply chains at U.S. companies including General Motors Co. , General Electric Co. and StarbucksCorp. , the firms’ filings for 2018 with the Securities and Exchange Commission show, despite U.S. measures to discourage use of so-called conflict minerals from Congo.

GM prohibits suppliers from using forced or involuntary labor or engage in corrupt business practices, a spokesman says. GE declined to comment. Starbucks didn’t respond to requests for comment.

Gilded Age

Uganda doesn’t mine much gold of its own, but the heavy metal has become its leading export.

AGR General Manager Cherry Anne Dacdac says the company hasn’t processed smuggled or conflict gold and declines to comment on the March shipments. She says all AGR’s business is legal and that in a March 26 management meeting it agreed it won’t accept transactions related to Venezuela.

AGR has processed and exported more than 38 tons of gold since it started operations, Ms. Dacdac says. The scale of its operation helped drive gold in 2018 to overtake coffee as the leading export from Uganda, which mines little of it.

The refinery appears to act with support from Ugandan President Yoweri Museveni, court and other documents reviewed by the Journal suggest. A spokesman for Mr. Museveni says the president “backs the plant just as he does all other investors” in his quest to transform Uganda’s economy.

The Maduro government’s prior gold sales have been an open point of contention. Between late 2017 and Feb. 1, 2019, the central bank sold at least 73.3 tons of gold, with a market value of around $3 billion, to companies in the United Arab Emirates and Turkey, the National Assembly’s finance commission announced in February.

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What should Washington do to prevent gold smuggling? Join the conversation below.

The White House on Nov. 1 announced sanctions intended to stop Venezuelan gold sales. Since then, several dozen more tons have been removed from the central bank and secretly exported, say opposition lawmakers and a person familiar with the bank’s reserves. The bank for weeks was left without power and water.

“It’s a fire sale,” says one of the lawmakers, Ángel Alvarado, who is on the finance commission. “The regime is scraping the barrel, selling off anything of value to keep itself afloat.”

Venezuelan President Nicolás Maduro with gold ingots at a 2018 cryptocurrency conference in Caracas. PHOTO:CARLOS BECERRA/BLOOMBERG NEWS

A U.S. Treasury Department official says: “Treasury is committed to holding accountable those operating corruptly in Venezuela’s gold sector.”

Spokesmen for Venezuela’s central bank and Information Ministry didn’t respond to requests for comment. The Maduro government has said little publicly about its gold sales and routinely dismisses sanctions and accusations of wrongdoing as part of an international campaign to besmirch Caracas.

Mr. Goetz’s gold

AGR was founded in 2014 by Alain Goetz, 54, a Belgian businessman who has worked more than three decades in the African gold trade.

AGR, roughly 500 yards from the old Entebbe runway. PHOTO: ESTHER RUTH MBABAZI FOR THE WALL STREET JOURNAL

Gold is almost impossible to trace to its origin once refined. The United Nations says gold is the primary mineral financing militias and parts of the military in eastern Congo, funding a conflict that has killed millions.

Even before the Venezuelan shipments, AGR had drawn the scrutiny of Ugandan authorities for processing gold allegedly smuggled from conflict zones in Congo, as well as from South Sudan and Zimbabwe, much of which later leaves the country as Ugandan gold, according to Ugandan police, the country’s Financial Intelligence Authority, regional smugglers and Congolese mining officials.

Ugandan President Yoweri Museveni, in white, with Alain Goetz and gold flakes at AGR in 2017. PHOTO: GAEL GRILHOT/AGENCE FRANCE-PRESSE/GETTY IMAGES

Sydney Asubo, executive director of the Financial Intelligence Authority, Uganda’s government body in charge of combating money laundering, says the agency reported the smuggling activities to authorities and requested prosecution. No charges have been filed, he says, pending the conclusion of an investigation of AGR by Uganda’s Inspectorate of Government over suspicions of tax evasion, smuggling and money laundering. Ali Munira, a spokeswoman for the Inspectorate, which is charged with investigating corruption and other abuses, confirms there is an investigation but declined to comment on details.

Mr. Goetz and AGR’s Ms. Dacdac say they have complied with Ugandan and other laws. Mr. Goetz denies there are probes. Ms. Dacdac says she isn’t aware of any investigations by the Financial Intelligence Authority or Inspectorate.

Gold at AGR in Entebbe last year. PHOTO: ESTHER RUTH MBABAZI FOR THE WALL STREET JOURNAL

America’s 2010 Dodd-Frank Act included provisions to discourage companies from using raw materials that finance the Congolese conflict by tracing what they buy. The act doesn’t make buying these materials illegal. AGR appeared in supply chains of 237 publicly traded U.S. companies in their filings for 2018.

Mr. Goetz says he has sold AGR and retains control of Goetz Gold LLC, a Dubai trading company. Goetz Gold still handles the gold coming from AGR, he says. AGR’s Ms. Dacdac didn’t respond to requests to comment on whether Goetz Gold handles the company’s gold. Uganda’s company registry shows Mr. Goetz’s AGR shares were transferred in February 2018 to Seychelles-based AGR International Ltd. Ms. Dacdac says that company is owned by individuals and companies originating from the Middle East.

Secretive shipment

On March 2, the red-tailed body of a Boeing 777 owned by a Russian charter company, Nordwind Airlines, touched down at Entebbe at 6:35 a.m. after taking off more than 13 hours earlier from Caracas, plane-tracking website Flightradar24 shows. Nordwind didn’t respond to requests for comment.

Police and private security gathered on the tarmac to receive the cargo from the jetliner, which carried no passengers, says a person who witnessed its arrival.

Airport handlers removed heavy parcels wrapped in brown cardboard, which didn’t pass through the airport’s regular customs procedures, says Mr. Enanga, the Ugandan police spokesman. Less than an hour after landing, the packages under a private-security escort reached the AGR compound just across the airport access road, he says.

Inside the cardboard were 3.8 tons of Venezuelan gold. Another 3.6 tons on the same airliner from Caracas arrived at the refinery two days later, Mr. Enanga says. By the time the police’s minerals unit, tipped off over the unusually large consignments, raided AGR on March 7, the first lot was gone, exported to the Middle East with its final destination listed as Turkey, he says.

The senior Ugandan police officer and Mr. Goetz say the gold was sent to Goetz Gold in Dubai. AGR’s Ms. Dacdac didn’t respond to requests for comment on whether the company exported the gold to Goetz Gold. Mr. Goetz says Goetz Gold didn’t send it to Turkey.

Ugandan police seized the other 3.6 tons, ingots stamped with labels identifying them as Venezuelan central-bank property, says the senior officer who saw them. Some labels appeared scratched, as if someone had tried to disguise their origin, the officer says. Paperwork with the bars showed they were from the 1940s.

Mr. Goetz and AGR’s Ms. Dacdac say police never raided the refinery and never seized any gold. Ms. Dacdac says: “AGR presented all the necessary documentations as proof that the particular transactions have been declared and captured by the Uganda Revenue Authority.”

Precious Cargo

Venezuelan President Nicolás Maduro’s government is selling off his country’s gold reserves, some of which passed in March through a refinery near Uganda’s main airport, according to officials in Venezuela and Uganda.

On the Ground

Means of Transport

Gold moved across road to African Gold Refinery.

Ingots wrapped in cardboard bypass customs.

Gold later exported, some to Middle East.

AGR says it ‘presented all the necessary documentations.’

Nordwind Airlines Boeing 777 flies twice to Uganda.

Documents identify cargo as Venezuelan central-bank gold.

No passengers on either flight.

Nordwind didn’t respond to inquiries.

Entebbe

Shipment 1: On March 1, the Nordwind chartered plane leaves Caracas and arrives in the early morning March 2 at Entebbe aiport.

Return flight: On March 2, the plane departs for Tanzania. On March 3, it returns to Caracas.

Shipment 2: On March 4, the plane departs Caracas, arriving in Entebbewith another gold shipment.

It wasn’t the first time authorities identified Venezuelan gold handled by Mr. Goetz. Last year, Venezuela’s central bank was selling gold to three trading firms in Turkey and the United Arab Emirates, according to the February announcement by the Venezuelan parliament’s finance commission, including to Goetz Gold, which bought 21.9 tons.

Mr. Goetz says some of that particular Venezuelan gold passed through Goetz Gold but that it came from a company outside Venezuela and didn’t break U.S. sanctions because contracts were signed before Nov. 1.

After U.S. sanctions, the central bank’s buyers were drying up. In late January, as another Nordwind 777 sat at Caracas airport, Venezuelan opposition lawmaker José Guerra, a former economist at the central bank, alleged in parliament that the plane was there to fly out 20 tons of the bank’s gold.

The U.S. publicly pressured the bank’s buyers in Turkey and the U.A.E. “My advice to bankers, brokers, traders, facilitators, and other businesses,” a tweet from national security adviser John Bolton’s account warned on Jan. 30: “Don’t deal in gold, oil, or other Venezuelan commodities being stolen from the Venezuelan people by the Maduro mafia.”

Two days later, Abu Dhabi-based Noor Capital, which had previously bought 27.4 tons of Venezuelan gold, according to the Venezuelan parliament’s finance commission, announced it was stopping such purchases. Flightradar24 shows the Boeing 777 returned to Moscow.

Noor Capital declined to comment beyond a Feb. 1 statement confirming it had bought 3 tons of gold from Venezuela’s central bank on Jan. 21 and denying engaging in illegal actions.

A gold bar is weighed at AGR. PHOTO: ESTHER RUTH MBABAZI FOR THE WALL STREET JOURNAL

Two months later in Uganda, as police say that the seized Entebbe gold shipment sat in custody, relief came from President Museveni. In a letter dated March 26, a copy of which the Journal reviewed, Uganda’s attorney general, William Byaruhanga, ordered the police minerals-protection unit to release the gold and withdraw officers from AGR.

Police complied, says Mr. Enanga, the police spokesman.

The order to release the gold, Mr. Byaruhanga wrote in the letter, came from President Museveni, whom he said he had met the day before at State House in Entebbe. “AGR is instructed henceforth,” the letter said, to “cease and desist from any further importation of gold from Venezuela, until further notice,” citing U.S. sanctions.

Pressure on Uganda and AGR was rising from U.S. diplomats who had gotten wind of the shipments, says a person familiar with the pressure.

The spokesman for Mr. Museveni says the president directed the attorney general to release the seized gold after investigators cleared the imports. Mr. Byaruhanga didn’t respond to requests for comment. AGR’s Ms. Dacdac says the company didn’t seek Mr. Museveni’s intervention.

From there, the Venezuelan gold’s trace fades. Some time in March, two tons of gold were put up for sale in Turkey at a steep discount to market prices, say people familiar with the matter. The origin was listed as Uganda, but customs documents showed it came from Venezuela’s central-bank vault, one of them says.

Unable to find a buyer, a second attempt was made to sell the gold at a steeper discount, one of the people says, adding that it isn’t clear if anyone bought it. Mr. Goetz says Goetz Gold didn’t offer the Venezuelan gold for sale in Turkey.

There is a twist in the Venezuelan gold’s tale, says the person familiar with the central bank’s reserves: The bars almost certainly came from America in the 1940s, the person says, in payment to Venezuela for oil supplied during World War II.

Melted gold at AGR. PHOTO: ESTHER RUTH MBABAZI FOR THE WALL STREET JOURNAL

BCV anunció incorporación de nuevos billetes – Venepress – 12 de Junio 2019

Las nuevas piezas monetarias de 10 mil, 20 mil y 50 mil comenzarán a circular este próximo 13 de junioBCV anunció incorporación de nuevos billetes

Este miércoles el Banco Central de Venezuela anunció la ampliación del nuevo cono monetario venezolano a partir del 13 de junio.

Tres nuevos billetes se incorporarán a la actual familia monetaria, con la finalidad de hacer frente a los sistemas de pagos y facilitar las transacciones comerciales.

Las nuevas piezas serán de 10.000, 20.000 y 50.000 bolívares, que comenzarán a circular paulatinamente, así lo aseguró el BCV.

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